Les thérapeutes apprennent à aider les agriculteurs à faire face au stress avant qu'il ne soit trop tard

Les thérapeutes apprennent à aider les agriculteurs à faire face au stress avant qu'il ne soit trop tard

La coopérative agricole est un centre d'espoir chaque printemps. C'est là que les agriculteurs achètent des semences et de l'engrais pour les cultures de l'été et qu'ils cherchent des conseils pour maximiser leur récolte de maïs et de soja.

Mais récemment, une douzaine de professionnels de la santé mentale se sont réunis au Key Cooperative Agronomy Center pour discuter des raisons pour lesquelles tant d'agriculteurs luttent discrètement contre l'anxiété et la dépression non traitées.

Des études ont conclu que le suicide est particulièrement fréquent chez les agriculteurs. Les chercheurs estiment que ce n'est pas uniquement dû au fait que de nombreux agriculteurs présentent d'autres facteurs de risque, comme le fait d'habiter en milieu rural ou d'avoir accès à des armes à feu.

Cette tendance tragique a attiré l'attention du ministère américain de l'Agriculture, qui parraine des sessions de formation comme celle de Grinnell pour aider les professionnels de la santé à apprendre à parler aux agriculteurs des pressions auxquelles ils sont confrontés pour tirer leur subsistance de la terre.

« Beaucoup d'entre eux sont nés pour cela. Ils n'ont pas le choix », a expliqué le thérapeute familial David Brown aux participants de la séance. Il a souligné que de nombreuses fermes étaient transmises de génération en génération. Les propriétaires actuels ont le sentiment que s'ils échouaient, ils laisseraient tomber leurs grands-parents, leurs parents, leurs enfants et leurs petits-enfants.

Brown, qui travaille pour l'extension et la sensibilisation de l'Iowa State University, a dirigé la formation à Grinnell. Il a déclaré que le sort des agriculteurs dépend de facteurs échappant à leur contrôle. La météo sera-t-elle favorable ? Les événements mondiaux feront-ils monter en flèche ou s’effondrer les prix ? Les conflits politiques entraîneront-ils des changements dans les programmes fédéraux de soutien à l’agriculture ? Un agriculteur souffrira-t-il d’une blessure ou d’une maladie qui le rendra incapable d’effectuer des tâches critiques ?

Brown a déclaré que les enquêtes montrent que de nombreux agriculteurs sont réticents à rechercher des soins de santé mentale, en partie parce qu'ils pensent que les thérapeutes ou les médecins ne pourraient pas comprendre leur vie.

Tina Recker, thérapeute en santé mentale du nord-est de l'Iowa, a assisté à la séance de formation. Elle a vécu dans des fermes et a vu comment le métier peut devenir l'identité à part entière d'une personne. „C'est juste ferme, ferme, ferme, ferme”, a-t-elle déclaré au groupe. „Si quelque chose ne va pas, c'est tout votre monde.”

Il est difficile d'estimer dans quelle mesure le risque accru de suicide chez les agriculteurs est dû à leur profession.

Ce taux élevé pourrait s'expliquer en partie par le fait que de nombreux agriculteurs sont des hommes d'âge moyen ou plus âgés, qui ont tendance à être plus à risque en général. « Mais le problème est plus vaste que cela, c'est sûr », a déclaré Edwin Lewis, un administrateur de l'USDA qui aide à superviser les efforts visant à remédier à la situation.

La session de formation de Grinnell faisait partie d'un programme fédéral appelé Farm and Ranch Stress Assistance Network. Lewis a déclaré que le programme, qui finance également des lignes d'assistance téléphonique et des groupes de soutien, dépense 10 millions de dollars par an.

Jason Haglund voit le problème sous plusieurs angles. C'est un défenseur de la santé mentale qui cultive à temps partiel près de Boone, une ville du centre de l'Iowa. Lui et son beau-frère cultivent du maïs et du soja sur la ferme de 500 acres où Haglund a grandi. Sa famille exploite la région depuis les années 1880. Ses parents ont tenu bon malgré la faillite survenue lors de la crise agricole des années 1980, et il assume son rôle de gardien de leur héritage.

Haglund a suivi une formation de conseiller en toxicomanie et en toxicomanie et co-anime un podcast dans l'Iowa sur la nécessité d'améliorer les soins de santé mentale.

Il a déclaré qu'il peut être stressant de gérer une entreprise familiale, quelle qu'elle soit. Mais les agriculteurs ont un lien émotionnel particulièrement fort avec leur héritage, ce qui les pousse à rester dans la profession.

« Soyons honnêtes : aujourd’hui, se lancer dans l’agriculture n’est pas forcément une bonne décision financière », a-t-il déclaré.

Les agriculteurs ont toujours privilégié l'autosuffisance, a-t-il expliqué. Ils essaient de résoudre eux-mêmes leurs problèmes, qu'il s'agisse d'un tracteur en panne ou d'une crise d'anxiété invalidante.

« Avec la génération plus âgée, on dit toujours : « Prends-toi à tes responsabilités et surmonte-la », a déclaré Haglund. De nombreux jeunes semblent plus disposés à parler de santé mentale, a-t-il ajouté. Mais dans les zones rurales, nombreux sont ceux qui n'ont pas accès aux soins de santé mentale.

Le risque de suicide chez les agriculteurs est également accru par le fait que beaucoup d'entre eux possèdent des armes à feu, ce qui leur fournit un moyen immédiat d'agir sur des impulsions mortelles, a déclaré Haglund.

Les armes à feu font partie intégrante de la vie rurale, dans laquelle elles sont considérées comme un outil utile pour lutter contre les parasites, a-t-il déclaré. „Vous ne pouvez pas aller dans une communauté rurale et dire : „Nous allons vous retirer vos armes”, a-t-il déclaré. Mais un thérapeute ou un ami de confiance pourrait suggérer à une personne déprimée de confier temporairement ses armes à quelqu'un d'autre qui peut les stocker en toute sécurité.

Haglund a déclaré que les professionnels de la santé ne devraient pas être les seuls à apprendre à gérer le stress mental. Il encourage le public à se renseigner sur les « premiers secours en santé mentale », un effort national visant à diffuser des connaissances sur les symptômes de la maladie et sur la manière de les contrer.

Une revue de 2023 des études sur les suicides d’agriculteurs dans plusieurs pays, dont les États-Unis, a cité des facteurs de stress culturels et économiques.

„Les agriculteurs qui se sont suicidés, en particulier les hommes, étaient décrits comme des gens travailleurs, forts et réservés, très fiers d'être les soutiens de famille stoïques de leur famille. On se souvenait souvent d'eux comme de membres d'une culture unique et en déclin, mal compris. par des étrangers”, ont écrit les auteurs, de l'Université de l'Alberta au Canada.

Rebecca Purc-Stephenson, professeur de psychologie qui a contribué à la rédaction de l'article, a déclaré que les professionnels de la santé sont confrontés à deux défis : persuader les agriculteurs de demander de l'aide pour lutter contre le stress mental, puis les encourager à continuer de suivre une thérapie.

De retour lors de la formation dans l'Iowa, les instructeurs ont exhorté les professionnels de la santé mentale à avoir des horaires flexibles et à faire preuve de compréhension lorsque les agriculteurs reportent leurs rendez-vous à la dernière minute.

Peut-être qu'un de leurs animaux est malade et a besoin de soins. Peut-être qu’une machine est tombée en panne et doit être réparée immédiatement. Peut-être que le temps est parfait pour planter ou récolter.

„Le temps, c'est de l'argent”, a déclaré Brown, le thérapeute qui dirige la formation.

Les leçons de la session comprenaient ce qu'il fallait demander et ne pas demander lorsqu'on rencontrait des agriculteurs. Un grand non-non est de demander immédiatement quelle superficie de terre ils exploitent. „Si vous leur demandez combien d'acres ils cultivent, c'est comme demander à voir leur compte bancaire”, a prévenu Rich Gassman, directeur du Centre pour la sécurité et la santé agricoles de l'Iowa, qui a participé à la leçon.

Il serait préférable de commencer par leur demander ce qu’ils aiment dans l’agriculture, ont déclaré les instructeurs.

De nombreux agriculteurs doivent également aborder des questions émotionnelles telles que le moment, la manière ou même la question de savoir si la prochaine génération reprendra l’exploitation familiale.

Tim Christensen, spécialiste de la gestion agricole pour l'Iowa State University Extension and Outreach, a déclaré que certains conseils standards sur la façon de gérer le stress pourraient se retourner contre les agriculteurs.

Par exemple, a-t-il ajouté, un professionnel de la santé ne devrait jamais conseiller à un agriculteur de se détendre en prenant quelques semaines de congé. La plupart d'entre eux ne peuvent pas échapper à leurs responsabilités aussi longtemps, a-t-il déclaré.

« Il y a un dicton courant à la ferme : aucune bonne vacance ne reste impunie. »

Signes avant-coureurs de troubles mentaux

La Fondation américaine pour la prévention du suicide répertorie ces signes indiquant qu'une personne pourrait envisager de se suicider :

  • La personne parle de se suicider, de se sentir désespérée, de n’avoir aucune raison de vivre, d’être un fardeau pour les autres, de se sentir piégée ou de ressentir une douleur insupportable.
  • La personne augmente sa consommation d’alcool ou de drogues, dort trop ou trop peu, manifeste de la fatigue ou de l’agressivité, se retire des activités et de la famille et des amis, rend visite ou appelle des gens pour dire au revoir, donne des biens ou cherche en ligne un moyen de mettre fin à ses jours.
  • Les personnes qui envisagent le suicide semblent souvent déprimées, anxieuses, irritables, en colère, honteuses ou indifférentes aux activités. Dans certains cas, ils peuvent ressentir un soulagement soudain ou une amélioration de leur humeur.
  • Les personnes en crise peuvent joindre la ligne nationale d'assistance en cas de suicide et de crise 988 en appelant ou en envoyant un SMS au « 988 ».