Les soins de soutien réduisent la suralimentation émotionnelle chez les tout-petits

Les soins de soutien réduisent la suralimentation émotionnelle chez les tout-petits

Gérer un nourrisson difficile ou un tout-petit déterminé peut être un test quotidien de patience et d’endurance pour les parents et les soignants. De nouvelles recherches sur les origines de la suralimentation émotionnelle chez les enfants de 3 ans suggèrent que la façon dont les soignants réagissent aux émotions négatives des nourrissons et des tout-petits, telles que la déception, la peur et la colère, influence le développement de la suralimentation émotionnelle chez les enfants.

Des chercheurs de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign ont suivi plus de 350 enfants de la naissance à l'âge de 3 ans et ont découvert des associations directes entre le tempérament des nourrissons et le développement de leur suralimentation émotionnelle à l'âge de 3 ans. Cependant, les réponses encourageantes et non encourageantes des soignants aux émotions négatives des enfants ont également eu une influence significative.

La suralimentation émotionnelle a été définie dans l’étude comme la consommation de nourriture pour faire face à des émotions plutôt qu’en réponse à la faim.

Pour évaluer le tempérament des enfants, les chercheurs ont étudié leurs réponses d’orientation, c’est-à-dire leur capacité, en tant que nourrissons et tout-petits, à s’engager dans des stimuli externes, à les maintenir et à les désengager.

„Nos résultats montrent que si un enfant a une plus grande capacité à orienter son attention et à réguler ses émotions pendant la petite enfance, les soignants peuvent être plus susceptibles de mettre en œuvre des réponses de soutien. L'enfant est donc moins susceptible de se tourner vers la nourriture pour s'autoréguler”, a déclaré premier auteur Sehyun Ju, étudiant diplômé en développement humain et études familiales. Les co-auteurs de Ju étaient Kelly Bost et Samantha Iwinski, respectivement professeur et étudiante diplômée dans le même département.

Les réponses de soutien des soignants comprenaient l'utilisation de stratégies de résolution de problèmes pour atténuer la détresse d'un enfant, la validation et la prise en compte des sentiments de l'enfant ou l'offre d'encouragements. À l’inverse, les réponses non favorables incluaient les soignants punissant un enfant pour avoir exprimé ses émotions et minimisé ou rejeté ses sentiments.

Selon l'étude actuelle, publiée dans Frontières en psychologie.

En conséquence, les parents doivent être conscients que la suralimentation émotionnelle est un comportement complexe qui est influencé par les réactions des soignants à l'expression émotionnelle de l'enfant ainsi que par le tempérament de l'enfant et sa capacité à gérer ses sentiments, a déclaré Ju.

Tous les enfants et leurs soignants ont participé à l'étude de cohorte de naissance STRONG Kids 2 à l'Université d'I., un projet de recherche qui examine divers facteurs environnementaux familiaux et caractéristiques biologiques qui influencent le poids et les habitudes alimentaires des enfants de la naissance jusqu'à l'âge de 9 ans.

Lorsque les enfants avaient 3 mois, 18 mois et 3 ans, leurs parents ou tuteurs ont été interrogés sur les comportements alimentaires de leurs enfants, par exemple s'ils mangeaient plus lorsqu'ils s'ennuyaient, étaient tristes ou en colère ; leurs traits de personnalité ou leur façon typique de se comporter, y compris la fréquence à laquelle ils montraient de la gaieté ou de la détresse ; leur capacité à autoréguler leurs émotions ; et la façon dont ils réagissaient aux stimuli externes.

À l'aide de 12 scénarios hypothétiques dans lesquels l'enfant exprimait des émotions négatives telles que la tristesse, la peur, la colère ou la déception, les soignants ont indiqué la probabilité qu'ils réagissent en utilisant des méthodes de soutien telles que des stratégies de résolution de problèmes ou des méthodes non solidaires telles que punir l'enfant. .

Les chercheurs ont constaté que les nourrissons de 3 mois qui avaient un niveau élevé de bonne humeur, de sociabilité et de spontanéité étaient plus susceptibles de se livrer à une suralimentation émotionnelle trois ans plus tard. Les comportements alimentaires des enfants étaient également prédits de manière significative par leur capacité à s'adapter aux stimuli externes et à autoréguler leurs émotions. Mais la probabilité que les enfants consomment de la nourriture comme mécanisme d'adaptation était significativement affectée par les réponses de leurs soignants à leurs émotions négatives.

« Les résultats soulignent l’importance du système familial », a déclaré Iwinski. « Nous constatons que les choses ont des répercussions les unes sur les autres à plusieurs moments. Les comportements à 3 mois peuvent affecter les enfants à 3 ans.

„Nous devons considérer les moments optimaux où nous pouvons mettre en œuvre des interventions et fournir une assistance. À partir de ces résultats, nous voyons qu'une assistance peut être nécessaire à plusieurs étapes du développement.”

Ju a déclaré que la suralimentation émotionnelle est un comportement obésogène qui peut contribuer à une prise de poids malsaine, augmentant potentiellement les risques chez les jeunes enfants de développer de graves problèmes de santé tels que le diabète de type 2 et l'hypertension.

Répondre de manière encourageante aux émotions négatives des enfants est essentiel pour promouvoir leur santé psychologique ainsi que leur santé physique, car cela affecte la façon dont les jeunes apprennent à gérer leurs sentiments ainsi que leur approche de la nourriture, a-t-elle déclaré.