Les expressions faciales affectent la façon dont nous mémorisons les couleurs du visage, selon une étude

Les expressions faciales affectent la façon dont nous mémorisons les couleurs du visage, selon une étude

L'association entre les expressions faciales et l'effet de couleur mémoire a été élucidée grâce à un effort de collaboration impliquant l'unité de neurotechnologie cognitive et le laboratoire de perception visuelle et de cognition du département d'informatique et d'ingénierie de l'université de technologie de Toyohashi. L'effet de couleur mémoire fait référence au phénomène dans lequel la connaissance de la couleur typique d'un objet spécifique (la couleur mémoire) influence la reconnaissance de sa couleur réelle.

Cette étude a montré que les visages en colère et craintifs étaient plus fortement affectés en termes de reconnaissance des couleurs en raison de l’effet de mémoire des couleurs par rapport aux visages neutres et que les couleurs de mémoire variaient selon les expressions. Les résultats de cette étude ont été publiés en ligne dans le Journal de vision le 31 mai 2024.

Le visage est une caractéristique importante pour reconnaître les individus, et comme le montrent des expressions japonaises telles que „Kaoiro wo ukagau” (Regardez le teint ; c'est-à-dire soyez sensible à l'humeur de quelqu'un, lisez le visage de quelqu'un), la couleur du visage joue un rôle clé dans la lecture des émotions d'une personne.

Des recherches récentes ont montré que la couleur du visage modifie le jugement des expressions d'un individu, un visage rougeâtre ayant tendance à être considéré comme un signe de colère, par exemple, même lorsque des visages présentant les mêmes caractéristiques sont présentés. Cependant, il n’a pas été bien compris si les souvenirs quotidiens des couleurs du visage ou les couleurs mémorisées formées par la connaissance des couleurs typiques d’objets spécifiques varient également entre les expressions.

Par conséquent, l’équipe de recherche s’est concentrée sur le phénomène dans lequel la reconnaissance des couleurs change en fonction des couleurs de mémoire, connu sous le nom d’effet de couleur de mémoire, et a utilisé des images faciales avec différentes expressions et couleurs pour mener une expérience psychophysique. Les participants expérimentaux ont été invités à sélectionner la couleur d'un visage parmi deux options (la „couleur typique” et le „couleur opposée”) pour les images faciales qui leur sont présentées.

La couleur typique désigne la couleur que l'observateur détient comme connaissance de l'objet et fait référence, entre autres, à la couleur de la peau dans le cas des visages. La couleur opposée fait référence à la couleur située à l’opposé de la couleur typique en termes de teinte.

L’expérience a utilisé trois images d’expression avec un visage en colère, un visage neutre et un visage craintif de couleurs différentes. L’expérience a été réalisée dans une pièce faiblement éclairée maintenue à une luminosité constante, atténuant ainsi l’influence de la luminosité ambiante sur l’apparence des couleurs.

Les résultats de l’expérience ont montré que les visages en colère et craintifs qui étaient en réalité achromatiques (gris) avaient tendance à apparaître plus rouges-jaunes, leur couleur typique, que les visages neutres achromatiques. Comme le rouge-jaune, la couleur mémoire des visages en colère et craintifs, a une saturation plus élevée que celle des visages neutres, il est possible que la couleur achromatique du visage ait eu tendance à paraître colorée avec la couleur typique.

Ceci est similaire aux rapports de recherches antérieures selon lesquels les expressions introduisent un biais dans la couleur du visage mémorisée, et la couleur du visage rappelée était un rouge-jaune avec une saturation plus élevée que lorsqu'elle a été réellement observée.

Yuya Hasegawa, doctorante de première année au Département d'informatique et d'ingénierie et auteur principal de cette étude, explique : „En général, la couleur qui évoque la colère est le rouge, et le rouge est également souvent utilisé pour exprimer la colère. Dans ce cas, les gens se souviennent-ils alors régulièrement et empiriquement des visages en colère comme étant plus rouges que les visages neutres ? Nous avons supposé que si les gens changeaient la couleur des visages en fonction de leur expression lorsqu'ils s'en souviennent, la couleur de la mémoire devrait différer pour chaque expression, ce qui a inspiré cette étude.”

Ces résultats sont les premiers à révéler que les expressions exercent une influence sur les visages au niveau de la couleur mémorisée. La mémoire et l’attention sont étroitement associées. À l’avenir, nous vérifierons si l’attention tend à être dirigée vers „visages rouges en colère” de préférence aux visages normaux en colère ou aux visages rouges neutres et examiner comment approfondir notre compréhension des mécanismes par lesquels la couleur du visage mémorisée diffère selon l'expression.