Les personnes qui ne prennent plus d'antidépresseurs recherchent de l'aide en ligne, soulignant une lacune dans les pratiques cliniques traditionnelles

Les personnes qui ne prennent plus d'antidépresseurs recherchent de l'aide en ligne, soulignant une lacune dans les pratiques cliniques traditionnelles

Pour de nombreuses personnes, les antidépresseurs constituent un traitement salvateur.

Mais, pour un utilisateur d’antidépresseurs sur trois en soins primaires, les antidépresseurs pourraient ne plus être cliniquement bénéfiques et ils pourraient se sentir prêts à arrêter de les prendre.

L’utilisation à long terme d’antidépresseurs – définie comme plus de 12 mois – comporte un risque d’effets secondaires indésirables, notamment une augmentation de la mortalité toutes causes confondues, des événements cardiovasculaires, un dysfonctionnement sexuel et un engourdissement émotionnel.

Pourtant, alors que le nombre de prescriptions d’antidépresseurs continue d’augmenter rapidement à l’échelle mondiale, il n’existe pas autant de déprescriptions systématiques dans la pratique clinique.

Les médecins généralistes (GP) en Australie et dans le monde sont particulièrement bien placés pour procéder à la déprescription (une réduction de dose supervisée et planifiée) puisqu'ils prescrivent 86 % des antidépresseurs.

Cependant, l’arrêt des antidépresseurs est un processus complexe qui se heurte à de nombreux obstacles chez les patients et les médecins généralistes, notamment le manque de conseils sûrs pour la réduction progressive, les craintes de rechute et une mauvaise communication entre les patients et les médecins qui mettent en péril la relation médecin-patient.

Les symptômes de sevrage sont répandus chez environ 56 % des personnes qui arrêtent de prendre leurs antidépresseurs. Ceux-ci peuvent souvent imiter une rechute et entraîner un retour au traitement, même si le traitement de ces symptômes pourrait finalement aboutir à une déprescription réussie.

Il existe des lignes directrices pour la déprescription des antidépresseurs, mais elles ne proposent pas d'options de réduction progressive adaptées à chaque patient, malgré la nature complexe de l'arrêt. De plus, les médecins généralistes déclarent ne pas être au courant des lignes directrices ou les trouver trop vagues pour être utilisées dans la pratique.

Au cours des dernières années, on a assisté à une augmentation notable du nombre de groupes de soutien en ligne pour la déprescription des antidépresseurs. Ces groupes comptent des milliers de membres, avec un taux de croissance de 25 % chaque année.

Des travaux fondateurs ont montré que la plupart des gens se tournent vers ces groupes en raison de tentatives infructueuses de déprescription avec un clinicien.

Notre récente étude, publiée dans le Journal australien de santé primairea étudié les motivations et les expériences des utilisateurs d'antidépresseurs au sein de ces communautés en ligne.

Nous avons invité les membres de deux grands groupes Facebook à répondre à un sondage en ligne dans lequel ils pouvaient fournir des réponses textuelles expliquant pourquoi ils avaient rejoint les groupes. Les réponses de 30 participants du monde entier ont ensuite été explorées pour identifier les thèmes clés.

Ne pas être entendu ou compris

De nombreuses personnes pensaient que leur médecin leur prescrivait trop facilement des antidépresseurs. Cela signifiait qu’ils avaient l’impression que la véritable cause de leur mauvaise humeur avait été écartée ou n’avait pas fait l’objet d’une enquête approfondie.

Cela signifiait également qu’il n’y avait pas de place pour une prise de décision partagée au début du traitement antidépresseur.

„Ma dépression était causée par plusieurs facteurs de stress majeurs dans la vie. Si j'avais reçu des conseils et un soutien approprié (ainsi que des techniques d'adaptation non médicamenteuses), je n'aurais peut-être pas eu besoin d'antidépresseur ou du moins n'en aurais eu besoin que pendant une courte période.” Femme, âgée de 46 à 50 ans et plus, Australie.

„[GP] Je savais que je n'étais pas fan des antidépresseurs, mais je ne proposais aucune alternative. Étant donné que mon état était dû à des maux d'estomac, une référence à un diététicien ou un test de sensibilité alimentaire aurait pu être évoqué. » Femme, âgée de 46 à 50 ans et plus, Royaume-Uni

Certaines personnes étaient frustrées de ne pas avoir été informées des complexités liées à l’arrêt des antidépresseurs au début du traitement.

„Si on m'avait dit ce qui se passerait si j'essayais d'arrêter, je ne l'aurais jamais pris. J'avais 17 ans à l'époque et j'étais déprimé à cause de changements hormonaux. Ma mère m'a emmené chez un médecin généraliste et dix minutes [in] On m'a dit que j'avais un déséquilibre chimique et que je devais en prendre à vie. » Femme, âgée de 36 à 45 ans, Australie.

Un profond sentiment de désillusion

De nombreuses personnes ont signalé une perte de confiance dans l’expertise et les compétences des cliniciens en matière de pratiques de déprescription. Ils se sentaient frustrés de ne pas être crus lorsqu’ils parlaient de leurs symptômes de sevrage et d’être mis à l’écart des décisions concernant leurs soins de santé mentale.

„Des symptômes de sevrage débilitants après avoir suivi les conseils du médecin généraliste et avoir disparu trop rapidement. Je suis devenu suicidaire (après n'avoir jamais rien eu de tel auparavant). On m'a seulement mis sous antidépresseurs pour le PMT et c'était la chose la plus effrayante qui me soit jamais arrivée.” Femme, âgée de 46 à 50 ans et plus, Royaume-Uni

Validation, soutien par les pairs et partage des connaissances

Les gens ont trouvé du réconfort dans les communautés en ligne en se connectant avec d’autres personnes partageant les mêmes luttes et aspirations. Les discussions allaient de conseils pratiques sur les stratégies de réduction à des échanges sincères d'empathie et d'encouragement.

La validation reçue des pairs, associée à la richesse des expériences partagées, a servi de bouée de sauvetage à de nombreuses personnes confrontées aux complexités de la déprescription des antidépresseurs.

„Je dois littéralement ma vie au groupe Facebook. C'est là que j'ai appris pourquoi je vivais de si mauvais sevrage et comment je pouvais réduire le processus pour que le processus puisse survivre. Et le soutien émotionnel et la camaraderie avec d'autres qui comprennent vraiment sont comment j'ai obtenu à travers les moments les plus difficiles. » Femme, âgée de 26 à 35 ans, États-Unis

Combler le fossé

Le recours aux réseaux de soutien en ligne souligne une lacune dans les pratiques cliniques traditionnelles.

L’absence d’informations et de soutien adéquats de la part des prestataires de soins de santé laisse les patients se sentir isolés et incompris, les poussant vers les communautés en ligne en quête de solidarité et d’orientation.

Les médecins généralistes sont essentiels à de bons soins de santé mentale, y compris à la déprescription des antidépresseurs. Ils sont accessibles et peuvent assurer la continuité des soins, initier et surveiller le traitement, coordonner les soins et diffuser les connaissances sur les ressources communautaires.

Les gens font état de bonnes expériences avec les cliniciens, même si cela n’est peut-être pas la norme pour les médicaments antidépresseurs.

„Mon médecin généraliste d'origine m'a vraiment soutenu, il m'a écouté, il m'a apporté du soutien et des informations. Le nouveau, il est excellent dans d'autres problèmes plus physiques. Mais je ne pouvais pas lui parler de problèmes de médicaments pour la santé mentale. Il a dit quand je suis passé à lui, que tout ce que je ressentais huit semaines après le sevrage ne pouvait pas être dû aux médicaments. » Femme, âgée de 46 à 50 ans et plus, Australie.

Les personnes qui se tournent vers des groupes en ligne pour obtenir de l’aide pour réduire progressivement leurs antidépresseurs peuvent être plus susceptibles d’avoir eu des expériences négatives avec les cliniciens. Cependant, leurs expériences mettent en évidence des lacunes potentielles dans la formation clinique, la confiance et l’accès aux conseils actuels pour guider en toute sécurité les patients tout au long de la réduction progressive des antidépresseurs.

L’arrêt des antidépresseurs sans surveillance clinique peut augmenter le risque de rechute, d’effets de sevrage intolérables et de retour au traitement.

Ainsi, ces témoignages de patients offrent une réelle opportunité d’apprendre de leurs expériences et de développer des supports fondés sur des données probantes qui peuvent aider les prestataires de soins de santé à combler le fossé entre la pratique clinique et les besoins des patients.

Il est essentiel à ce processus de permettre un dialogue ouvert et une écoute active des préoccupations et des préférences des patients concernant le traitement de santé mentale.

Les groupes de soutien en ligne par les pairs pour la déprescription des antidépresseurs semblent bénéficier aux utilisateurs d'antidépresseurs qui souhaitent réduire ou arrêter leur traitement à un moment cliniquement approprié.

Ces ressources pourraient servir de soutien supplémentaire à de bons soins cliniques fondés sur des preuves par un médecin généraliste.