Les nouveaux pères devraient également subir un dépistage de la dépression post-partum, selon une étude

Les nouveaux pères devraient également subir un dépistage de la dépression post-partum, selon une étude

Un nombre croissant de recherches récentes indiquent que les pères, ainsi que leurs partenaires féminines, peuvent développer une dépression post-partum. La plupart des experts estiment qu’environ 10 % des pères souffriront de cette maladie, contre 14 % environ des mamans.

Aujourd'hui, une nouvelle étude pilote de l'Université de l'Illinois à Chicago suggère que les hommes devraient être systématiquement dépistés pour la PPD. Cela fait partie d'une volonté croissante de modifier le dialogue sur la santé mentale des hommes, en offrant un flux de soutien plus solide à l'ensemble de la cellule familiale.

„Pour moi, il semble évident que nous avons créé ces silos de soins sexospécifiques, et cela a conduit à l'exclusion des pères à partir de cette époque”, a déclaré Sam Wainwright, auteur principal de l'étude et professeur adjoint de médecine interne et de pédiatrie. à l'UIC.

Jusqu’aux dernières décennies, la DPP n’était associée qu’aux femmes, qui subissaient des changements physiques et hormonaux plus marqués au cours de la période postnatale. Le traitement d'un épisode dépressif d'un mois implique généralement des conseils ou des antidépresseurs. En août, la FDA a également approuvé un médicament oral, le premier du genre, destiné à traiter spécifiquement la PPD.

Mais les hommes sont loin d’être à l’abri de la tension émotionnelle liée au fait de devenir parent. Des recherches ont montré que les pères peuvent même constater une baisse des niveaux de testérone après la naissance de leur enfant, ce qui est associé à des changements d'humeur. L’apparition de la PPD paternelle commence généralement trois à six mois après le début de la période post-partum.

Selon l'étude, la DPP chez les pères est également un facteur de risque de détérioration de la qualité de vie et de préjudices développementaux et relationnels au sein des familles.

„Souvent, les pères se sentent dépassés par la nouvelle expérience”, a déclaré Sheehan Fisher, psychologue au Northwestern Memorial Hospital. „Ils essaient de trouver un moyen de s'adapter, mais ils n'ont pas de plan sur la façon de devenir père.”

L'étude a interrogé 24 nouveaux papas et a révélé que 30 % d'entre eux étaient positifs à la PPD. Wainwright soupçonne que ce nombre est supérieur à la moyenne parce que 87 % des participants se sont identifiés comme appartenant à un groupe minoritaire racial ou ethnique, ce qui peut laisser les patients prédisposés aux problèmes de santé mentale en raison de disparités économiques institutionnalisées.

Un dépistage régulier des hommes lors des examens de bébé pourrait prévenir cette maladie, a déclaré Wainwright.

„Pour moi, il s'agit de prendre position et de dire aux hommes que vous comptez, votre santé compte, et pas seulement parce que c'est un objectif de santé maternelle”, a-t-il déclaré.

Auparavant, le travail de Wainwright était principalement axé sur la santé des femmes. La clinique UI Two-Generation, qui a mené l'étude, propose des soins post-partum à guichet unique pour les mamans et des examens pédiatriques. Il s’adresse principalement aux communautés de couleur économiquement marginalisées.

Mais le personnel de la clinique a vite senti que les pères étaient laissés pour compte, alors que leur bien-être était vital pour la santé globale des familles. Généralement, les seules conversations concernant le père d'un nourrisson lors des examens concernent la violence domestique, selon Wainwright.

„La grande majorité des hommes ne feront jamais autre chose qu'aimer leur partenaire et leur enfant, même s'ils ne sont pas mariés”, a-t-il déclaré. „C'est comme si notre système supposait que les hommes étaient une source de violence et pas grand-chose d'autre.”

Les pères qui ont participé à l'étude avaient entre un et 15 mois de post-partum. Les chercheurs ont examiné les pères à l’aide du questionnaire Edinburgh Postnatal Depression Scale, utilisé auprès des mères.

Les travailleurs sociaux ont également interrogé les pères, dont beaucoup étaient de jeunes parents pour la première fois qui craignaient de manquer de compétences parentales appropriées. La plupart ont ressenti un manque de sommeil important et ont noté une forte sensation de fatigue. Plusieurs ont déclaré que la demande d'un soutien économique était en conflit avec le désir de répondre aux besoins croissants de la mère et du bébé.

„Ils s'efforcent vraiment de s'assurer qu'elle va bien et ont donc tendance à négliger leur propre bien-être et leur santé mentale”, a déclaré Fisher.

Les hommes sont généralement moins susceptibles de demander de l'aide pour des problèmes de santé mentale, selon Amanda Atkins, thérapeute de Chicago certifiée en santé mentale périnatale. Même si elle travaille souvent avec des mères atteintes de PPD, les pères atteints de cette maladie consultent rarement son cabinet. Les stigmates entourant la santé des hommes peuvent avoir un effet dissuasif, a-t-elle déclaré.

„Je pense que souvent, l'homme a l'impression qu'il n'y a pas de place pour se sentir déprimé”, a déclaré Atkins. „Je pense que c'est là que nous voyons des hommes simplement pousser les choses vers le bas et se dire : 'Je dois être fort.'”

On pense également que la PPD se manifeste différemment chez les hommes, qui sont plus susceptibles de ressentir de l'irritabilité et de l'agressivité. Une étude a révélé que les pères déprimés seraient moins susceptibles de lire à leur enfant d’un an et plus susceptibles de lui donner une fessée. Les experts affirment que le nombre réel de pères atteints de DPP pourrait être supérieur à 10 % en raison des différents symptômes.

„Je pense que si nous pouvons simplement normaliser davantage (PPD) en tant que société, nous y serons plus en phase”, a déclaré Atkins.

Pour Wainwright, l'étude illustre la nécessité d'un changement radical dans les soins de santé, où les pères sont activement impliqués lors des examens post-partum. Un système à guichet unique comme celui de la Clinique Deux Générations pourrait garantir que toute la cellule familiale reçoive un soutien suffisant.

Les dépistages PPD sont également l'occasion d'entrer en contact avec des jeunes hommes sur d'autres aspects de leur santé, a déclaré Wainwright. Plus de la moitié des participants n’avaient pas de médecin traitant avant l’étude. Cependant, deux d'entre eux ont ensuite demandé des services de santé mentale et trois ont établi de nouveaux soins primaires avec un médecin.

„Les papas jouent un rôle essentiel dans la vie des enfants, dans la vie d'une famille, et ils comptent pour eux-mêmes. Et c'est le moment où vous pouvez les atteindre”, a déclaré Wainwright.