L'examen du questionnaire sur les antécédents de traumatismes permet d'approfondir la compréhension des femmes vulnérables

L'examen du questionnaire sur les antécédents de traumatismes permet d'approfondir la compréhension des femmes vulnérables

L’exposition aux traumatismes est associée à de nombreux effets négatifs, en particulier pour les populations à risque comme les femmes incarcérées et les femmes en période périnatale. Le questionnaire sur les antécédents de traumatisme (THQ) est une mesure courante de l’exposition aux traumatismes, mais aucune étude publiée n’a validé l’instrument avec ces deux groupes peu étudiés.

Dans une nouvelle étude publiée dans Femmes et santéDes chercheurs de l'Université d'État de l'Idaho (ISU) ont exploré le THQ pour faire la lumière sur ces groupes.

« Étant donné les risques à long terme pour la santé physique et mentale associés à l’exposition aux traumatismes, en particulier chez les populations vulnérables, il est essentiel de disposer de mesures valides des différents types d’exposition aux traumatismes », explique Shannon Lynch, professeur de psychologie à l’ISU, co-auteur de l’étude. Lynch est une experte dont les travaux sont promus par la NCJA Crime and Justice Research Alliance.

Aux États-Unis, plus de la moitié des femmes seront confrontées à au moins un événement traumatisant au cours de leur vie. L’exposition à un traumatisme est liée à une augmentation des taux de dépression, d’anxiété, de toxicomanie, d’isolement social et de problèmes de santé chroniques, dont les effets sont particulièrement préoccupants pour les femmes en prison ou enceintes. Les circonstances de vie à haut risque de ces femmes peuvent affecter différemment la manière dont elles vivent et se remettent des événements traumatisants.

Le THQ est fréquemment utilisé pour évaluer les expériences traumatisantes dans diverses populations. Dans cette étude, les chercheurs ont cherché à combler le manque d'études sur la validité de l'instrument auprès des femmes incarcérées et des femmes en période périnatale. Ils ont analysé deux échantillons de femmes incarcérées (l'étude sur l'exposition aux traumatismes et les besoins de traitement et l'étude Seeking Safety) et un échantillon de femmes en période prénatale, c'est-à-dire des femmes immédiatement avant et après la naissance de leur enfant (l'étude IDAHO Mom). Les trois études ont été menées dans le nord-ouest des États-Unis.

L'étude a notamment examiné la validité des construits avec d'autres mesures et indices de traumatisme, la validité convergente avec des construits apparentés (c.-à-d. dépression, anxiété, symptômes somatiques, soutien social) et la validité prédictive des scores THQ prénatals avec la dépression postnatale. L'étude a également comparé les femmes incarcérées aux femmes périnatales pour identifier les interactions uniques entre le sexe et les circonstances de vie en relation avec le traumatisme.

Le THQ a obtenu des résultats à peu près conformes aux attentes avec les échantillons périnatals et incarcérés et a démontré des propriétés psychométriques suffisantes pour être utilisé dans de futures recherches avec ces populations.

L'étude a démontré une forte corrélation avec une mesure similaire du traumatisme (l'échelle de gravité de la violence contre les femmes) pour les deux groupes de femmes, ainsi que des relations avec des constructions pertinentes de symptômes de dépression, de trouble de stress post-traumatique et de détresse psychologique dans ces échantillons. Les femmes incarcérées avaient des scores THQ significativement plus élevés que les femmes périnatales, et les scores THQ des femmes prénatales prédisaient des symptômes de dépression post-partum ultérieurs.

Sur la base de ces résultats, les auteurs suggèrent que même si l’exposition aux traumatismes peut différer au sein des sous-groupes de populations féminines peu étudiées, des liens solides existent entre les traumatismes et les résultats en matière de santé mentale dans toutes les circonstances de la vie.

Compte tenu des taux élevés d'exposition aux traumatismes dans les deux groupes de femmes incarcérées, ainsi que des liens étroits entre les traumatismes et les effets négatifs sur la santé mentale, ils recommandent d'accorder une attention accrue aux soins de santé mentale dans les prisons pour femmes. Et à la lumière de la relation entre traumatisme et dépression dans le groupe périnatal et des recherches sur les effets négatifs des traumatismes et de la dépression sur le bien-être maternel et fœtal, ils recommandent d'accroître les soins de santé mentale et le soutien aux femmes exposées aux traumatismes pendant la période périnatale.

Les auteurs soulignent que l'étude comporte plusieurs limites, notamment que chaque étude a utilisé des mesures différentes, ce qui limite la comparaison directe entre les échantillons. De plus, les données des études ont été recueillies à des moments différents dans le temps. Enfin, les trois études ont été menées dans la même région, ce qui limite la généralisabilité des résultats à d'autres régions démographiquement distinctes.

« Nos résultats améliorent notre compréhension des types de traumatismes vécus par les femmes incarcérées et les femmes périnatales, et ils peuvent aider à éclairer l'utilité des évaluations des traumatismes pour ces groupes vulnérables », explique Lillian Bengtson, candidate au doctorat en psychologie clinique à l'ISU, qui a dirigé l'étude.

« Une mesure précise des traumatismes dans ces groupes permettra aux chercheurs et aux praticiens de mieux comprendre les facteurs de risque et les résultats à long terme, et de fournir une orientation pour la prévention et le traitement impliquant les populations vulnérables de femmes. »

Fourni par la Crime and Justice Research Alliance