Les chercheurs affirment que l’avenir est prometteur pour le traitement de la toxicomanie grâce aux technologies de santé mobiles

Les chercheurs affirment que l’avenir est prometteur pour le traitement de la toxicomanie grâce aux technologies de santé mobiles

Malgré la forte prévalence de la toxicomanie et ses conséquences souvent dévastatrices, en particulier parmi les populations défavorisées, peu d’Américains reçoivent un traitement pour les troubles liés à l’usage de substances. Cependant, l’essor des technologies de santé mobiles peut rendre les traitements plus accessibles.

Des chercheurs de l'Université d'Oklahoma créent et étudient des interventions de santé dispensées via des smartphones pour mettre à la disposition de ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas suivre un traitement traditionnel en personne des traitements efficaces et fondés sur des données probantes.

Michael Businelle, Ph.D., codirecteur du TSET Health Promotion Center, un programme du OU Health Stephenson Cancer Center, a récemment publié un article dans le Revue annuelle de psychologie clinique qui détaille le paysage actuel de la technologie de santé mobile pour les troubles liés à l’usage de substances et suggère une feuille de route pour l’avenir.

Au sein du Centre de recherche sur la promotion de la santé (HPRC), Businelle dirige la ressource partagée mHealth, qui a lancé la plateforme Insight mHealth en 2015 pour créer et tester des interventions basées sur la technologie.

Une multitude d’applications de santé sont disponibles dans le commerce, mais peu d’entre elles ont fait l’objet des recherches nécessaires pour déterminer si elles sont efficaces. Businelle voit la promesse d'applications pour smartphone rigoureusement testées pour combler les lacunes dans le traitement de la toxicomanie.

„Selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration, seulement 6 % des personnes souffrant de troubles liés à l'usage de substances reçoivent une forme de traitement”, a déclaré Businelle. „Il y a de nombreuses raisons : nous avons une pénurie de prestataires de soins, les gens peuvent ne pas disposer de moyens de transport fiables, ne pas être en mesure de s'éloigner du travail ou ne pas avoir les moyens de se payer un traitement.

„Cependant, 90 % de tous les adultes américains possèdent un smartphone, et la technologie nous permet désormais de créer des interventions hautement personnalisées, délivrées au moment où les gens en ont besoin.”

Businelle et son équipe mènent de nombreuses études sur la santé mobile en matière de toxicomanie, et la plateforme Insight mHealth est utilisée par d'autres instituts de recherche à travers les États-Unis. Le domaine de la santé mobile est vaste et en croissance, non seulement pour la toxicomanie mais aussi pour les troubles de santé mentale comme la dépression et l'anxiété. Dans sa publication, Businelle formule plusieurs recommandations pour l’avenir de la recherche.

Re-randomiser les participants aux essais cliniques

Jusqu’à présent, la plupart des essais cliniques sur les interventions de santé mobile ont reflété les essais cliniques traditionnels étudiant de nouveaux médicaments, dans lesquels les participants sont assignés au hasard pour recevoir un nouveau médicament ou un placebo et restent dans ces groupes pendant toute la durée de l’essai. Mais cette approche ne fonctionne pas bien pour les procès pour toxicomanie, a déclaré Businelle.

Par exemple, si les gens n’arrêtent pas de fumer à la date prévue, il est peu probable qu’ils arrêtent pendant l’essai. Contrairement aux essais traditionnels, les applications mobiles de santé peuvent être programmées pour re-randomiser les participants ou les déplacer vers une intervention différente qui pourrait mieux fonctionner pour eux, a-t-il déclaré.

„Au lieu d'être obligés de recevoir un traitement dont nous savons qu'il n'est pas susceptible d'être efficace pour un individu, l'application peut facilement re-randomiser les participants vers différents traitements”, a-t-il déclaré. „Ce n'est pas parce qu'un type d'intervention n'a pas réussi qu'un autre ne fonctionnera pas.”

Vérifier objectivement les auto-évaluations

Historiquement, la plupart des interventions en matière de toxicomanie reposaient sur le fait que les personnes signalaient leurs propres rechutes. Malheureusement, en raison de la stigmatisation, les gens ne signalent pas toujours leur consommation de manière honnête, a déclaré Businelle. Cependant, la technologie peut désormais être utilisée pour vérifier biochimiquement la consommation de substances auto-déclarée.

Dans six de ses essais de sevrage tabagique, Businelle vérifie si les participants ont fumé en leur demandant de souffler dans un petit appareil connecté à un smartphone qui détecte la présence de monoxyde de carbone. Un logiciel de reconnaissance faciale confirme que c'est bien le participant qui teste.

„Il est vraiment important pour l'exactitude de nos études de vérifier objectivement ce que rapportent les gens”, a-t-il déclaré. „Nous développons également des technologies non invasives similaires, capables de détecter l'utilisation d'autres types de substances sans collecter d'échantillons d'urine ou de sang.”

Qu’est-ce qu’un résultat réussi ?

Dans les essais de toxicomanie en santé mobile, le succès est souvent mesuré par le fait qu'une personne consomme encore une substance à la fin de l'essai. Mais la réalité n’est généralement pas aussi simple. Businelle a déclaré que les gens peuvent arrêter et recommencer à consommer une substance plusieurs fois au cours d'un essai de six mois.

Au lieu de mettre l’accent sur le résultat final, il recommande d’utiliser la technologie pour évaluer l’efficacité d’une intervention à intervalles quotidiens, hebdomadaires et mensuels. En comprenant le nombre de jours d'abstinence ou le nombre de jours avant une rechute, par exemple, l'intervention peut être évaluée et améliorée avec plus de précision.

La technologie de santé mobile présente des inconvénients, tels que l’absence potentielle d’une relation thérapeutique pouvant se développer entre le patient et le thérapeute, et parce que certaines personnes peuvent avoir besoin de traitements plus intensifs que ceux que la santé mobile peut offrir. Cependant, la santé mobile en est encore à ses balbutiements.

„Les interventions de santé mobiles peuvent réduire la stigmatisation car les gens ne sont pas obligés de se faire soigner en personne”, a déclaré Businelle. „En raison d'une grave pénurie de thérapeutes qualifiés, les applications de changement de comportement toujours disponibles pourraient devenir une première ligne de traitement contre la toxicomanie, le conseil traditionnel étant réservé à ceux qui ne répondent pas aux interventions de santé mobiles.”