Lorsque les médicaments contre la dépression ne fonctionnent pas, cela peut vous aider à franchir le cap

Lorsque les médicaments contre la dépression ne fonctionnent pas, cela peut vous aider à franchir le cap

Environ 30 à 40 % des patients ne répondent pas aux médicaments contre la dépression et les troubles obsessionnels compulsifs (TOC), mais la moitié d'entre eux pourraient être aidés par une procédure non invasive en cabinet.

Pour marquer le Mois national de sensibilisation à la santé mentale en mai, nous discutons avec la psychiatre Katherine Scangos, MD, Ph.D., codirectrice du programme de stimulation magnétique transcrânienne (TMS) et de neuromodulation à l'UC San Francisco.

Le TMS est une prochaine étape logique pour de nombreux patients présentant une réponse inadéquate au traitement standard, selon Scangos, affilié à l'Institut Weill des neurosciences de l'UCSF et professeur adjoint de psychiatrie clinique.

Le lieu de bonheur de Scangos est celui des patients qui ont réussi avec le TMS après de longues périodes d'obscurité. Elle s’émerveille devant ceux qui ont réussi à renouer avec leur famille et leurs amis, à faire des projets et à poursuivre des activités mises entre parenthèses.

Comment fonctionne le TMS ?

Le traitement consiste à délivrer de brèves impulsions magnétiques au cerveau via une bobine électromagnétique appliquée sur la tête du patient. Cela induit des courants électriques qui stimulent les cellules nerveuses dans des zones spécifiques du cerveau. Chez les patients souffrant de dépression, le cortex préfrontal dorsolatéral est ciblé, une partie du cerveau impliquée dans le traitement cognitif des émotions. Dans le TOC, il est délivré à d'autres parties du cortex préfrontal du cerveau associées à des actions répétitives.

La plupart de nos patients subissent une version plus récente du TMS connue sous le nom de stimulation thêta intermittente, qui ne prend que trois minutes. Puisqu'aucune sédation n'est requise et que les effets secondaires sont légers (l'irritation du cuir chevelu est la plus courante), les patients peuvent rentrer chez eux ou retourner au travail sans temps de récupération. Un traitement dure généralement de 20 à 30 séances réparties sur quatre à six semaines.

Combien de temps faut-il pour travailler ?

Certains patients commencent à se sentir mieux après une semaine ou deux. D'autres peuvent prendre quatre semaines ou plus. La dépression et les TOC peuvent durer toute la vie et des traitements de suivi peuvent être nécessaires des mois ou des années plus tard.

Pour les patients TMS souffrant de dépression, la moitié peuvent connaître une réduction d’au moins 50 % de leurs symptômes. Parmi les personnes atteintes de TOC, la moitié peuvent connaître une baisse d’au moins 35 % de leurs symptômes.

Quels sont les critères d’éligibilité au TMS ?

La plupart des patients souffrent d'un trouble dépressif majeur, ont suivi plusieurs régimes médicamenteux et ont reçu des conseils de plus d'un psychothérapeute avant de se lancer dans le TMS. Les compagnies d’assurance exigent généralement que les patients souffrant de dépression ou de TOC – qui surviennent souvent avec la dépression – aient bénéficié de bénéfices négligeables après avoir essayé au moins deux médicaments. Nous travaillons avec des patients âgés de 21 à 70 ans environ, mais nous considérons chacun au cas par cas.

Qui ne serait pas un bon candidat pour le TMS ?

Les patients anxieux mais sans dépression peuvent ne pas répondre au TMS. Les personnes enceintes, présentant un risque élevé de convulsions ou souffrant d’épilepsie ou d’objets métalliques implantés dans la tête ne devraient pas recevoir le traitement.

Le TMS ne constitue pas une première étape appropriée pour les patients en crise nécessitant un soulagement imminent. L'eskétamine (Spravato), un médicament sur ordonnance, peut améliorer l'humeur en quelques heures ou quelques jours. La thérapie électroconvulsive (ECT) peut soulager les symptômes plus tôt que la TMS et est plus efficace. Mais cela implique le recours à l’anesthésie et à la stimulation électrique pour provoquer une crise, ce qui le rend plus invasif que le TMS.

Des études cherchent à déterminer si la thérapie peut bénéficier aux personnes souffrant de douleur chronique, d'anorexie mentale, de trouble de stress post-traumatique, de schizophrénie, d'anxiété et de dépendance. Les résultats sont encourageants pour certaines de ces pathologies, mais pas pour toutes.

Les patients continuent-ils à prendre des antidépresseurs et un traitement ?

Nous demandons aux patients de continuer à prendre leurs médicaments et leur psychothérapie habituels pendant la TMS et pendant au moins un an après le traitement. Souvent, les médicaments présentent certains avantages, mais ils ne suffisent pas à atténuer les symptômes. Nous constatons également que les patients sont plus réceptifs à la psychothérapie à mesure que le TMS progresse et que l'humeur s'améliore.

Comment savoir quand un patient va mieux ?

Nous suivons les scores des patients à l'aide d'un test qui classe les symptômes tels que la perte d'appétit et de sommeil, les difficultés de concentration, la tristesse, la tension intérieure et la lenteur du démarrage des activités quotidiennes. Et nous recherchons des signes indiquant que les émotions des patients se sont atténuées et qu'ils deviennent plus communicatifs et expressifs.

Nous découvrons qu'ils effectuent des tâches ménagères, peut-être faire la lessive et préparer le dîner. Ils nous disent qu'ils appellent un ami, regardent un film en entier et regardent une émission de télévision qui les fait rire – des activités qu'ils n'ont pas faites depuis des mois ou des années. C'est très gratifiant lorsque les patients atteignent ce stade de guérison.

Fourni par l'Université de Californie