Les étudiants à l'origine de la grève des lycéens de Denver il y a cinq ans continuent de faire pression pour améliorer la culture autour de la santé mentale

Les étudiants à l'origine de la grève des lycéens de Denver il y a cinq ans continuent de faire pression pour améliorer la culture autour de la santé mentale

Les étudiants qui ont quitté le lycée de Cherry Creek il y a cinq ans pour protester contre ce qu'ils considéraient comme une dissimulation du suicide d'un camarade de classe s'efforcent toujours de diffuser leur message selon lequel les jeunes peuvent remodeler la culture autour de la santé mentale.

Jack Padilla, 15 ans, s'est suicidé en mars 2019. En réponse, certains de ses camarades de classe et son frère aîné ont lancé un groupe qu'ils ont appelé Jackstrong pour faire pression en faveur d'un débat plus ouvert sur la santé mentale. Quatre membres éminents se sont réunis lundi pour discuter de leur travail en cours avec le Denver Post.

Le groupe a commencé à se réunir pour réfléchir peu après la mort de Jack, a déclaré Gio Villagrana, 20 ans, qui étudie désormais à la Metropolitan State University de Denver. Ils se sont d'abord concentrés sur les événements visant à attirer l'attention sur le problème, notamment la grève scolaire et un match de l'Avalanche du Colorado dédié à Jack, a-t-il déclaré.

Depuis, tous ont obtenu leur diplôme et sont allés à l'université ou ont commencé leur carrière. Ils ont également témoigné en faveur de projets de loi sur la santé mentale, y compris, plus récemment, un projet de loi créant un programme de dépistage de la santé mentale pour les élèves de la sixième à la douzième année.

Mais le cœur de leur travail est toujours d'aider les jeunes à s'entraider, a déclaré John Padilla, 25 ans, qui est le frère aîné de Jack et vit maintenant dans le Montana.

« Je pense que le paysage politique et le paysage social étaient très différents en 2019 », a-t-il déclaré.

Rick Padilla, père de John et Jack, a déclaré que le groupe avait rendu hommage à la vie de Jack. Il s'est également impliqué dans la santé mentale, changeant de carrière pour travailler comme administrateur de la prévention du suicide pour le Département de la santé publique et de l'environnement de Denver après la mort de Jack.

« Nous voulons tous que l'on se souvienne de nous, et ces enfants ont contribué à garder la mémoire de Jack vivante », a-t-il déclaré.

Les données les plus récentes sur la santé mentale des jeunes, datant de 2023, ont montré que moins de jeunes ont signalé une possible dépression ou des pensées suicidaires qu'à tout autre moment depuis 2013. L'enquête Healthy Kids Colorado a révélé qu'environ 11 % des jeunes avaient envisagé le suicide au cours de l'année précédente, 9 % avaient élaboré un plan et 6 % avaient fait une tentative.

Villagrana a déclaré qu'il n'était pas certain que la santé mentale des jeunes se soit réellement améliorée depuis la mort de Jack : les jeunes ont encore plus de soucis à se faire aujourd'hui qu'à l'époque, mais ils se sentent aussi plus ouverts à parler de leurs difficultés. Les adultes changent également d'avis : sa mère a récemment parlé de la possibilité qu'un membre de la famille puisse bénéficier d'une thérapie, ce qu'elle n'aurait jamais envisagé il y a quelques années, a déclaré Villagrana.

C'est particulièrement visible lorsqu'il s'agit de parler de suicide, a déclaré Janie Wishmier, 20 ans, qui vit à Denver. Lors de la grève de 2019, les étudiants ont déclaré que les adultes de l'école n'avaient pas discuté de la mort de Jack ou du suicide d'un autre étudiant plus tôt dans le semestre. L'école a organisé une assemblée qui, selon elle, était axée sur la prévention du suicide, l'unité et la résilience.

« Je pense que le suicide n’est plus un mot aussi effrayant qu’avant », a déclaré Wishmier.

Les jeunes ont besoin d'espace pour exprimer leurs sentiments après le suicide d'un de leurs pairs, d'autant plus que tout le monde ne vit pas son deuil au même moment, selon le Boston Children's Hospital. Les adultes doivent être honnêtes quant au fait que la personne s'est suicidée, mais ne doivent pas discuter de détails tels que la méthode utilisée ou spéculer sur une cause, selon les directives. Les commémorations ne doivent pas blâmer la personne pour sa mort, mais ne doivent pas non plus la glorifier, afin d'éviter de transmettre le message selon lequel mourir est une façon d'obtenir de la sympathie ou de l'amour.

Le lycée est difficile pour presque tout le monde, et les élèves ont besoin d'un environnement où ils se sentent à l'aise pour parler à quelqu'un s'ils ont des difficultés, a déclaré Lily Osborne, 20 ans, qui fréquente l'Université du Nebraska à Lincoln. Ils ont également besoin d'être encouragés par des personnes qui ont vécu cette expérience récemment et qui pensent que la vie s'améliore après l'obtention du diplôme, a-t-elle ajouté.

« Il faut juste que tu y arrives », dit-elle.

Les gens ne se sentent pas automatiquement mieux lorsqu'ils arrivent à l'université, car ils doivent faire face à de nouvelles pressions sans le soutien de leurs amis et de leurs parents, a déclaré John Padilla. Le groupe s'efforce d'atteindre davantage d'étudiants sur les campus universitaires, notamment en projetant des documentaires sur lesquels il a travaillé sur la santé mentale au Colorado et en offrant des ressources aux téléspectateurs, a-t-il déclaré.

L'approche « du haut vers le bas », dans laquelle les autorités lancent un programme ou disent aux jeunes ce qu'ils doivent faire, n'est pas efficace pour améliorer la santé mentale, a déclaré John Padilla. Les jeunes doivent savoir comment ils peuvent aider, et l'une des choses les plus importantes qu'ils peuvent faire est de demander à leurs amis en difficulté s'ils ont un plan de suicide, a-t-il déclaré. Des recherches ont montré à maintes reprises que le fait de poser des questions sur le suicide n'introduit pas l'idée dans la tête de quelqu'un ou ne le pousse pas à passer à l'acte.

Les seuls changements durables proviennent des communautés qui travaillent ensemble pour résoudre leurs problèmes de santé mentale, a déclaré Villagrana.

« Je ne pense pas que la santé mentale puisse être traitée d’une autre manière », a-t-il déclaré.