Les personnes âgées continuent d'en bénéficier 10 ans après un traitement contre la dépression et l'anxiété, selon une étude

Les personnes âgées continuent d'en bénéficier 10 ans après un traitement contre la dépression et l'anxiété, selon une étude

Une étude a révélé que les personnes âgées de 65 ans et plus peuvent bénéficier à long terme d’un traitement contre la dépression et l’anxiété, même face à de nouveaux facteurs de stress tels que le décès d’un conjoint.

Bon nombre des changements importants que vivent les personnes âgées sont des déclencheurs courants de dépression et d’anxiété, notamment les problèmes de santé, le deuil et les transitions vers la retraite, les rôles d’aidant ou les soins aux personnes âgées.

Malgré cela, ces deux maladies sont sous-diagnostiquées chez les personnes âgées, leurs symptômes étant souvent qualifiés de partie « naturelle » du vieillissement.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est le traitement de référence pour l’anxiété et la dépression dans tous les groupes d’âge, et même si elle s’est avérée efficace pour les personnes de plus de 65 ans, elle est prescrite beaucoup moins souvent que chez les adultes plus jeunes.

Une nouvelle étude a revisité des personnes 10 ans après avoir participé à l'un des deux programmes conçus pour la dépression et l'anxiété en fin de vie : le programme Aging Wisely TCC de l'Université Macquarie et un groupe de discussion axé sur le soutien social et la stimulation mentale. L'étude est publiée dans le Journal des troubles affectifs.

Bien qu’il ait déjà été démontré que ces deux méthodes étaient efficaces à court terme, il n’existait aucune donnée permettant de savoir si leurs effets bénéfiques pouvaient également être durables.

Les résultats ont montré que 10 ans plus tard, le groupe TCC présentait des taux significativement plus faibles de troubles anxieux et dépressifs par rapport au groupe de discussion.

Carly Johnco, professeure associée de psychologie à l'université Macquarie et auteure principale de l'étude, affirme que les résultats sont remarquables.

« Les personnes du groupe TCC sont venues nous voir avec en moyenne quatre troubles anxieux et/ou dépressifs, mais 10 ans après le traitement, 58 % étaient en rémission de tous leurs troubles contre 27 % du groupe de discussion », dit-elle.

« Quatre-vingt-huit pour cent du groupe TCC étaient en rémission de tous les troubles dépressifs, contre 54 % du groupe de discussion, et 63 % du groupe TCC étaient en rémission de tous les troubles anxieux, contre 35 % du groupe de discussion.

« En ce qui concerne leur trouble principal, celui qui leur causait le plus de détresse et pour lequel ils cherchaient un traitement en premier lieu, près de 70 % du groupe TCC étaient en rémission, contre 42 % du groupe de discussion. »

Une autre mesure importante de l’efficacité était le nombre de personnes dans chaque groupe qui avaient rechuté depuis leur traitement initial.

Seul un tiers du groupe TCC a continué à ressentir des symptômes de l’un de leurs troubles après la fin de leur programme.

En revanche, entre 50 et 80 % des participants au groupe de discussion ont vu leurs symptômes réapparaître au moins une fois.

Pourquoi les compétences l'emportent sur le support

Vieillir avec sagesse enseigne aux participants des compétences telles que la gestion des inquiétudes et des façons de penser inutiles, le développement de différentes façons de résoudre les problèmes, la capacité de surmonter les situations stressantes en affrontant les peurs et des manières de communiquer plus adaptatives, comme la façon d'être plus affirmatif.

Il leur apprend également à surveiller leurs symptômes de dépression et/ou d’anxiété et à utiliser les compétences qu’ils ont acquises pour les gérer au fil du temps.

Le professeur associé Johnco affirme que même si le groupe de discussion était axé sur le soutien social, la connexion entre pairs et la stimulation mentale, il ne semblait pas être aussi bénéfique pour les participants à long terme.

« Pour les transitions et les changements, ils devaient avoir les compétences nécessaires pour pouvoir gérer ces situations eux-mêmes plutôt que de simplement compter sur d'autres personnes pour toujours leur fournir ce soutien », dit-elle.

« Depuis qu'ils ont reçu un traitement, nous avons traversé la pandémie de COVID-19, et de nombreuses personnes des deux groupes ont connu de nouveaux facteurs de stress importants dans leur vie au cours des dix dernières années, comme la perte d'un partenaire ou de nouveaux problèmes de santé.

« Néanmoins, le groupe TCC a pu utiliser ce qu’il avait appris pour faire face à la situation sans récidive de ses symptômes.

« Ce que les gens apprennent dans le cadre du programme Aging Wisely est très transférable, car ils apprennent à appliquer ces compétences à leur dépression et/ou à leur anxiété maintenant, mais ils sont également encouragés à réfléchir à la manière dont ils pourraient les appliquer aux facteurs de stress à l'avenir. »

Le mythe néfaste du « vieux chien »

Le professeur associé Johnco affirme que malheureusement, les problèmes de santé mentale chez les personnes âgées sont souvent négligés.

« Il n’est pas normal de vieillir anxieux et déprimé », dit-elle. « Lorsque les personnes âgées présentent des symptômes de santé mentale – si tant est qu’ils soient reconnus comme tels –, on leur prescrit de manière disproportionnée des médicaments.

« Il existe une idée fausse selon laquelle un traitement psychologique ne serait d'aucune aide, non seulement parmi les personnes elles-mêmes, mais aussi parmi les médecins généralistes, les professionnels paramédicaux et même les psychologues. Il existe une fausse croyance selon laquelle on ne peut pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien, et c'est extrêmement dommageable.

« Cette nouvelle étude montre que non seulement nous pouvons enseigner de nouvelles astuces aux personnes âgées, mais que ces nouvelles astuces resteront bénéfiques pendant de nombreuses années et aideront les gens à traverser les moments difficiles.

« Il est important que nous allions au-delà des stéréotypes liés à l’âge et de la stigmatisation pour garantir que les personnes âgées reçoivent l’aide dont elles ont besoin, car cela peut faire une grande différence. »