Les femmes vétérans sont plus à risque de tentatives de suicide répétées

Les femmes vétérans sont plus à risque de tentatives de suicide répétées

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université des sciences et de la santé de l’Oregon ont découvert que les femmes vétérans qui avaient récemment tenté de se suicider étaient plus susceptibles que les hommes de se sentir rejetées socialement et trahies par les institutions militaires. Elles ont également déclaré se sentir moins indépendantes et moins compatissantes envers elles-mêmes.

Les résultats, récemment publiés dans la Journal des troubles affectifssuggèrent que les femmes vétérans pourraient être plus à risque de tentatives de suicide répétées.

Il s'agit de la première étude longitudinale nationale, c'est-à-dire suivant des individus au fil du temps, visant à comprendre comment les symptômes psychosociaux évoluent au fil du temps chez les vétérans qui ont récemment tenté de se suicider ; c'est également la première à se concentrer spécifiquement sur les différences entre les sexes dans le risque de pensées et de comportements suicidaires.

« Historiquement, une grande partie des recherches effectuées sur les vétérans en matière de prévention du suicide ont porté sur des échantillons majoritairement masculins, ce qui est en partie dû au fait que la population des vétérans est majoritairement masculine », a déclaré l'auteur principal Lauren Denneson, Ph.D., MS, professeur de psychiatrie à l'École de médecine de l'OHSU et directrice associée du Centre pour améliorer l'implication des vétérans dans les soins au VA Portland Health Care System.

L'équipe de recherche a enrôlé des femmes vétérans qui avaient fait une tentative de suicide non mortelle dans les six mois précédant l'enquête, ainsi qu'un groupe soigneusement sélectionné de vétérans masculins à des fins de comparaison. Les enquêtes ont été administrées à 968 vétérans au début de l'étude, après six mois, puis à nouveau à 12 mois.

Les enquêtes ont évalué les facteurs psychologiques, la gravité des pensées suicidaires et le comportement suicidaire réel. Les données administratives issues des dossiers médicaux ont permis de suivre les résultats, y compris les tentatives de suicide, au cours de la période de suivi d'un an.

Ils ont examiné les facteurs de risque de suicide comme la détresse psychologique, l’autocompassion, le rejet social perçu, le bien-être et la trahison institutionnelle. Au cours de la période d’un an, les femmes vétérans ont systématiquement déclaré avoir subi davantage de rejet social et de trahison institutionnelle, ainsi que des niveaux inférieurs d’autonomie et d’autocompassion par rapport aux hommes.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (Centers for Disease Control and Prevention) signalent que les femmes dans la population générale tentent plus souvent de se suicider que les hommes. Bien que les hommes aient des taux de suicide plus élevés, le taux de suicide chez les femmes a augmenté deux fois plus que chez les hommes entre 2021 et 2022. Denneson a également noté que les femmes utilisent de plus en plus d’armes à feu dans leurs tentatives de suicide, ce qui augmente le risque d’issue fatale.

« Une grande partie de ce que nous observons est probablement liée aux expériences des femmes dans la société », a déclaré Denneson. « Par exemple, dans les études sur la dépression, les femmes ont des taux de dépression plus élevés en raison d'expériences relationnelles néfastes et d'un pouvoir inférieur dans la société.

« De plus, poursuit-elle, d’après toutes nos données qualitatives et quantitatives, les femmes vétérans n’ont pas reçu autant de soutien social que les hommes. Les hommes ont déclaré avoir des conjoints, des enfants, des voisins qui les entouraient d’une manière dont les femmes ne le faisaient pas. En fait, lorsque les femmes essayaient de chercher du soutien social auprès d’un conjoint, d’un membre de la famille ou d’un ami, ces personnes non seulement ne les soutenaient pas, mais les traumatisaient à nouveau. »

Denneson a déclaré que leurs conclusions soulignent la nécessité de renforcer les thérapies existantes pour améliorer l’autocompassion et aborder les relations saines, ainsi que de développer de nouvelles interventions qui aident les femmes vétérans dans ces domaines.

« Nous ne devons pas nous limiter aux thérapies actuelles », a-t-elle déclaré. « Nous avons besoin de solutions créatives pour répondre à ces préoccupations et soutenir nos femmes vétérans. »

En plus de Denneson, les auteurs suivants ont également contribué à cette étude : Derek J. Smolenski, Ph.D., MPH, Psychological Health Center of Excellence, Defense Health Agency ; Katie L. McDonald, BS et Sarah Shull, Ph.D., Center to Improve Veteran Involvement in Care ; Claire A. Hoffmire, Ph.D., Department of Veterans Affairs, Rocky Mountain MIRECC ; Peter C. Britton, Ph.D., Department of Veteran Affairs, Canandaigua, NY, et Kathleen F. Carlson, Ph.D., MS, et Steven K. Dobscha, MD, tous deux de l'OHSU.