Les individus peuvent savoir si leurs souvenirs sont dignes de confiance, selon une nouvelle étude

Les individus peuvent savoir si leurs souvenirs sont dignes de confiance, selon une nouvelle étude

Quelle confiance devons-nous accorder à nos souvenirs ? De nouvelles recherches montrent que nous sommes bien conscients du moment où nous nous souvenons avec précision des événements et du moment où notre cerveau comble les lacunes de nos connaissances générales.

Les souvenirs sont un mélange de détails rappelés et d'informations « prototypiques », mais une étude de l'Université de Birmingham a montré que lorsque les prototypes apparaissent plus importants, nous devenons moins confiants dans le souvenir.

Cela signifie que nous sommes capables de distinguer ces deux types de mémoire et d’évaluer avec précision la fiabilité de nos souvenirs. Les résultats sont publiés dans Psychologie de la communication.

« Nous nous appuyons sur nos souvenirs, en particulier lorsqu’il s’agit d’un événement unique, comme un dîner d’anniversaire », explique le Dr Ben Griffiths, auteur principal de l’étude. « Mais les événements qui se produisent régulièrement, comme votre trajet pour vous rendre au travail, sont rationalisés par le cerveau pour ne retenir que les éléments uniques – des travaux routiers, par exemple, ou un accident évité de justesse. Le reste des détails est complété par des connaissances préexistantes. »

« Nous voulions découvrir dans quelle mesure les gens étaient capables de reconnaître ces souvenirs génériques ou « prototypiques » et dans quelle mesure ils étaient capables de faire confiance à leurs souvenirs. »

Dans l'étude, un peu plus de 200 participants ont réalisé une série d'expériences au cours desquelles on leur a demandé d'observer des objets de différentes couleurs « non assorties ». Par exemple, une pomme bleue. Après avoir effectué une tâche mathématique simple pour se distraire, on leur a demandé de se souvenir de la couleur, puis de la choisir dans une barre de couleurs pour tester leur capacité à se souvenir précisément de la teinte.

Enfin, on leur a demandé d’évaluer leur degré de confiance dans l’exactitude de leur réponse en choisissant entre « sûr », « incertain » ou « deviner ».

Le groupe a utilisé l’apprentissage automatique non supervisé pour identifier des modèles à partir des réponses. Cela a permis aux chercheurs de repérer les nuances génériques ou « prototypiques » que les gens avaient tendance à choisir lorsqu'ils n'étaient pas sûrs de leur souvenir précis de la couleur.

Les résultats ont montré que la confiance des participants dans leurs choix de couleurs avait tendance à diminuer lorsque les couleurs étaient plus proches des nuances identifiées comme prototypiques par l'algorithme d'apprentissage automatique. Cela suggère que nous sommes conscients de la mesure dans laquelle les prototypes comblent les lacunes de notre mémoire et que nous pouvons prendre cette connaissance en compte lorsque l'on nous demande d'évaluer l'exactitude de nos souvenirs.

Ces résultats ont des implications pour les récits de témoins oculaires dans les affaires judiciaires, où la confiance dans l’exactitude des souvenirs est essentielle.

Le Dr Griffiths a ajouté : « En matière de reconnaissance faciale, nous savons que les gens ont du mal à distinguer les souvenirs précis des prototypes. Nous en savons moins sur la façon dont les souvenirs d'événements peuvent également être biaisés, mais cela est tout aussi important lorsqu'il s'agit de décider dans quelle mesure il faut faire confiance aux souvenirs d'un individu. »

„Nos recherches montrent que les gens savent en fait très bien quand leurs comptes sont fiables et quand ils sont influencés par leur cerveau qui comble les lacunes avec des informations génériques.”