L'inconvénient d'être beau

L'inconvénient d'être beau

De nouvelles recherches remettent en question l’idée selon laquelle la beauté est la clé du bonheur. Il s’avère qu’une apparence attrayante conduit à des comportements plus risqués chez les jeunes. Plus un adolescent est attirant, plus il est probable qu’il fasse la fête et boive plus d’alcool que les autres. Selon le professeur Colin Peter Green du Département d'économie de l'Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU), cela signifie que le risque de développer des problèmes d'alcool plus tard dans la vie augmente.

L'ouvrage est publié dans le Journal du comportement et de l'organisation économiques.

Alcool, sexe et drogues

Dans l'étude « Beauté, consommation d'alcool chez les mineurs et comportements à risque chez les adolescents », Green et ses collègues d'Allemagne et du Royaume-Uni se concentrent sur la consommation d'alcool chez les mineurs. L’objectif était d’étudier comment la beauté peut conduire à des comportements à risque.

Les chercheurs ont étudié six types de comportements à risque : l’alcoolisme, l’alcoolisme excessif, le tabagisme, la toxicomanie, les rapports sexuels non protégés et les grossesses non désirées. La plupart de ces comportements sont déjà assez risqués en soi, mais ils peuvent aussi causer des problèmes plus tard dans la vie. Par exemple, une grossesse à l’adolescence peut avoir un impact négatif sur l’éducation et les revenus, et boire à un jeune âge peut conduire à l’alcoolisme.

Beau et buveur

Il existe une corrélation directe entre l’apparence et les comportements dans lesquels les adolescents choisissent de s’engager. Cela s'applique aux deux sexes, mais en particulier, les filles les plus attirantes sont plus susceptibles de boire, et boivent plus, que leurs amies moins attirantes de manière conventionnelle.

„Notre principale conclusion est que les jeunes qui sont perçus comme ayant l'apparence la plus agréable boivent généralement de plus en plus souvent dans une consommation excessive d'alcool, ce qui implique plusieurs jours consécutifs de consommation d'alcool. La recherche montre que les risques qu'ils prennent et comment ils s'en sortent plus tard dans la vie sont liés à leur confiance intérieure et à leur respect de soi”, explique Green.

Affecter les choix de vie

De nombreuses études confirment qu’avoir une belle apparence est un avantage. Les plus beaux d’entre nous réussissent mieux sur le marché du travail et sont mieux payés. Dans le monde universitaire, les chercheurs physiquement attirants sont plus souvent cités. Les professeures jolies sont mieux notées et les politiciens séduisants réussissent mieux aux élections.

Green et ses collègues ont choisi une approche légèrement différente :

« Nous voulions voir comment la beauté influence les choix de vie importants que font les jeunes avant de devenir adultes. Nous avons supposé que l'apparence pouvait influencer les comportements à risque qui ont des conséquences plus tard dans la vie », explique le professeur de NTNU.

30 000 jeunes

Il s'agit de la première étude à examiner la corrélation entre l'apparence et les comportements à risque. Les données sont tirées de l'étude Add Health (Adolescent to Adult Health) des États-Unis, l'étude longitudinale la plus complète sur les jeunes qui existe.

L'échantillon est composé de plus de 30 000 jeunes, qui ont participé à quatre séries d'entretiens depuis leur adolescence jusqu'à leur entrée dans l'âge adulte. On leur a demandé à quelle fréquence et en quelle quantité ils avaient bu au cours du mois écoulé, s'ils avaient bu de façon excessive, fumé du tabac ou pris de la drogue. Ils ont également répondu à des questions sur les rapports sexuels non protégés et la grossesse. Les réponses qu'ils ont données à Add Health lorsqu'ils avaient entre 24 et 32 ​​ans révèlent s'ils ont développé des problèmes d'alcool, par exemple.

Beau et intelligent

Les mécanismes qui sous-tendent les choix des jeunes sont complexes. Les plus beaux jeunes sont souvent populaires et ont tendance à fréquenter davantage les fêtes et les endroits où l’on peut boire de l’alcool. En même temps, ils ont généralement une meilleure estime de soi que leurs pairs jugés moins attirants. Cela peut les protéger de la consommation excessive d’alcool et de comportements encore plus stupides.

Il s'avère également que les jeunes les plus séduisants choisissent des comportements à risque perçus comme « cool », mais évitent les types de comportements considérés comme « pas cool ». Boire est cool. L'abus de drogue et la grossesse chez les adolescentes ne sont pas cool.

Oeil du spectateur

Les enquêteurs ont évalué l'apparence des personnes interrogées sur une échelle allant de 1 (très peu attrayant) à 5 (très attrayant), et la plupart des enquêteurs étaient des femmes. Ce qui est considéré comme beau est déterminé par l'œil de celui qui regarde, mais les chercheurs expliquent en détail la validité scientifique de cette approche. Ils expliquent également comment ils mesurent la popularité, l'estime de soi/le respect de soi et les traits de personnalité, et comment ces facteurs affectent les actions des jeunes.

Développer le respect de soi

Green souligne qu'il est généralement important de comprendre ce qui régit les choix des jeunes.

« Un jeune peut paraître beau et avoir réussi, mais il peut aussi porter un bagage émotionnel qui peut miner sa confiance en lui, comme une vie familiale instable et des problèmes de santé mentale. Cela peut être une combinaison dangereuse », explique le chercheur de la NTNU.

Entre autres choses, l'étude conclut que le renforcement de la confiance en soi, de l'estime de soi et de l'estime de soi dès l'enfance est important pour promouvoir la santé des jeunes et prévenir des trajectoires de vie malheureuses.