Les chercheurs découvrent qu’une alimentation de mauvaise qualité peut entraîner des modifications cérébrales associées à la dépression et à l’anxiété

Les chercheurs découvrent qu’une alimentation de mauvaise qualité peut entraîner des modifications cérébrales associées à la dépression et à l’anxiété

Une étude unique en son genre sur la chimie, la structure et la qualité de l'alimentation du cerveau menée auprès de 30 volontaires montre qu'une alimentation de mauvaise qualité pourrait entraîner des changements cérébraux associés à la dépression et à l'anxiété.

Les scintigraphies cérébrales montrent des changements dans les neurotransmetteurs et le volume de matière grise chez les personnes ayant une mauvaise alimentation, par rapport à celles qui adhèrent à un régime de style méditerranéen, considéré comme très sain. Les chercheurs ont également découvert que ces changements sont associés à la rumination, qui fait partie des critères de diagnostic des affections affectant la santé mentale, comme la dépression et l'anxiété.

Cette recherche a été réalisée par l'Université de Reading, l'Université de Roehampton, FrieslandCampina (Pays-Bas) et Kings College de Londres, et est publiée dans Neurosciences nutritionnelles.

Lorsqu’une personne a une alimentation de mauvaise qualité, il y a une réduction de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA) et une augmentation du glutamate – deux neurotransmetteurs, ainsi qu’une réduction du volume de matière grise – dans la zone frontale du cerveau. Cela pourrait expliquer l’association entre ce que nous mangeons et ce que nous ressentons.

Le Dr Piril Hepsomali, de l'Université de Reading, a déclaré : « Nous pouvons bien manger nous-mêmes ! En fin de compte, nous constatons que les personnes qui ont une alimentation malsaine – riche en sucre et en graisses saturées – ont une neurotransmission excitatrice et inhibitrice déséquilibrée, ainsi qu'un volume réduit de matière grise dans la partie frontale du cerveau. Cette partie du cerveau est impliquée dans des problèmes de santé mentale tels que la dépression et l'anxiété.

La raison exacte pour laquelle l’alimentation affecte le cerveau de cette manière est encore à l’étude. Il est possible que l'obésité et les régimes alimentaires riches en graisses saturées provoquent des modifications du métabolisme et de la neurotransmission du glutamate et du GABA, comme l'ont montré des études animales.

On pense que des altérations distinctes du microbiome intestinal, dues à des régimes alimentaires riches en graisses saturées, ont un impact sur la machinerie cellulaire qui pilote à la fois la production de GABA et de glutamate.

Il a également été démontré qu’un régime riche en graisses saturées et en sucre réduit le nombre d’interneurones de parvalbumine, qui jouent le rôle d’acheminer le GABA là où il est nécessaire.

Une alimentation malsaine a également un impact sur la glycémie, augmentant ainsi la glycémie et l’insuline. Cela augmente le glutamate dans le cerveau et le plasma, réduisant ainsi la production et la libération de GABA. Une alimentation riche en graisses et en cholestérol peut entraîner des modifications des membranes cellulaires qui modifient également la libération de neurotransmetteurs.

Ces changements dans la chimie du cerveau pourraient entraîner des modifications du volume de matière grise du cerveau, comme observé dans cette étude.

Le Dr Hepsomali a poursuivi : « Je voudrais noter que le GABA et le glutamate sont également intimement impliqués dans l'appétit et la prise alimentaire. Une réduction du GABA et/ou une augmentation du glutamate pourraient également être un facteur déterminant dans les choix alimentaires malsains. une relation circulaire entre bien manger, avoir un cerveau en meilleure santé et un meilleur bien-être mental, et faire de meilleurs choix alimentaires pour bien manger. »