Les Singapouriens plus âgés qui font du bénévolat perçoivent une meilleure qualité de vie, selon une étude

Les Singapouriens plus âgés qui font du bénévolat perçoivent une meilleure qualité de vie, selon une étude

Une nouvelle étude menée par l'Université technologique de Nanyang à Singapour (NTU Singapour) et la Duke-NUS Medical School (Duke-NUS) a révélé que, comparées aux non-bénévoles, les personnes âgées qui font du bénévolat se sentent plus soutenues par leurs réseaux sociaux, ce qui conduit à leur tour à une amélioration de leur qualité de vie. Et ce, même si les réseaux sociaux par lesquels les personnes âgées reçoivent une aide réelle ne se développent pas grâce au bénévolat.

Grâce à une étude portant sur 2 887 Singapouriens âgés de 60 ans et plus, les chercheurs de NTU Singapore et Duke-NUS ont également découvert que ceux qui faisaient régulièrement du bénévolat dans un club ou une organisation déclaraient avoir plus de contrôle sur leur vie – également appelé maîtrise personnelle – conduisant à une meilleure qualité de vie.

Ces résultats sont dérivés des données recueillies dans le cadre de l'étude sur les transitions en matière de santé, d'emploi, d'engagement social et de transferts intergénérationnels à Singapour (étude THE SIGNS), une enquête longitudinale représentative à l'échelle nationale auprès des Singapouriens plus âgés. L'étude THE SIGNS est menée par le Centre Duke-NUS pour la recherche et l'éducation sur le vieillissement (CARE).

Les résultats, publiés dans The Journals of Gerontology, Série B : Sciences psychologiques et sciences sociales, soulignent que le bénévolat peut offrir d'autres voies de soutien perçu aux personnes âgées, au-delà des membres de la famille cohabitant. Ceci est particulièrement important dans les populations asiatiques, où les personnes âgées dépendent traditionnellement des membres de leur famille, ont déclaré les chercheurs.

Avec des tendances démographiques telles que le vieillissement de la population et la diminution de la taille des familles, le fait de dépendre uniquement de la famille cohabitante pour le soutien plus tard dans la vie pourrait devenir insoutenable. Les personnes âgées peuvent devoir compléter le soutien de leur famille immédiate par celui de sources alternatives, ont ajouté les chercheurs.

Shannon Ang, professeur adjoint de sociologie à la NTU, qui a dirigé l'étude, a déclaré : « Bien que le bénévolat parmi les personnes âgées à Singapour ait augmenté au fil des ans, les taux restent faibles. Nos résultats montrent que le bénévolat augmente la qualité de vie des personnes âgées grâce à la perception sociale. soutien.

„Les personnes âgées qui font régulièrement du bénévolat dans un cadre formel se sentent également plus confiantes dans leur capacité à diriger leur propre vie et à avoir un impact sur les autres. Nous espérons que notre étude ramène à l'idée qu'en aidant les autres, les personnes âgées s'aident également elles-mêmes.”

Le professeur agrégé Rahul Malhotra, directeur adjoint de CARE à Duke-NUS, qui a supervisé l'étude, a déclaré : « À mesure que la population de Singapour vieillit rapidement, nous avons besoin d'une compréhension plus approfondie de la façon dont le volontariat peut avoir un impact sur le bien-être social et psychologique de nos personnes âgées. les résultats permettront aux organisations de mieux concevoir des programmes de bénévolat afin que les personnes âgées puissent en bénéficier pleinement.

« Disposer d'un environnement durable et structuré pour le volontariat offre aux personnes âgées la possibilité de façonner activement leur environnement, renforçant ainsi leur confiance tout en continuant à contribuer à la société.

L'étude est conforme au Plan d'action national récemment actualisé pour un vieillissement réussi, visant à permettre aux personnes âgées de prendre en charge leur bien-être physique et mental et de leur permettre de continuer à apporter leurs connaissances et leur expertise.

Il soutient également l'objectif de NTU de répondre aux besoins et aux défis d'un mode de vie et d'un vieillissement sains dans le cadre de NTU2025, le plan stratégique quinquennal de l'Université. Pour Duke-NUS, l'école s'engage à exploiter l'acuité intellectuelle de ses programmes et centres de recherche exclusifs pour étudier des sujets complexes et difficiles tels que le vieillissement, pour faire avancer les conversations sur l'agenda national des soins de santé et améliorer la qualité des soins pour tous les Singapouriens.

Comment l’étude a été menée

Pour explorer comment le volontariat influence la qualité de vie des personnes âgées, l'équipe de recherche a analysé les données de 2 887 Singapouriens âgés de 60 ans et plus, qui ont été suivis sur une période de deux à trois ans. Les participants à l'étude ont été interrogés à l'aide de questionnaires structurés dans le cadre de l'étude THE SIGNS.

La première vague de l'enquête a eu lieu de 2016 à 2017, tandis que la deuxième vague a été réalisée en 2019 pour suivre l'impact du bénévolat sur le même groupe de participants.

Les participants à l'étude ont été interrogés sur leurs activités de bénévolat au cours de la dernière année et regroupés en trois catégories : les non-bénévoles, les bénévoles non réguliers (qui ont fait du bénévolat moins d'une fois par mois) et les bénévoles réguliers (qui ont fait du bénévolat au moins une fois par mois).

Il a été demandé aux participants qui ont fait du bénévolat à quelle fréquence ils faisaient du bénévolat et le type de travail bénévole qu'ils effectuaient : soit formellement par l'intermédiaire de groupes, de clubs ou d'organisations (par exemple, collecte de fonds, visites) ou informel (par exemple, aider des non-membres de la famille avec des activités telles que la garde d'enfants ou faire des travaux ménagers).

À l'aide de questionnaires validés dans des études précédentes, les chercheurs ont interrogé les participants sur le soutien social perçu, l'aide réelle qu'ils ont reçue de leurs réseaux sociaux (par exemple, biens matériels, soutien émotionnel ou conseils) sur une année et le nombre de personnes dans leur réseau social. réseau social duquel ils ont reçu une telle aide.

Il a également été demandé aux participants d'évaluer dans quelle mesure ils étaient d'accord ou en désaccord avec les déclarations relatives au niveau de contrôle qu'ils ressentaient sur leur vie, ce qui est une mesure de leur niveau de maîtrise personnelle.

La qualité de vie des participants a été évaluée en leur demandant d'évaluer la fréquence, de jamais à souvent, à laquelle ils ressentaient la manière décrite par un ensemble de 11 énoncés, qui comprenaient « le sentiment que [their] la vie a un sens » ou « attendre chaque jour avec impatience » ou « se sentir satisfait de la façon dont [their] la vie s'est avérée.” L'ensemble des déclarations évaluant la qualité de vie a été validé par les chercheurs de Duke-NUS à Singapour avant l'étude.

Les chercheurs ont analysé statistiquement les données des réponses à l'enquête pour étudier l'effet du volontariat sur la qualité de vie des participants en mesurant le soutien social perçu, le soutien social reçu et la maîtrise personnelle.

Une meilleure qualité de vie grâce au bénévolat

Sur la base des données des enquêtes, les chercheurs ont constaté que les participants ont signalé une meilleure qualité de vie grâce à un soutien social perçu plus fort, quelle que soit la fréquence à laquelle ils faisaient du bénévolat et que ce soit dans un cadre formel ou informel. Cela est probablement dû à l'intérêt de créer de nouveaux réseaux sociaux construits grâce au volontariat, une activité intrinsèquement sociale, ont déclaré les chercheurs.

Cependant, le bénévolat ne s’est pas traduit par une expansion des réseaux sociaux auprès desquels les personnes âgées recevaient de véritables formes de soutien.

Les chercheurs ont expliqué que cela pourrait être dû aux normes en vigueur à Singapour, où la responsabilité de fournir un soutien social et de répondre aux besoins des personnes âgées incombe principalement à leurs enfants. Ceci est également conforme à une étude antérieure menée par la même équipe de recherche NTU et Duke-NUS, qui a révélé que peu de personnes âgées à Singapour reçoivent un soutien de sources autres que les enfants.

„Bien que le bénévolat puisse élargir l'éventail de sources potentielles auprès desquelles les personnes âgées peuvent obtenir du soutien, les normes de longue date concernant le bien-fondé de fournir de l'aide (et de recevoir de) de l'aide à des membres non membres de la famille peuvent entraver la traduction en un soutien réel”, ont ajouté les chercheurs.

Le bénévolat pourrait également promouvoir la maîtrise personnelle chez les personnes âgées, mais seulement s'ils le font régulièrement (par exemple, plus d'une fois par mois) et de manière structurée (par exemple, dans un cadre formel), par exemple en aidant une organisation à collecter des fonds ou à organiser des événements.

L’étude confirmant les effets positifs du volontariat et expliquant comment il contribue à améliorer la qualité de vie, les chercheurs suggèrent d’envisager de maximiser son potentiel à l’avenir.

Une solution consiste à fournir un environnement de bénévolat structuré et axé sur un objectif qui pourrait aider les personnes âgées à tirer pleinement parti des avantages du bénévolat, démontrant ainsi comment aider les autres s'aide soi-même, ont déclaré les chercheurs.