Les chercheurs affirment que la solitude à court terme est associée à des problèmes de santé physique

Les chercheurs affirment que la solitude à court terme est associée à des problèmes de santé physique

La solitude peut être nocive pour notre santé quotidienne, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Penn State College of Health and Human Development et du Center for Healthy Aging, axée sur la compréhension des subtilités de la solitude et de l'effet des variations des sentiments quotidiens de solitude à court terme. et bien-être à long terme. Les chercheurs ont déclaré que les travaux fournissent davantage de preuves à l’appui de la déclaration faite en 2023 par le chirurgien général américain Vivek Murthy sur l’impact dévastateur de la solitude et de l’isolement sur la santé physique dans le pays, la qualifiant de crise de santé publique.

L'ouvrage, publié dans la revue Psychologie de la santé, attire également davantage d'attention sur différentes expériences de solitude, un thème central du 10 au 16 juin pour la Semaine de sensibilisation à la solitude.

Les conséquences à long terme sur la santé de la solitude et du manque de liens sociaux comprennent un risque accru de 29 % de maladie cardiaque, un risque accru de 32 % d'accident vasculaire cérébral et un risque accru de 50 % de développer une démence chez les personnes âgées, selon le chirurgien général. Les personnes qui se sentent fréquemment seules sont également plus susceptibles de développer une dépression et d’autres problèmes de santé mentale que les personnes qui se sentent rarement ou jamais seules.

Dans la présente étude, les chercheurs ont découvert que la solitude peut entraîner des symptômes de santé négatifs chez les personnes même si elles ne s'identifient généralement pas comme seules ou ne ressentent généralement pas de solitude. Les personnes qui éprouvent des sentiments de solitude plus temporaires ou qui ont une grande variabilité dans leurs sentiments de solitude sont susceptibles d'avoir des problèmes de santé quotidiens liés à la solitude, notamment une fatigue générale, des maux de tête et des nausées.

Les données représentent 1 538 participants à la National Study of Daily Experiences (NSDE), l’une des études de la MacArthur Foundation Survey of Midlife aux États-Unis. NSDE est dirigé par David Almeida, professeur de développement humain et d'études familiales à Penn State et auteur principal de l'article. L'étude actuelle se concentre sur la solitude à la quarantaine, en utilisant des données provenant de répondants âgés de 35 à 65 ans. Les recherches antérieures sur la solitude se concentrent en grande partie sur les adolescents et les personnes âgées, ont indiqué les chercheurs.

Les participants au NSDE ont participé à des entretiens téléphoniques qui ont évalué leur stress et leur humeur quotidiens pendant huit jours consécutifs. Il a été demandé aux répondants de décrire toute situation stressante et/ou positive qu'ils ont rencontrée et leurs sentiments quotidiens, notamment s'ils se sentaient seuls et à quelle fréquence. Il leur a également été demandé s’ils présentaient des symptômes physiques ce jour-là, notamment une fatigue générale ou des maux de tête. Ces évaluations ont été réalisées deux fois, à 10 ans d'intervalle.

À partir de ces données, les chercheurs ont découvert que lorsque les participants étaient en moyenne moins seuls et les jours où la solitude était inférieure à la moyenne d'une personne, ils présentaient moins de symptômes de santé physique et moins graves. De plus, les participants qui étaient plus stables dans leur solitude au cours des huit jours présentaient des symptômes de santé physique moins graves.

„Ces résultats suggèrent que la dynamique quotidienne de la solitude peut être cruciale pour comprendre et traiter les effets de la solitude sur la santé”, a déclaré Almeida. „Des sentiments croissants de lien social, même pendant une journée, pourraient entraîner moins de symptômes de santé ce jour-là. Une telle concentration quotidienne offre une micro-intervention gérable et pleine d'espoir pour les personnes vivant dans la solitude.”

Dakota Witzel, chercheuse postdoctorale au Center for Healthy Aging et auteur principal de l'article, a déclaré que les résultats suggèrent qu'une plus grande attention devrait être accordée aux sentiments de solitude quotidiens et plus temporaires. Bien qu'une solitude prolongée puisse contribuer aux effets à long terme sur la santé identifiés dans l'avis du chirurgien général, ces cas de solitude plus courts et plus variables peuvent produire des symptômes de santé négatifs à court terme.

„De nombreuses recherches se concentrent sur le fait que la solitude est un trait binaire : soit vous êtes seul, soit vous ne l'êtes pas. Mais d'après nos propres vies anecdotiques, nous savons que ce n'est pas le cas. Certains jours sont pires que d'autres, même certaines heures. „, a déclaré Witzel. „Si nous pouvons comprendre les variations de la solitude quotidienne, nous pouvons commencer à comprendre comment elle affecte notre santé quotidienne et à long terme.”

Karina Van Bogart, doctorante au Département de santé biocomportementale de Penn State ; Erin Harrington, professeur adjoint de cognition et de développement cognitif à l'Université du Wyoming ; et Shelbie Turner, boursière postdoctorale à la Division de gériatrie et de médecine palliative de Weill Cornell Medicine, ont également contribué à cette recherche.