Les soutiens au développement sont cruciaux pour les jeunes victimes de maltraitance, selon les chercheurs

Les soutiens au développement sont cruciaux pour les jeunes victimes de maltraitance, selon les chercheurs

Dans une étude publiée dans Maltraitance et négligence envers les enfants des chercheurs de l'Université d'Australie du Sud soulignent l'urgence de garantir que les jeunes victimes de maltraitance ou de négligence grave reçoivent le soutien dont ils ont besoin avant la rentrée scolaire afin qu'ils puissent être aussi proches que possible de leur développement.

En analysant les dossiers de près de 75 000 enfants sud-australiens (nés entre 2003 et 2014 ; âge moyen de 5,7 ans ; 50,7 % de garçons), les chercheurs ont identifié 1 345 enfants ayant subi des abus avérés avant de commencer l'école, dont 666 avaient été placés dans une famille d'accueil ou dans une parenté (généralement avec grands-parents) ou en établissement.

En évaluant les résultats de développement des enfants ayant subi des abus ou une négligence avérés (avant leur entrée à l'école), les chercheurs ont constaté que certains enfants couraient un risque élevé d'être considérablement retardés dans tous les aspects de leur développement avant de commencer l'école.

Cependant, pour les enfants placés hors du foyer familial, ils étaient :

  • 27 % moins susceptibles d'être vulnérables en matière de santé physique et de bien-être (y compris la motricité globale et fine, la préparation à l'école, la fatigue ou la faim) ;
  • 21 % moins susceptibles d’être vulnérables en termes de compétences linguistiques et cognitives ; et
  • 19 % avaient de meilleurs résultats en matière de compétences en communication et de connaissances générales.

Pourtant, il est également vrai que les enfants qui ont été retirés de leur foyer étaient plus susceptibles d’être vulnérables dans d’autres domaines :

  • 14 % étaient plus susceptibles d'être très en retard en matière de compétences sociales (comment ils s'entendent avec les autres enfants) ; et
  • 20 % sont plus susceptibles de faire preuve d'une faible maturité émotionnelle (capacité à contrôler ses émotions, sentiment de bien-être).

L'étude a révélé que les jeunes garçons, en particulier, s'en sortent bien moins bien que les filles et sont plus susceptibles d'être vulnérables dans tous les domaines de développement, à tous les niveaux de protection de l'enfance.

Par exemple, de 2009 à 2018, 44 % des jeunes garçons victimes de maltraitance avérée étaient émotionnellement vulnérables, contre 21 % des filles victimes de maltraitance avérée et 14 % des garçons sans contact en matière de protection de l'enfance.

La chercheuse principale, la professeure Leonie Segal de l'UniSA, affirme que davantage doit être fait au cours des cinq premières années pour aider les enfants ayant de graves problèmes de protection de l'enfance à être sur la bonne voie sur le plan du développement, en particulier les garçons.

„Un retard de développement au début de l'école est un indicateur prédictif de mauvais résultats scolaires. Il est également probablement associé à de mauvais résultats émotionnels et sociaux en tant qu'adolescent ou jeune adulte”, explique le professeur Segal.

„Si nous n'identifions pas ces risques et n'y répondons pas dès le début de leur vie, ces enfants grandiront dans des cycles de désavantages et les perpétueront.

« Le placement hors du foyer familial peut mieux répondre aux besoins fondamentaux d'un enfant – bonne alimentation, accès aux soins de santé, sommeil, et offrir un environnement plus enrichissant et plus stimulant. Il améliore également l'accès à l'école, avec des niveaux d'absentéisme et de absentéisme.

„Mais même si nos recherches suggèrent que le placement hors du foyer favorise le développement physique, communicationnel et cognitif, le développement social et émotionnel des enfants peut être compromis.”

Chercheur et docteur à l'UniSA. La candidate Krystal Lanais affirme que la recherche met en évidence le besoin aigu d'un soutien thérapeutique professionnel pour les enfants pris en charge.

« Retirer un enfant de sa famille biologique, en outrepassant les droits parentaux et en séparant les enfants de leurs parents, est une entreprise sérieuse et coûteuse – et un dernier recours pour répondre aux préoccupations les plus graves en matière de sécurité des enfants », déclare Lanais.

„Et pourtant, on ne peut pas s'attendre à ce que les soins hors du domicile résolvent des traumatismes graves et profondément enracinés au début de la vie, évidents dans la détresse sociale et émotionnelle, sans soutien professionnel.

„Ce travail confirme les besoins de développement non satisfaits des enfants ayant de graves problèmes de protection de l'enfance, ainsi que l'urgence de fournir des services appropriés et intensifs avant la rentrée scolaire, afin de donner à ces enfants les meilleures chances dans la vie.”

Compte tenu de la politique actuelle et des efforts de financement visant à élargir l'accès à l'éducation et à l'accueil de la petite enfance (EAJE) à travers l'Australie, cette recherche souligne l'urgence de garantir que ces enfants les plus vulnérables, connus des services, aient un accès prioritaire à des services de la plus haute qualité et conscients des traumatismes. ECEC.