Les réunions de famille pourraient-elles vous aider à mieux vous entendre avec vos enfants ? Oui, mais ils peuvent aussi se tromper terriblement

Les réunions de famille pourraient-elles vous aider à mieux vous entendre avec vos enfants ?  Oui, mais ils peuvent aussi se tromper terriblement

Les réunions de famille sont souvent présentées comme un moyen efficace de résoudre les conflits, de définir des objectifs communs et de rassembler la famille.

Leur popularité semble croître et décroître. Mais comme le montre Google Trends, le nombre de personnes recherchant des informations sur les réunions de famille a augmenté régulièrement au cours de la dernière décennie, avec un pic en 2021, au plus fort de la pandémie.

Je suis un chercheur en psychologie qui m'intéresse à la dynamique familiale et à la façon dont elle affecte le développement des enfants. Voici quelques-uns des avantages potentiels (et des risques) liés à la tenue régulière de réunions de famille.

Avez-vous besoin de réunions de famille ?

En fait ça dépend.

Les gens s’interrogent parfois sur la différence entre une réunion de famille et, disons, un dîner.

Si vous vous réunissez tous à l'heure des repas et participez de manière constructive à de nombreuses conversations, il pourrait bien être redondant (et une perte du précieux temps de jeu de vos enfants) d'organiser une réunion supplémentaire juste pour le plaisir.

Cependant, certaines familles (y compris les situations où les parents travaillent par quarts ou travaillent en FIFO) peuvent trouver assez difficile de réunir régulièrement tout le monde autour de la table.

Comment organiser une réunion de famille productive

Des réunions familiales régulières peuvent certainement avoir une certaine valeur, surtout si chacun peut s’exprimer, se sentir entendu et pouvoir s’exprimer librement.

Ce type de réunions pourrait être présenté comme une opportunité pour :

  • rattraper ce que chacun fait et ressent
  • s'informer mutuellement des événements ou défis à venir
  • recueillir véritablement différentes opinions sur la meilleure façon d’aller de l’avant.

Une réunion de famille positive garantit que tout le monde (même l'enfant calme) se voit demander son avis et peut exprimer son opinion sans interruption ni critique.

Tenez compte de l’âge des enfants et des questions qu’il ne leur appartient pas de décider. Les enfants ne peuvent pas voter pour avoir une glace tous les soirs au dîner.

En fin de compte, les familles ne sont pas de pures démocraties. Même si le cerveau d'un enfant est encore en développement, il n'est pas prêt à prévoir les résultats ou à émettre des hypothèses sur les solutions. Ils comptent sur leurs parents pour les aider à y parvenir.

Rencontres à différentes étapes de la vie familiale

L’enfant préadolescent vit ici et maintenant. Ce qui est juste devant eux, c’est ce qu’ils peuvent comprendre.

L’idée de déménager, par exemple, peut paraître catastrophique ; ils pourraient avoir l'impression d'être éloignés de leur école, de leurs sports et de leurs amis. Utiliser une réunion de famille pour entendre leurs préoccupations ou leurs craintes et travailler ensemble sur des solutions ou des compromis pourrait s'avérer utile.

Les adolescents sont généralement tout à fait capables, mais il est normal sur le plan du développement qu’ils ressentent très vivement leurs émotions. Leurs réactions peuvent paraître, aux yeux d’un adulte, un peu bouleversantes sur le moment. Donnez-leur du temps lors des réunions de famille pour réfléchir, réfléchir et exprimer leur position.

Bien qu’il existe peu d’études évaluées par des pairs sur les réunions de famille, les recherches montrent qu’elles peuvent fonctionner là où il y a des problèmes sérieux à discuter.

Par exemple, les réunions familiales impliquant des frères et sœurs adultes dans le cas de soins aux personnes âgées ou de soins palliatifs ont été testées avec un succès modéré.

En général, garder les voies de communication ouvertes et garantir que même la giroflée familiale apporte une contribution régulière semble positif. Mais il existe également une mauvaise manière de tenir des réunions de famille.

Ce qu'il ne faut pas faire

Il existe un manque notable de recherches réelles sur les réunions de famille impliquant des enfants, même si elles sont fortement recommandées dans la psychologie pop.

Compte tenu du manque de recherches dans ce domaine, j'ai parcouru rapidement quelques fils de discussion sur Quora et Reddit, où des adultes discutaient de l'utilité de leurs réunions de famille lorsqu'ils étaient enfants. De nombreuses réponses ont révélé des expériences peu utiles.

Certains ont décrit les réunions de famille comme étant dominées – généralement par un parent – ​​pour dicter à tous les autres membres de la famille ce qui se passait (de leur point de vue uniquement).

Un parent dictateur pourrait, par exemple, profiter d’une réunion de famille pour donner des ordres sur ce qu’il attend des autres (sans autoriser aucun retour sur sa propre performance).

Les gens ont parlé de :

  • se voir confier des tâches (sans négociation)
  • les décisions parentales (telles que le déménagement ou l'école) sont imposées sans aucune contribution ni rétroaction autorisée de la part des personnes concernées
  • le sentiment que tout le monde ne pouvait pas s’exprimer librement ou en toute sécurité.

La recherche nous apprend qu'une parentalité autoritaire (où la communication va dans un seul sens, les parents sont inflexibles et n'écoutent pas) entraîne toute une série d'impacts négatifs sur les enfants. Ceux-ci peuvent inclure l’anxiété, une mauvaise estime de soi et un sentiment d’échec.

Une réunion de famille militarisée par le dictateur familial pourrait bien s’avérer extrêmement préjudiciable.

Cela peut même aller jusqu’à induire une impuissance acquise. C’est là que les gens « apprennent » que leur voix n’a pas d’importance et renoncent même à essayer d’avoir leur mot à dire.

D’autres se souvenaient qu’une réunion de famille n’était convoquée que lorsqu’un divorce ou un décès était sur le point de survenir.

Cela associe les réunions de famille à un sentiment de catastrophe imminente. Sans surprise, cela a laissé certains adultes avec une très forte aversion à l’égard de cette idée.

Dans l’ensemble, il semble que le concept d’une réunion de famille soit raisonnable. Mais comme pour la plupart des choses dans la vie, le diable se cache dans les détails.

Comme le dit une étude américaine : « Le simple fait d’organiser des réunions n’a pas d’importance, mais le caractère inclusif de ces réunions compte ».