L'ocytocine peut-elle aider à lutter contre la solitude ? Résultats d'un essai contrôlé randomisé

L'ocytocine peut-elle aider à lutter contre la solitude ?  Résultats d'un essai contrôlé randomisé

La solitude n'est pas une maladie. Et pourtant, il s’agit d’un problème de santé important. Dépression, maladie cardiaque ou démence : les personnes qui vivent seules en permanence courent un risque plus élevé de tomber malade.

L'équipe dirigée par le Dr Jana Lieberz de l'hôpital universitaire de Bonn (UKB), qui mène également des recherches à l'Université de Bonn, et le professeur Dr Dirk Scheele (Université de la Ruhr à Bochum) ont étudié comment lutter spécifiquement contre la solitude. Dans une étude contrôlée, à laquelle ont également participé les universités d'Oldenbourg, Bochum, Fribourg et Haïfa (Israël), 78 femmes et hommes qui se sentaient seuls ont reçu de l'ocytocine, appelée « hormone du câlin », sous forme de spray nasal.

L'article est publié dans la revue Psychothérapie et psychosomatique.

Tout le monde connaît probablement la solitude, un sentiment négatif qui surgit lorsque ses propres relations sociales sont perçues comme insuffisantes en termes de quantité ou de qualité. Cependant, si elle persiste, elle peut être associée à de nombreuses maladies mentales et physiques. Malgré cela, il y a un manque d’interventions efficaces pour réduire la solitude chronique des personnes touchées.

Dans une étude récente, les auteurs principaux, le Dr Lieberz et le professeur Scheele, ainsi que le premier auteur Ruben Berger (UKB), ont vérifié si l'ocytocine, une hormone de liaison, pourrait contribuer à augmenter l'efficacité de la thérapie de groupe contre la solitude.

Dans l’étude de validation de principe, les participants ont suivi cinq séances hebdomadaires de thérapie de groupe, complétées par l’administration d’ocytocine sous forme de spray nasal. Un groupe témoin a reçu une préparation placebo.

La perception des participants quant à leur propre sentiment de solitude a été évaluée au début de l'étude, une fois toutes les séances terminées, puis à nouveau à deux moments de suivi (trois semaines et trois mois). De plus, les sentiments aigus de solitude, les niveaux de stress, la qualité de vie et la relation thérapeutique ont été évalués à chaque séance.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Lieberz, résume : « L'intervention psychologique a été associée à une réduction de la perception du stress et à une amélioration de la solitude générale dans tous les groupes de traitement, ce qui était encore visible lors de l'examen de suivi après trois mois. „

L'ocytocine n'a pas eu d'effet significatif sur la solitude, la qualité de vie ou le stress perçu en général. Cependant, par rapport au placebo, les participants ayant reçu de l'ocytocine ont signalé une réduction du sentiment de solitude après les séances. De plus, l’administration d’ocytocine a amélioré les liens positifs entre les membres du groupe.

„C'est une observation très importante que nous avons faite : l'ocytocine a pu renforcer la relation positive avec les autres membres du groupe et réduire les sentiments aigus de solitude dès le début. Il pourrait donc être utile de soutenir les patients dans ce domaine au début de la psychothérapie. ” En effet, nous savons que les patients peuvent se sentir plus mal au début qu'avant de commencer le traitement dès que des problèmes sont signalés. Les effets observés de l'administration d'ocytocine peuvent à leur tour aider les personnes concernées à rester sur le terrain et à continuer”, explique le Dr Lieberz.

Le psychologue souligne que l’ocytocine ne doit pas être considérée comme une panacée et qu’une thérapie n’est en aucun cas toujours nécessaire pour réduire la solitude. Bien qu'aucun effet à long terme de l'administration d'ocytocine n'ait été observé dans l'étude, les résultats de l'étude suggèrent que l'ocytocine peut être utilisée pour obtenir des effets positifs lors d'interventions.

D'autres études sont désormais nécessaires pour déterminer les modèles d'intervention optimaux afin que les effets aigus observés de l'ocytocine puissent se traduire par des bénéfices à long terme.