Pourquoi aimons-nous voir des amitiés animales improbables ? Un expert en psychologie explique

Pourquoi aimons-nous voir des amitiés animales improbables ?  Un expert en psychologie explique

Internet regorge d’histoires et de vidéos d’amitiés animales improbables, souvent visionnées plusieurs millions de fois. Ce contenu montre généralement des animaux de différentes espèces se montrant affectueux les uns envers les autres, signifiant un lien ou même une « amitié ».

Ces relations ont été capturées dans les foyers, comme avec Molly la pie et Peggy la chienne, dans les zoos, comme avec Baloo l'ours, Leo le lion et Shere Khan le tigre, et même dans la nature, comme dans un cas de un renard et un chat vivant ensemble en Turquie.






Une multitude de recherches sur les primates, les oiseaux, les kangourous, les dauphins, les chevaux, les chats et les chiens ont montré que de nombreux animaux non humains peuvent développer des liens sociaux profonds avec leur propre espèce.

Et même si les liens inter-espèces n'ont pas été étudiés dans la même mesure, des vidéos comme celles mentionnées ci-dessus montrent des animaux de différentes espèces manifestant la même affection les uns envers les autres qu'ils le feraient envers les leurs, par exemple en se câlinant, en jouant et en se toilettant.

Pourquoi trouvons-nous, en tant que personnes, ces histoires si agréables ? Répondre à cette question nous oblige à considérer certains des aspects les plus agréables de notre propre nature.

Quand les animaux nous reflètent

Voir les animaux s'entendre bien n'est pas seulement mignon, cela peut aussi nous donner l'impression que nous avons des choses en commun avec d'autres espèces et nous sentir plus connectés avec les autres formes de vie sur la planète. Des décennies de recherche révèlent comment le sentiment de connexion avec la nature favorise le bonheur chez les humains.






Bien que les mécanismes à l'origine des liens inter-espèces ne soient pas entièrement compris, une revue de recherche de 2022 suggère que les mécanismes qui fonctionnent dans le cerveau des autres animaux lors des interactions sociales avec le leur sont similaires à ceux qui fonctionnent dans le cerveau humain.

Les chercheurs suggèrent qu’en raison de l’évolution des mécanismes cérébraux communs, les animaux engagés dans une interaction sociale peuvent éprouver des émotions similaires à celles des humains qui interagissent avec leurs propres amis ou proches.

Ainsi, même s'il est très difficile de savoir à quoi ressemble cette expérience sociale subjective pour les autres animaux (après tout, ils ne peuvent pas la rapporter dans un questionnaire), il n'y a aucune raison de penser qu'elle n'est pas similaire à la nôtre.






Les humains aiment la coopération et les agréables surprises

Les humains ont évolué pour apprécier la coopération, ce qui pourrait également expliquer pourquoi nous aimons voir la coopération entre différentes espèces animales. Certains chercheurs suggèrent que l’instinct humain de coopération est encore plus fort que notre instinct de compétition.

Une autre raison pour laquelle nous pouvons être attirés par des amitiés animales improbables est qu’elles sont en fait si improbables. Ces interactions sont surprenantes et les recherches montrent que les humains aiment être surpris.

Notre cerveau a évolué pour être incroyablement efficace dans la catégorisation, la résolution de problèmes et l’apprentissage. Une partie de la raison pour laquelle nous sommes si efficaces est que nous sommes motivés à rechercher de nouvelles connaissances et à remettre en question ce que nous pensons savoir. En d’autres termes, nous sommes motivés à être curieux.

Les amitiés inter-espèces sont en effet une chose très curieuse. Ils contredisent l’hypothèse et l’observation plus courantes selon lesquelles les différentes espèces restent fidèles à leur propre espèce. On pourrait penser que « les chats mangent des oiseaux, donc ils ne doivent pas s’aimer ». Ainsi, lorsque nous voyons un chat et un oiseau s’entendre comme de vieux amis, cela remet en question notre conception du fonctionnement du monde naturel.






Les neuroscientifiques ont démontré que, lorsqu’ils sont surpris, les humains subissent une libération de substances chimiques cérébrales responsables de nous rendre plus alertes et plus sensibles à la récompense. C'est cette réaction neurochimique qui produit le « plaisir » du sentiment d'être agréablement surpris.

Un désir de paix et d'harmonie

Peut-être qu’une autre explication de la raison pour laquelle les humains sont si intrigués par les amitiés inter-espèces est qu’elles nourrissent un désir humain de paix et d’harmonie.

Ces liens peuvent symboliser ce à quoi aspirent de nombreuses personnes : un monde où les différences peuvent être mises de côté au profit d’une coexistence pacifique. Ces amitiés pourraient même nous inciter à imaginer, consciemment ou inconsciemment, un avenir dans lequel nous deviendrons plus éclairés en tant qu’espèce.






On pourrait affirmer que l’une des principales raisons du succès de la série télévisée Star Trek est sa vision optimiste de l’avenir de l’humanité. La coopération inter-espèces est un thème central du spectacle.

Les amitiés inter-espèces peuvent servir d’exemple concret pour s’affranchir de la manière d’être « naturelle » pour une manière d’être plus apaisée. Et même si ce n’est peut-être qu’un rêve, il est agréable de regarder de jolies vidéos d’animaux qui nous aident à penser que ce rêve pourrait être possible.