Les phobies des adultes se manifestent par des différences dans le cerveau

Les phobies des adultes se manifestent par des différences dans le cerveau

Les phobies des adultes peuvent être corrélées à des changements dans la structure de leur cerveau, selon une nouvelle étude.

De plus, les différences neurologiques observées chez les adultes souffrant de phobies sont plus importantes que celles observées chez les personnes souffrant d'autres formes d'anxiété.

La phobie est le trouble anxieux le plus courant, affectant plus de 12 % des personnes, a déclaré l'équipe de recherche dirigée par Kevin Hilbert, assistant de recherche en psychologie à l'Université Humboldt de Berlin en Allemagne.

Malheureusement, il n’y a pas eu beaucoup de recherches spécifiquement consacrées aux phobies, a déclaré l’équipe.

„Peu d'études ont examiné les différences dans la structure cérébrale associées à une phobie spécifique, et celles-ci ont généralement été menées sur de petits échantillons et ont ciblé des régions d'intérêt isolées”, a écrit l'équipe.

Pour y regarder de plus près, les chercheurs ont examiné les IRM de plus de 1 400 enfants et adultes souffrant d’une phobie spécifique, ainsi que de près de 3 000 personnes en bonne santé.

Les phobies les plus courantes étaient les phobies animales (739 participants) et les phobies liées au sang, aux blessures ou aux injections (182 participants).

Ils ont constaté que les personnes souffrant de phobies présentaient une épaisseur accrue dans certaines parties du cortex frontal, ainsi qu'une taille réduite dans des régions comme le noyau caudé, le putamen et l'hippocampe.

Les régions altérées sont impliquées dans les processus cérébraux liés à la peur comme le mouvement, l'aversion et le traitement émotionnel.

Cependant, la taille de l’amygdale – un régulateur central du cerveau de la peur et de l’agressivité – n’était pas significativement modifiée chez les personnes souffrant de phobie.

Les personnes souffrant de phobies du sang, des blessures et des injections présentaient des changements plus profonds que celles souffrant de phobies animales, ce qui conforte l'idée selon laquelle ces phobies impliquent des processus cognitifs plus élevés, ont indiqué les chercheurs. C’est peut-être la raison pour laquelle ce type de phobie peut susciter à la fois la peur et le dégoût.

Il est intéressant de noter que ces changements dans la structure du cerveau n'ont pas été observés chez les personnes de moins de 21 ans. Au lieu de cela, ils semblent se manifester à l'âge adulte, ont rapporté des chercheurs dans la revue AJP en avance.

„C'était une découverte surprenante étant donné que [phobia] l'apparition précoce dans l'enfance est si courante et étant donné que des corrélats neurofonctionnels et structurels sont observés chez les individus souffrant d'autres troubles anxieux, et même chez les jeunes à risque de troubles anxieux”, a écrit l'équipe de recherche dans un communiqué de presse.

Étant donné que de nombreuses phobies infantiles se dissolvent à l’âge adulte, les changements structurels importants observés sur les IRM des adultes pourraient refléter une forme plus persistante du trouble anxieux, ont indiqué les chercheurs.

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