Les émotions mitigées sont-elles réelles ? Une nouvelle recherche dit oui

Les émotions mitigées sont-elles réelles ?  Une nouvelle recherche dit oui

Dans le dernier film de Pixar, „Inside Out 2”, des sentiments complexes comme l'envie et l'embarras rejoignent le casting des personnages. La nostalgie, cependant, est précipitée vers la porte aux cris de « trop tôt » lorsqu'elle apparaît.

Si les animateurs souhaitent accorder davantage d'attention à la nostalgie dans un futur film, de nouvelles données provenant de chercheurs de l'USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences pourraient les guider dans la détermination de la manière d'animer ce type „d'émotion mixte”.

Dans une étude récente parue dans Cortex cérébralles neuroscientifiques ont découvert que le cerveau affiche une activité neuronale distincte lorsqu'il ressent des émotions telles que la douceur-amère.

Cette avancée pourrait aider à résoudre un débat scientifique de longue date : si les « émotions mitigées » résultent d’une activité unique dans le cerveau, ou si nous faisons simplement volte-face entre sentiments positifs et négatifs.

Les émotions mitigées sont une expérience courante, mais elles ont été peu étudiées scientifiquement pour plusieurs raisons. On pense souvent que les émotions n’existent que sur un spectre allant du négatif au positif, et il est plus facile d’étudier un sentiment à la fois.

„Il est difficile d'évoquer ces émotions complexes de manière réaliste en laboratoire”, explique Jonas Kaplan, professeur agrégé (recherche) de psychologie et co-auteur de l'étude.






Parmi les principales découvertes, les résultats ont montré que des sentiments mitigés provoquaient une activité neuronale unique dans les zones de l'amygdale et du noyau accumbens du cerveau. Cette activité était différente de l’activité cérébrale observée lorsqu’un sujet rapportait une émotion purement positive ou négative.

Les chercheurs pouvaient également prédire quand une personne allait changer ses émotions. Des régions particulières du cerveau, comme le cortex insulaire, ont présenté des changements significatifs à mesure que les sujets rapportaient une transition émotionnelle.

„Non seulement nous avons découvert une activité cérébrale corrélée à des émotions mitigées, mais nous avons également constaté qu'elle restait stable au fil du temps”, explique Anthony Vaccaro, auteur principal de l'étude et chercheur postdoctoral au laboratoire de neuroendocrinologie des liens sociaux de l'USC Dornsife. qui a récemment terminé son doctorat. en psychologie à l'USC Dornsife. „Vous ne jouez pas entre le négatif et le positif. C'est une émotion très unique et mitigée sur une longue période.”

Pendant que les sujets de l’étude regardaient un court métrage d’animation poignant, les chercheurs surveillaient leur activité cérébrale à l’aide d’un appareil d’imagerie par résonance magnétique (IRM). Les chercheurs ont choisi « One Small Step » de TAIKO Studios pour sa capacité à évoquer simultanément des sentiments heureux et tristes. Après le premier visionnage, les participants ont revu la vidéo sans IRM et ont indiqué quand ils avaient ressenti des émotions positives, négatives ou mitigées. Les chercheurs ont ensuite comparé ces rapports avec les résultats de l’imagerie IRM.

L’étude pose les bases pratiques de futures recherches scientifiques sur ce phénomène peu étudié, recherches qui, selon Kaplan, seraient également bénéfiques pour la compréhension de la psychologie humaine.

„Il faut une certaine sophistication pour s'asseoir avec une émotion mitigée et se permettre de se sentir à la fois positif et négatif. En approfondissant cela, en explorant les avantages de pouvoir accepter le positif et le négatif en même temps en soi, c'est quelque chose qui, à notre avis, mérite d'être étudié”, dit-il.

Kaplan et Vaccaro examineront ensuite comment les réactions émotionnelles fluctuent dans les contextes de groupe, comme regarder un film ensemble au cinéma.