Les jeux numériques pourraient être un allié négligé en matière de santé mentale

Les jeux numériques pourraient être un allié négligé en matière de santé mentale

Jouer à Wordle ou au Sudoku chaque matin autour d'une tasse de café ne stimulera probablement pas vos capacités cérébrales, mais l'humeur et la confiance que procurent ces jeux sont une raison suffisante pour continuer à jouer, selon une nouvelle étude de l'Université de l'Oregon.

Des chercheurs de l'École de journalisme et de communication de l'UO ont étudié des jeux d'entraînement cérébral, des collections de puzzles et des quiz commercialisés pour aider à aiguiser l'esprit mais qui manquent de fondement scientifique. Selon Ulrich Mayr, professeur de psychologie à l'UO, qui a signé une déclaration de consensus d'un panel de neuroscientifiques de haut niveau en 2014, il n'existe aucune preuve solide que les jeux d'entraînement cérébral puissent améliorer les performances cognitives.

Mais les jeux, ou tout jeu offrant un défi suffisant, peuvent aider à restaurer le bien-être psychologique, même s'ils ne contribuent pas à la santé cognitive, selon une étude dirigée par Waseq Rahman, doctorant en communication et études médiatiques.

Rahman et ses collègues, dont Maxwell Foxman, professeur adjoint d'études de jeux à l'UO, ont mené l'étude en rencontrant les joueurs là où ils se trouvaient : sur le Google Play Store.

Leurs conclusions ont été publiées le 1er mars dans le Journal international de l'interaction homme-machine.

Alors que des recherches antérieures utilisaient des expériences pour tester si de tels jeux cérébraux pouvaient objectivement améliorer la cognition, la nouvelle étude s'est concentrée sur les impressions subjectives des joueurs recueillies dans les critiques des applications d'entraînement cérébral les plus populaires.

„Cela nous a vraiment permis d'avoir le point de vue brut du consommateur et de voir si les personnes qui jouent réellement aux jeux les trouvent efficaces”, a déclaré Foxman. „Cela a également fourni une réelle diversité d'histoires, depuis des vétérans parlant de recycler leur cerveau après un traumatisme jusqu'à des personnes âgées essayant d'exercer leur cerveau en plus de leur corps. Nous aurions pu faire des entretiens à la place, mais disposer de cet ensemble de données nous a donné accès à un large éventail d'histoires. dépositaire de toutes ces différentes histoires.

Les chercheurs ont passé au crible des milliers d’avis d’utilisateurs sur les applications d’entraînement cérébral Lumosity, Elevate et Peak. Avec l'aide de leur collaborateur, David Markowitz de la Michigan State University, ils ont utilisé un programme automatisé d'analyse de texte et une analyse thématique qualitative pour évaluer et jauger les opinions et les sentiments des utilisateurs à l'égard des jeux.

Les chercheurs n’ont pas été surpris qu’il y ait un manque de consensus parmi les utilisateurs sur les avantages cognitifs proposés par les applications. Pourtant, ils ont été intrigués par les nombreuses critiques dans lesquelles les joueurs ont déclaré apprécier les aspects divertissants, stimulants et permettant de suivre la progression du gameplay. De nombreux critiques ont noté se sentir mieux et avoir gagné en confiance après avoir joué, même s'ils n'étaient pas sûrs d'avoir gagné quelque chose sur le plan cognitif.

„Nos résultats montrent que non seulement les gens s'améliorent dans ces jeux, mais qu'ils aiment aussi s'améliorer”, a déclaré Foxman. „C'est peut-être la raison pour laquelle les gens jouent au Wordle ou au Sudoku tous les jours. Le plaisir est une force personnelle puissante, une force économique et une force culturelle qui devrait faire l'objet d'une plus grande attention.”

Les jeux peuvent exploiter les besoins psychologiques intrinsèques des gens, a déclaré Rahman. Des défis réguliers peuvent stimuler et construire un sentiment durable de confiance et d'autonomie par rapport à soi-même et à son identité, et les jeux sont efficaces pour offrir une telle expérience, a-t-il déclaré.

Rahman prévient que même si le divertissement médiatique peut aider à restaurer la vitalité et le bien-être, il n'est pas permanent.

„C'est pour cela que vous jouez au tennis encore et encore, par exemple”, a-t-il déclaré. „Vous ne jouez pas au tennis une seule fois, vous vous sentez compétent et ensuite vous êtes prêt à partir. Ce type de divertissement interactif vous aide à ressentir un sentiment de contrôle, d'autonomie et de plaisir en parvenant à maîtriser les défis. Mais si et comment cela peut conduire à les impressions durables de notre sentiment de soi nécessitent des recherches approfondies.

La recherche ne prouve pas que les jeux d’entraînement cérébral, ou les jeux en général, sont efficaces en tant qu’interventions thérapeutiques, préviennent les chercheurs. Mais même si la science ne soutient pas les jeux cérébraux comme stimulants cognitifs, Rahman a déclaré que le « choc de l'exercice » et le sentiment d'accomplissement personnel que les gens ressentent en jouant à des jeux justifient une enquête plus approfondie sur la manière dont ces activités peuvent répondre aux besoins individuels de récupération et de bien-être.

„En matière de santé cognitive et mentale, la seule chose que nous pouvons faire est d'être ouverts à l'apprentissage de choses nouvelles et significatives”, a déclaré Rahman. „Et je pense que ce que les jeux font bien, c'est de vous fournir un cadre sur la façon d'apprendre et de vous mettre au défi d'une manière que vous pouvez apprécier.”