Les animaux de compagnie apportent de la compagnie, des câlins et de la joie, mais aussi un stress inévitable.

Les animaux de compagnie apportent de la compagnie, des câlins et de la joie, mais aussi un stress inévitable.

Posséder un animal de compagnie peut être une montagne russe. Il y a des hauts, comme lorsque votre chien vous accueille avec un mouvement complet du corps lorsque vous rentrez chez vous, ou lorsque votre chat ronronne bruyamment pendant que vous vous blottissez l'un contre l'autre. Ensuite, il y a les moments difficiles, comme les déplacements stressants vers des soins d'urgence, le réveil avec ce bruit de vomissement désagréable ou le choix difficile de dire au revoir en raison de problèmes médicaux ou même de problèmes de comportement insolubles.

Pour les propriétaires d'animaux en difficulté, il est bénéfique pour leur santé mentale de reconnaître que les animaux de compagnie peuvent créer du stress et que certains animaux demandent plus de travail que d'autres.

Des recherches ont montré que les chats et les chiens peuvent avoir des effets tout aussi positifs sur la santé mentale.

Les animaux de compagnie peuvent être utiles pour réduire le stress, l’anxiété et le sentiment de dépassement, y compris chez les enfants. Il a également été démontré que posséder un animal de compagnie améliore le bien-être en inculquant aux gens un sens du but et de la responsabilité.

En tant que travailleuse sociale clinicienne agréée, amoureuse des animaux et fière maman de chien, j'ai constaté à la fois professionnellement et personnellement les impacts sur la santé mentale d'avoir des compagnons animaux.

Les reportages médiatiques couvrent généralement les aspects positifs de la possession d’un animal de compagnie. Mais les difficultés et les inconvénients liés à la possession d’un animal de compagnie ne sont pas aussi souvent évoqués. Par exemple, bien que posséder un animal de compagnie présente de nombreux aspects positifs, certaines recherches montrent que les animaux de compagnie peuvent entraîner des problèmes de santé mentale exacerbés, voire des problèmes de sommeil.

Qu'il s'agisse d'une adoption ou d'un achat, les animaux de compagnie peuvent apporter toute une gamme d'émotions dans nos vies. Des recherches ont même montré que les animaux de compagnie peuvent également bénéficier à ceux qui ne les possèdent pas.

Comment les animaux de compagnie peuvent enrichir nos vies

Un propriétaire d’animal de compagnie peut facilement être en mesure de noter un nombre infini d’effets positifs que son compagnon pelucheux a eu sur sa vie. La recherche les confirme.

Les animaux de compagnie peuvent offrir une compagnie constante aux individus et aux familles. Cela est particulièrement vrai pour les personnes âgées. Les adoptions d’animaux de compagnie ont augmenté au début de la pandémie de COVID-19. De nombreuses personnes ont bénéficié d’animaux de compagnie pendant les périodes de confinement et de quarantaine.






La recherche montre que les chiens peuvent réduire la solitude de leurs propriétaires. En fait, être accompagné d’un chien peut même vous donner l’impression d’être plus accessible.

Les animaux de compagnie, en particulier les chiens, peuvent contribuer à améliorer la capacité d'une personne à socialiser et à se sentir connectés avec les autres, tout en augmentant les possibilités d'interactions sociales. Les gens peuvent créer des liens autour de l'expérience d'avoir des animaux de compagnie, socialiser au parc pour chiens ou même se retrouver au café pour chats local.

Les animaux et les animaux de compagnie ont également été utilisés pour aider à détecter l'apparition des symptômes d'épisodes médicaux, y compris les convulsions. La thérapie assistée par les animaux et la zoothérapie se sont révélées prometteuses pour améliorer la gestion des symptômes et la qualité de vie globale dans un certain nombre de conditions, notamment les troubles liés aux traumatismes et aux facteurs de stress, les troubles anxieux, les troubles de l'alimentation, l'autisme, les traumatismes crâniens, les troubles neurologiques et bien plus encore.






Les facteurs de stress inhérents

Malgré les nombreux impacts positifs de la possession d’un animal de compagnie, cela peut aussi avoir des impacts négatifs. Par exemple, une enquête a révélé que 47 % des Américains ressentaient une anxiété de séparation lorsqu’ils laissaient leur chien à la maison.

L'enquête a également révélé que 41 % des propriétaires d'animaux ont refusé les invitations sociales parce qu'ils ne voulaient pas laisser leur chien à la maison, et que 70 % des propriétaires d'animaux préféreraient travailler à distance afin de pouvoir rester à la maison avec leur animal. Les propriétaires d’animaux ont également ressenti de l’anxiété à l’idée que leur animal tombe malade ou s’enfuie, ou qu’ils risquent de lui faire du mal involontairement.

Le stress lié à la possession d’un animal de compagnie est courant. Il y a le stress de l'apprentissage de la propreté et du fait de s'assurer que l'animal reçoit suffisamment d'enrichissement, à la fois physiquement et mentalement. Ensuite, il y a les défis associés aux rendez-vous chez le vétérinaire et à la gestion de la maladie, ainsi que les facteurs de stress financiers et la recherche de gardiens d'animaux.

Un autre élément de la possession d'un animal de compagnie dont les gens ne parlent souvent pas est le stress, et souvent la honte, que ressentent les propriétaires de chiens réactifs lorsqu'ils promènent leur chien, invitent des gens à la maison ou ont leur chien avec des enfants.

Enfin, il y a la réalité selon laquelle nos compagnons de compagnie vivent moins longtemps que nous, ce qui entraîne une planification de fin de vie, des traitements coûteux pour les maladies liées au vieillissement et, bien sûr, le chagrin que ressentira la perte d'un animal de compagnie. . Pour certaines personnes, la perte d’un animal de compagnie peut être pire que la perte d’un être humain.

Les gens peuvent juger ou critiquer les propriétaires d’animaux pour une réaction de deuil « exagérée ». L’expérience courante d’invalidation et de manque de reconnaissance liée au chagrin lié à la perte d’un animal de compagnie – semblable au chagrin ressenti suite à un divorce et à une fausse couche – est classée dans la catégorie du chagrin privé de ses droits. Ce terme fait référence à un deuil qui n’est pas reconnu, validé ou accepté socialement.

Conditions attachées

Les propriétaires d’animaux, en particulier après la pandémie, ont signalé des niveaux élevés de culpabilité liés au fait de laisser leurs animaux à la maison au travail ou lors d’événements sociaux. Une partie de cette culpabilité peut être liée à des préoccupations concernant le manque d'attention accordée à l'animal ou à sa santé. Il a même été démontré que cette culpabilité est similaire au sentiment que les parents humains éprouvent à l’égard de leurs enfants humains.

En tant que personne qui adore son chien, je peux comprendre la culpabilité de le laisser seul. Pour compliquer les choses, mon chien a des problèmes articulaires, de l'anxiété et du lupus discoïde, un type de lupus qui affecte la peau de son nez. Il peut aussi être réactif. Tous ces aspects nécessitent que je fournisse des soins supplémentaires. Lorsque des amis invalident mes inquiétudes et ma culpabilité, cela peut me sentir isolant et honteux.

Et je ne suis pas seul dans ces sentiments. Dans l’ensemble, lorsqu’il y a un manque de considération pour les sentiments complexes ressentis par les propriétaires d’animaux, les sentiments d’invalidation et de privation de droits peuvent conduire à la dépression, à l’anxiété, au sentiment d’isolement et à une détérioration de la qualité de vie.

Trouver du soutien

Le lien homme-animal est unique, les humains recevant un amour inconditionnel et une pleine acceptation de leur compagnon animal. Lorsque la société parvient à honorer et à respecter ce lien par la validation, la patience et la compassion, elle aide non seulement les propriétaires d'animaux, mais également les cliniciens qui soignent les animaux.

Les employeurs peuvent apporter leur soutien en continuant à offrir des options de travail à distance et hybrides, une flexibilité dans les horaires et des opportunités permettant aux employés de se sentir valorisés et de recevoir du soutien. Si un proche se sent coupable de laisser son chien à la maison ou si un ami s'inquiète de la santé de son chat, au lieu de minimiser son expérience, essayez de lui parler et de lui demander comment le soutenir au mieux dans sa détresse.

Un autre outil de soutien consiste à encourager les propriétaires d’animaux à faire preuve d’auto-compassion et de pleine conscience, en étant présents et en se concentrant sur le temps qu’ils passent avec leur animal.

Les animaux de compagnie peuvent apporter une joie et une compagnie infinies dans nos vies, que ce soit en les possédant, en les plaçant dans une famille d'accueil, en faisant du bénévolat ou en s'engageant dans une thérapie assistée par les animaux.

Il reste cependant important de reconnaître les facteurs de stress et les difficultés auxquels les propriétaires d’animaux sont confrontés. Après tout, les hauts et les bas liés à la possession d’un animal de compagnie, tout comme les hauts et les bas de l’expérience humaine, sont ce qui rend la vie et les relations encore plus significatives.