Lorsque les mères et les enfants parlent de problèmes, la recherche indique que l'environnement est important

Lorsque les mères et les enfants parlent de problèmes, la recherche indique que l'environnement est important

Parler à leurs parents des facteurs de stress quotidiens peut aider les adolescents à faire face à leurs problèmes. Ceci est particulièrement important lors de la transition vers le collège, lorsque les jeunes sont souvent confrontés à de nouveaux défis académiques et avec leurs camarades.

Mais est-ce important de savoir où se déroulent ces conversations ? C'est le sujet d'une nouvelle étude de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Les résultats sont publiés dans Le journal de la petite adolescence.

„Nous étions intéressés par les paramètres environnementaux des conversations mère-jeunes. Où se déroulent-elles généralement et quels sont les endroits préférés ? Nous voulions connaître le point de vue des jeunes et de leurs mères”, a déclaré le co-auteur Kelly Tu, associé professeur au Département de développement humain et d'études familiales (HDFS), qui fait partie du Collège des sciences de l'agriculture, de la consommation et de l'environnement (ACES) de l'Illinois.

L'étude comprenait un échantillon communautaire racialement diversifié de 100 élèves de cinquième année et de leurs mères. Les binômes ont d'abord été invités à discuter des récents problèmes scolaires et des pairs que l'enfant avait rencontrés, puis ils ont été interrogés séparément sur leurs environnements préférés pour parler de ces problèmes. Les chercheurs se sont concentrés sur les dyades mère-enfant, car les mères sont souvent les principales dispensatrices de soins, passent plus de temps avec les jeunes et ont tendance à être plus impliquées dans les activités quotidiennes.

Les jeunes et les mères ont identifié sept endroits préférés pour leurs conversations, notamment la maison en général, la chambre du jeune, la cuisine, le salon, la chambre des parents, la voiture et les espaces de loisirs extérieurs.

« Les jeunes ont le plus souvent mentionné la maison en général, suivie de leur chambre, de la cuisine et du salon. Ils ont estimé que la maison était un espace sûr et que le fait d'être dans un environnement confortable encourageait la conversation », a déclaré Tu. „Leur chambre était l'endroit préféré s'ils avaient besoin d'intimité, tandis que s'ils voulaient l'avis d'un plus grand nombre de membres de la famille, ils préféraient la cuisine ou le salon.”

Pour les mères, les trois principaux emplacements étaient la cuisine, la chambre des jeunes et la voiture.

„Les mères préféraient souvent parler dans la voiture parce qu'elles pouvaient engager des conversations côte à côte avec leur enfant, ce qui, selon elles, rendait la conversation plus facile et moins intimidante que de se regarder directement.

„Dans les interviews, ils disaient : „Là où nous en parlons le plus, c'est dans la voiture, lorsque je les emmène en pick-up ou que je les emmène quelque part parce que cela nous donne du temps et de l'espace, loin des autres.” Cependant, la voiture n'était pas un cadre privilégié pour les enfants – peut-être avaient-ils l'impression qu'ils n'avaient pas autant de contrôle sur la conversation parce que c'était un espace dominé par les parents”, a noté Tu.

Les garçons ont particulièrement mentionné les espaces de loisirs en plein air, comme jouer au ballon dans le jardin ou promener le chien. La taille de la famille a également joué un rôle dans les réponses. Seuls les enfants étaient plus susceptibles de préférer le salon, peut-être parce qu'ils étaient moins susceptibles d'avoir besoin de l'intimité de leur chambre. D'un autre côté, les enfants ayant plusieurs frères et sœurs peuvent ne pas avoir leur propre chambre, donc la chambre des parents peut être meilleure pour les conversations privées.

„Nous avons également constaté que les familles préféraient parler ensemble dans des espaces qui faisaient déjà partie de leurs routines familiales établies, car ils offraient aux enfants l'occasion d'engager la conversation”, a déclaré l'auteur principal Dina Izenstark, professeur agrégé à l'Université d'État de San José qui a mené la recherche. en tant que doctorant en HDFS. Les routines des repas peuvent offrir à chaque membre de la famille l'occasion de parler de sa journée, tandis que les routines du coucher offrent un cadre plus intime pour des conversations en tête-à-tête qui nécessitent plus de discrétion.

„Les mamans parlaient de la façon dont elles faisaient ces choses depuis longtemps ; par exemple, interrogeant leurs enfants sur leur journée lorsqu'elles le bordaient à l'heure du coucher ou pendant qu'elles dînaient ensemble. Ces enfants sont encore jeunes et cela peut changer au cours de leur vie. adolescentes, mais ils ont les bases pour que ces conversations continuent à avoir lieu”, a déclaré Izenstark.

L'échantillon de recherche était principalement constitué de familles à revenus plus élevés, et les résultats pourraient ne pas être directement généralisables à d'autres groupes, ont noté les chercheurs. Par exemple, si un parent travaille sur une troisième équipe, que la maison est petite ou qu'il y a plusieurs frères et sœurs, le temps et l'espace réservés à l'intimité pour parler des facteurs de stress quotidiens peuvent être différents.

„Nous devons adapter nos conseils et repenser à quoi cela ressemble pour les familles dans diverses circonstances. Chaque famille aura son propre mode de déplacement au cours de la journée et ses propres rituels et routines, mais nous savons que le cadre environnemental est important et qu'il est Il est important que les familles choisissent un lieu de conversation préféré à la fois par l'enfant et par le parent, afin de nouer des liens plus significatifs les uns avec les autres”, a déclaré Izenstark.

L'article, intitulé « Une exploration du contexte environnemental, les mères et les jeunes adolescents préfèrent avoir des conversations sur les facteurs de stress quotidiens », est publié dans le Journal de la petite adolescence.