Les réseaux sociaux vous rendent malheureux ? La réponse n'est pas si simple

Les réseaux sociaux vous rendent malheureux ?  La réponse n'est pas si simple

Vous avez peut-être vu des titres liant les médias sociaux à la tristesse et à la dépression. L’utilisation des réseaux sociaux augmente, le bonheur diminue. Mais des études récentes suggèrent que ces résultats pourraient ne pas être aussi simples.

Bien qu'il soit vrai que les sentiments d'envie et de dépression des gens sont liés à une utilisation intensive des médias sociaux, des preuves suggèrent que l'utilisation des médias sociaux pourrait ne pas l'être. provoquant cette relation. Au lieu de cela, votre état d’esprit est peut-être ce qui affecte le plus la façon dont les médias sociaux se connectent à votre bien-être.

Les personnes qui se sentent capables d’utiliser les médias sociaux, plutôt que de les « utiliser », ont tendance à tirer davantage de bénéfices de leurs interactions en ligne.

Pourquoi les gens utilisent-ils les réseaux sociaux ?

Les médias sociaux couvrent un large éventail de plateformes : les réseaux sociaux, les forums de discussion, la création de favoris et le partage de contenu, la diffusion d'informations, l'échange de médias tels que des photos et des vidéos, et le microblogging. Ceux-ci s’adressent à un large éventail d’utilisateurs, depuis les particuliers de tous âges jusqu’aux grandes entreprises.

Pour certains, les réseaux sociaux sont un moyen d’entrer en contact avec des personnes que nous ne verrions pas autrement. Aux États-Unis, 39 % des personnes déclarent être amies avec des personnes avec lesquelles elles interagissent uniquement en ligne.

Pour les personnes âgées, cela est particulièrement important pour accroître le sentiment de connexion et de bien-être. Il est intéressant de noter que pour les personnes âgées, les contacts avec la famille sur les réseaux sociaux n’augmentent pas le bonheur. Pendant ce temps, les jeunes adultes rapportent augmenté bonheur lorsqu'ils ont plus de contacts sur les réseaux sociaux avec les membres de leur famille.

Les adolescents, en particulier, trouvent les médias sociaux très utiles pour approfondir leurs liens et développer leurs réseaux sociaux.

Alors que les médias sociaux jouent clairement un rôle si important dans la société, de nombreux chercheurs ont tenté de comprendre : nous rendent-ils plus heureux ou non ?

Les réseaux sociaux nous rendent-ils plus heureux ?

Les études ont adopté diverses approches, notamment en interrogeant directement les gens par le biais d’enquêtes ou en examinant le contenu que les gens publient et en voyant à quel point il est positif ou négatif.

Une étude de 2023 a montré qu'à mesure que l'utilisation des médias sociaux par les individus augmentait, la satisfaction dans la vie et le bonheur diminuaient. Un autre a constaté que moins de temps passé sur les réseaux sociaux était lié à une augmentation de la satisfaction au travail, de l'engagement au travail et d'une santé mentale positive, ce qui améliorait la santé mentale et la motivation au travail.

Se comparer aux autres sur les réseaux sociaux est lié à des sentiments d’envie et de dépression. Cependant, il existe des preuves suggérant que la dépression est le prédicteur, plutôt que le résultat, à la fois de la comparaison sociale et de l'envie.

Tout cela montre la façon dont vous sentir sur les questions liées aux médias sociaux. Les personnes qui se voient utiliser les médias sociaux plutôt que d'être « utilisées » par eux ont tendance à tirer profit des médias sociaux et à n'en subir aucun préjudice.

Les entretiens avec des jeunes (15 à 24 ans) utilisant les médias sociaux suggèrent que la santé mentale positive de ce groupe d'âge était influencée par trois caractéristiques :

  • connexion avec des amis et leur communauté mondiale
  • engagement avec le contenu des médias sociaux
  • la valeur des médias sociaux comme moyen d’expression.

Il existe également des études qui examinent les émotions exprimées par les utilisateurs les plus fréquents des médias sociaux.

Le soi-disant « paradoxe du bonheur » montre que la plupart des gens pensent que leurs amis sur les réseaux sociaux semblent plus heureux qu'eux. Il s’agit d’une apparente impossibilité due aux propriétés mathématiques du fonctionnement des réseaux d’amitié sur les réseaux sociaux.

Dans l’une de nos études, le contenu de Twitter avec des lieux enregistrés a montré que les habitants des villes des États-Unis qui tweetaient davantage avaient tendance à exprimer moins de bonheur.

D’un autre côté, dans les messages directs d’Instagram, le bonheur est quatre fois plus répandu que la tristesse.

Comment l’utilisation d’Internet en général affecte-t-elle notre bien-être ?

Certains des facteurs associés à une santé mentale dégradée ne sont pas uniquement liés à l’utilisation des médias sociaux.

Une étude récente montre que la baisse du bien-être est, au moins en partie, liée à l’utilisation globale des médias numériques (plutôt qu’à l’utilisation spécifique des médias sociaux). Cela peut être dû à des perturbations du sommeil, à une réduction des interactions sociales en face à face ou à une activité physique, à des comparaisons sociales et à la cyberintimidation. Rien de tout cela n’existe uniquement pour les médias sociaux.

Cependant, les plateformes de médias sociaux sont connues pour être pilotées par des algorithmes de recommandation qui peuvent nous envoyer dans des « terriers de lapins » du même type de contenu (de plus en plus extrême). Cela peut conduire à une vision déformée du monde et de la place que nous y occupons. Le point important ici est de maintenir un régime d’information diversifié et équilibré en ligne.

Il est intéressant de noter que l’interaction sur les réseaux sociaux n’est pas la seule chose qui affecte notre état mental. Les précipitations influencent le contenu émotionnel des publications sur les réseaux sociaux, à la fois de l'utilisateur qui subit la pluie et de certaines parties de son réseau étendu (même s'il ne pleut pas !).

Cela suggère que ce que nous ressentons est influencé par les émotions contenues dans les messages que nous voyons. La bonne nouvelle est que les messages heureux sont les plus influents, chaque message heureux encourageant près de deux mises à jour heureuses supplémentaires de la part des amis d'un utilisateur.

Le secret du bonheur en ligne n’est donc peut-être pas de « supprimer entièrement votre compte » (ce qui, comme nous l’avons constaté, n’est peut-être même pas efficace), mais de faire attention à ce que vous consommez en ligne. Et si vous avez l’impression que les réseaux sociaux commencent à vous utiliser, il est peut-être temps de les changer un peu.