Les états de conscience modifiés induits par le yoga et la méditation sont courants dans la population générale, selon une étude

Les états de conscience modifiés induits par le yoga et la méditation sont courants dans la population générale, selon une étude

Le yoga, la pleine conscience, la méditation, la respiration et d’autres pratiques gagnent en popularité en raison de leur potentiel à améliorer la santé et le bien-être. Les effets de ces pratiques sont pour la plupart positifs et parfois transformationnels, mais on sait qu’elles sont parfois associées à des états de conscience modifiés et stimulants.

Une nouvelle recherche menée par une équipe comprenant des chercheurs du Massachusetts General Hospital révèle que les états modifiés de conscience associés à la pratique de la méditation sont beaucoup plus courants que prévu.

Bien que de nombreuses personnes aient rapporté des résultats positifs, parfois même considérés comme transformationnels, de ces expériences, pour une minorité importante, les expériences ont été négatives. Les résultats sont publiés dans la revue pleine conscience.

„Avec davantage de personnes s'adonnant à la pleine conscience, à la méditation et à d'autres pratiques contemplatives et corps-esprit, nous avons pensé que les états altérés et leurs effets pourraient être courants au sein de la population générale. Nous avons mené une série d'enquêtes internationales pour enquêter et avons en effet constaté que de telles expériences étaient répandus », a déclaré l'auteur principal Matthew D. Sacchet, Ph.D., directeur du programme de recherche sur la méditation au Massachusetts General Hospital et professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School.

„Les états modifiés étaient le plus souvent suivis d'effets positifs, et parfois même transformationnels, sur le bien-être”, ajoute Sacchet. „Cela dit, des effets négatifs sur le bien-être ont également été signalés dans certains cas, un petit sous-ensemble d'individus signalant des souffrances importantes.”

Pour l’étude, un panel d’experts en psychiatrie, neurosciences, méditation et conception d’enquêtes a développé un questionnaire sur l’expérience des états modifiés de conscience.

Parmi les 3 135 adultes aux États-Unis et au Royaume-Uni qui ont rempli le questionnaire en ligne, 45 % ont déclaré avoir subi des états de conscience altérés d’origine non pharmacologique au moins une fois dans leur vie.

C'est bien plus que prévu si l'on considère que 5 % (États-Unis) à 15 % (Royaume-Uni) de cette population ont entrepris la pratique de la pleine conscience.

Les expériences comprenaient la déréalisation (le sentiment d'être détaché de votre environnement), des expériences unitives (un sentiment d'unité ou « d'unité »), des frissons extatiques, des perceptions vives, des changements dans la taille perçue, la chaleur ou l'électricité corporelles, des expériences hors du corps. , et la perception des lumières non physiques.

Les personnes interrogées ont signalé un mélange de bien-être positif et négatif suite à des états altérés, 13 % d'entre elles faisant état de souffrances modérées ou plus importantes et 1,1 % de souffrances mettant leur vie en danger. Parmi ceux qui ont souffert, 63 % n’ont pas demandé d’aide.

„Plutôt que d'être extrêmement inhabituels et rares, notre étude a révélé que les états modifiés de conscience sont une variante courante de l'expérience humaine normale”, a déclaré Sacchet. „Cependant, nous avons constaté que ceux qui subissent des résultats négatifs liés à ces états altérés ne demandent souvent pas d'aide et que les cliniciens sont mal préparés à reconnaître ou à soutenir ce type d'expériences. Cela a contribué à ce qui pourrait être considéré comme un problème de santé publique. problème car une certaine proportion de personnes ont des difficultés à intégrer leurs expériences d’états altérés dans leurs conceptions existantes de soi et de la réalité. »

Sacchet a noté que des études supplémentaires sont nécessaires pour identifier les caractéristiques individuelles associées à l'expérience d'états de conscience altérés et à la souffrance potentielle associée à ces états. Il a également souligné l'importance d'appliquer cette recherche aux soins aux patients.

„Nous ne devrions pas rejeter la méditation et d'autres pratiques comme étant intrinsèquement dangereuses, mais nous devons plutôt mieux comprendre et soutenir les méditants pour qu'ils réalisent pleinement le potentiel de ces pratiques”, a-t-il déclaré. « Comme pour la psychothérapie, la pharmacologie et d'autres outils thérapeutiques, il est important que nous apprenions à mieux mettre en œuvre et soutenir les gens lorsqu'ils s'engagent dans ces pratiques puissantes. »

Il a ajouté que « les anciens manuels de méditation issus des traditions de sagesse peuvent être utiles pour classer et comprendre les états altérés de conscience. Ils peuvent fournir des conseils sur la façon de mieux gérer les états altérés lorsqu'ils peuvent être difficiles. Nous avons clairement besoin de plus de recherches pour approfondir et comprendre cette possibilité.”

„Un programme clinique sur les états modifiés de conscience devrait être développé pour mieux soutenir les cliniciens qui s'occupent de patients souffrant de souffrances liées à ce type d'expériences”, a ajouté Sacchet.

„En outre, ceux qui enseignent les pratiques de méditation doivent s'assurer que les participants sont conscients des risques potentiels”, a-t-il déclaré. „Ensemble, ces types de garanties contribueront à garantir que ces pratiques très prometteuses et puissantes soient enseignées et expérimentées en toute sécurité.”