Les enfants qui passent plus de temps dans des environnements naturels ont une santé mentale nettement meilleure

Les enfants qui passent plus de temps dans des environnements naturels ont une santé mentale nettement meilleure

Les enfants qui passent plus de temps dans des environnements naturels ont une santé mentale nettement meilleure, selon une nouvelle recherche menée par l’Université de Glasgow.

La nouvelle étude innovante, qui utilisait le suivi par GPS et par accéléromètre, a révélé que les avantages de passer du temps dans la nature étaient plus importants pour les enfants issus de ménages à faible revenu.

L'étude, publiée dans la revue Environnement Internationala constaté que les enfants qui passaient seulement 60 minutes par jour dans la nature présentaient un risque 50 % inférieur de souffrir de problèmes de santé mentale. Les bénéfices étaient particulièrement importants pour les enfants issus de milieux défavorisés, notamment en termes d'amélioration du comportement et des compétences sociales.

En outre, l’étude a révélé que l’utilisation d’environnements naturels pour des activités légères, comme la marche, était tout aussi bénéfique que l’utilisation de ces espaces pour des activités plus vigoureuses, comme la course à pied.

À la suite de ces résultats, les chercheurs appellent à des efforts de collaboration entre les décideurs politiques, les planificateurs locaux, les organisations communautaires et les professionnels de la santé pour garantir un bon accès à des espaces naturels sûrs et de haute qualité dans les zones défavorisées. Ils soulignent également l’importance de sensibiliser aux bienfaits de la nature pour la santé.

Face aux préoccupations croissantes concernant la santé mentale des enfants et à l’urbanisation croissante, il n’a jamais été aussi important de comprendre comment la nature affecte le bien-être des jeunes. Cependant, des études antérieures portant sur les relations nature-santé chez les enfants ont montré des résultats mitigés. En effet, les études mesurent souvent « l'exposition à la nature » comme la quantité de nature disponible à proximité de la maison ou sur la base des estimations des parents, qui ne mesurent pas avec précision l'utilisation directe de la nature par les enfants.

Pour résoudre ces problèmes, les chercheurs de cette étude, avec le plein consentement des enfants participants et de leurs parents, ont utilisé une technologie avancée de GPS et d'accéléromètre pour mesurer le temps réel passé par les enfants dans la nature sur une semaine. Ils ont également déterminé si les enfants utilisaient la nature pour des activités vigoureuses, comme faire du sport, ou pour des activités plus calmes et sédentaires, comme marcher ou s'asseoir. La santé mentale des enfants a ensuite été évaluée au moyen d'un questionnaire et associée au temps passé dans la nature.

Le Dr Fiona Caryl, chercheuse principale à l'Université de Glasgow, a déclaré : « Nos résultats suggèrent qu'encourager les enfants à passer plus de temps dans la nature pourrait être un moyen simple mais efficace de soutenir leur santé mentale. Il est important de noter que les enfants défavorisés semblent bénéficier davantage du temps passé dans la nature que leurs pairs favorisés. »

Le professeur Rich Mitchell, auteur principal, a déclaré : « Cela fournit des preuves irréfutables du rôle de la nature dans la réduction des écarts en matière de santé mentale entre les enfants à revenu élevé et ceux à faible revenu. Cela suggère que les environnements naturels pourraient être « équigéniques », c'est-à-dire qu'ils peuvent réduire les inégalités de manière disproportionnée. au bénéfice des personnes issues de milieux moins aisés. »

Le co-auteur, le Dr Paul McCrorie, ajoute : « Les environnements naturels peuvent protéger les enfants moins favorisés contre l'augmentation des facteurs de stress psychosociaux et environnementaux. Ils augmentent également les possibilités d'améliorer les liens sociaux grâce à des activités comme les sports d'équipe.