L'importance doit être centrale dans la prévention du suicide chez les jeunes, selon une étude

L'importance doit être centrale dans la prévention du suicide chez les jeunes, selon une étude

Le suicide chez les jeunes est une préoccupation croissante au Canada, aux États-Unis et dans le monde entier, certaines recherches suggérant que cela pourrait être lié à une utilisation excessive des médias sociaux chez les adolescents vulnérables. Alors que le Mois de sensibilisation à la santé mentale touche à sa fin cette semaine, Gordon Flett, professeur de psychologie à l'Université York, affirme qu'il était motivé par un sentiment croissant d'inquiétude et de frustration lorsqu'il a entrepris un examen des études sur l'affection et le suicide chez les jeunes pour sa dernière recherche, qui paraît dans Protection et pratique de l'enfance.

Être important, c'est se sentir significatif aux yeux des autres, ce qui est également lié au sentiment que les gens vous remarquent et vous suivent, et que vous contribuez à la vie des autres. « L'anti-matière », un terme inventé par Flett pour décrire le sentiment de ne pas avoir d'importance, est le contraire : se sentir invisible, ignoré et sans importance pour les autres.

„Il est choquant de voir combien d'indicateurs existent d'un problème accru chez les jeunes, y compris une étude réalisée au Canada, basée sur les données de la pandémie l'année dernière”, déclare Flett, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la personnalité et la santé. „Peu importe la façon dont vous le mesurez, si vous ressentez un sentiment d'importance, vous êtes moins susceptible d'avoir des idées suicidaires, moins susceptible d'avoir un plan, moins susceptible d'avoir une véritable tentative. Mais si vous sentez que vous ne le faites pas, ce n'est pas grave, ça va dans l'autre sens.

Cet article est le premier à passer en revue la littérature scientifique sur le suicide et l'importance chez les jeunes. Flett s'est penché sur la situation des jeunes après avoir constaté les avantages de ses récentes recherches sur l'affection et la suicidalité chez les étudiants universitaires. Pour cet article, il a examiné une douzaine d’études et a découvert que l’importance était essentielle à la protection contre le suicide chez les jeunes, et que le sentiment de ne pas avoir d’importance était un risque central.

Flett affirme que l'une des raisons de l'augmentation des taux de suicide chez les jeunes pourrait être liée aux médias sociaux. De nouvelles recherches menées par Flett et ses collègues associent l'excès de médias sociaux à la peur et au sentiment de ne pas avoir d'importance chez les jeunes. Les interactions négatives en ligne ou le fait de ne pas se sentir vu ou entendu peuvent constituer des facteurs de risque supplémentaires pour les jeunes déjà vulnérables, même si Flett affirme que le sentiment d'importance agit comme un bouclier.

„Nous disposons désormais de données confirmant que l'anti-matière et la peur de ne pas compter sont liées à des scores élevés de dépendance aux médias sociaux. Les jeunes caractérisés conjointement par la dépendance aux médias sociaux et l'anti-matière seront très vulnérables”, explique Flett. „Cependant, les personnes qui comptent beaucoup sont plus résilientes sur le plan interpersonnel. Ainsi, si elles se font critiquer en ligne, par exemple, elles ne le prendront pas à cœur, contrairement à la personne qui l'intériorisera.”

Certaines recherches sur la jeunesse remontent à plusieurs décennies et, compte tenu des preuves solides, il soutient que le concept d'importance devrait devenir la clé de la politique de prévention du suicide.

Flett dit que même si « Vous comptez » est un slogan populaire aux États-Unis, la façon dont notre système de santé mentale fonctionne peut souvent envoyer le message opposé à ceux qui cherchent de l'aide. „Si vous êtes un jeune et que vous avez pris la décision courageuse de dire : „Hé, j'ai eu ces pensées, j'ai besoin d'aide” et que vous ne pouvez pas obtenir de traitement ni même une évaluation en temps opportun. , c'est comme : 'Eh bien, voici encore une fois des preuves que je n'ai pas d'importance autant que je le devrais.'”

Même si l’importance est souvent confondue avec d’autres concepts tels que l’estime de soi ou l’appartenance – même dans certains ouvrages examinés par Flett –, il affirme que l’importance n’est ni l’un ni l’autre, et qu’elle est solidement protectrice au-delà de nombreux autres facteurs.

„Bien qu'elles soient corrélées, l'estime de soi, c'est essentiellement le sentiment d'être une personne sympathique, parfois en termes de talent, et de faire avancer les choses, mais ce qui compte, c'est le sentiment que les autres se soucient essentiellement de vous”, explique Flett. „Et vous pouvez faire partie d'un groupe, mais cela ne signifie pas que vous serez reconnu ou valorisé au sein du groupe. D'une certaine manière, cela peut être pire si vous en faites partie, mais cela n'a pas d'importance.”

Bien que cela soit important pour tout le monde, Flett affirme que certains jeunes, en particulier ceux racisés, LGBTQ+ et ceux qui vivent dans des situations familiales difficiles et vivent dans la pauvreté, ont besoin d’entendre davantage ce message.

Aux États-Unis, on estime que les taux de suicide ont augmenté de près de 4 % par an chez les hommes entre 2009 et 2020 et de près de 7 % chez les femmes entre 2007 et 2017. Bien qu'il n'existe aucune étude définitive sur les années les plus récentes pour le Canada en tant que pays Dans l'ensemble, le Manitoba signale une augmentation de 42 % des suicides chez les jeunes pour 2022-2023 par rapport à la période de référence précédente, et le bureau de l'Advocate for Children and Youth de la Saskatchewan a constaté trois fois plus de tentatives de suicide chez les jeunes pris en charge que l'année précédente.

Pour les parents ou autres personnes interagissant avec les jeunes, Flett affirme que passer du temps avec eux, les écouter et valider leurs sentiments aidera les jeunes à se sentir importants.

Le meilleur conseil de Flett : montrez-leur qu'ils comptent. Montrez-leur que vous vous souciez.

„En fin de compte, si quelqu'un sait qu'il compte pour quelqu'un qui lui tient à cœur, alors il a une raison de ne pas faire quelque chose qui présente un risque pour lui-même. Et il peut alors intérioriser ce message et commencer à compter pour lui-même.”