Les adultes qui ont eu une enfance difficile ne reçoivent pas suffisamment de soins de santé mentale, selon une étude californienne

Les adultes qui ont eu une enfance difficile ne reçoivent pas suffisamment de soins de santé mentale, selon une étude californienne

Alors que 20 % des adultes californiens ont déclaré avoir vécu quatre expériences indésirables ou plus pendant leur enfance, près de 40 % de ce groupe ont signalé un besoin non satisfait en matière de santé mentale au cours de la dernière année, selon une nouvelle étude du Center for Health Policy Research de l'UCLA.

Expériences défavorables de l'enfance liées à la négligence physique ou émotionnelle ; abus physiques, sexuels et émotionnels; et les problèmes familiaux, y compris la violence conjugale, le divorce ou la séparation des parents, ou le fait de vivre avec une personne impliquée dans le système de justice pénale ou aux prises avec une maladie mentale et/ou un trouble lié à l'usage de substances.

L’étude, qui utilise les données de l’enquête California Health Interview Survey de 2022, note que les expériences indésirables de l’enfance, ou ACE, peuvent perturber le développement sain du cerveau et modifier la façon dont le corps réagit aux expériences stressantes futures. La prévention des ECA peut réduire un large éventail de maladies graves (par exemple, la dépression et les maladies cardiovasculaires), de défis socio-économiques (par exemple, le chômage) et de comportements tels que la consommation excessive d'alcool et le tabagisme à l'âge adulte.

„Cette étude nous aide à comprendre plus clairement comment notre enfance façonne les adultes que nous devenons, en particulier notre bien-être mental”, a déclaré Sean Tan, analyste principal de l'administration publique au Centre de recherche sur les politiques de santé de l'UCLA et auteur principal de l'étude. „Si nous parvenons à mieux dépister ces expériences indésirables de l'enfance dans le cadre des visites de soins de routine, les bénéfices potentiels pourraient aller au-delà d'une meilleure santé physique et mentale.”

En isolant les résultats par groupes démographiques plus petits, les chercheurs ont découvert :

  • Les jeunes adultes californiens (âgés de 18 à 35 ans) sont deux fois plus susceptibles que les adultes de 65 ans et plus d'avoir vécu au moins quatre expériences négatives dans leur enfance.
  • Parmi les adultes qui ont vécu au moins une expérience indésirable pendant leur enfance, 47,9 % des 18 à 35 ans ont signalé un besoin non satisfait de services de santé mentale au cours de l’année écoulée, contre 21,4 % des adultes de 65 ans et plus.
  • Parmi les adultes autochtones d'Hawaï ou des îles du Pacifique, 70 % ont déclaré avoir vécu une à trois expériences négatives dans leur enfance, soit la plus grande proportion de tous les groupes raciaux ou ethniques.
  • De plus grandes proportions d'adultes s'identifiant comme Indiens d'Amérique ou natifs de l'Alaska (36,8 %), multiraciaux – deux races ou plus (27,3 %), noirs ou afro-américains (25,9 %) ou latino-américains (24,2 %) ont déclaré avoir eu quatre ACE ou plus lorsque par rapport à l’ensemble des adultes (20,1 %).

Les expériences positives de l’enfance peuvent servir de contrepoids

Les expériences positives de l'enfance, qui font référence à des expériences avantageuses avant l'âge de 18 ans, peuvent protéger contre les effets néfastes des expériences indésirables, indique le rapport. Les expériences positives incluent le sentiment de sécurité et de protection à la maison lorsqu’ils étaient enfants, le sentiment que leur famille les soutenait dans les moments difficiles et le sentiment d’appartenance au lycée.

De la même manière que les jeunes adultes ont vécu plus d’expériences négatives pendant leur enfance que les adultes plus âgés en Californie, ils ont également eu moins d’expériences positives pendant leur enfance.

Près des deux tiers des adultes de 65 ans et plus ont déclaré avoir vécu au moins quatre expériences positives dans leur enfance, contre 52,6 % des adultes de 18 à 35 ans et 54,5 % des adultes de 36 à 49 ans. Et 10,8 % des adultes ont déclaré n’avoir eu aucune expérience positive dans leur enfance.

Recommandations pour réduire les effets des expériences négatives de l’enfance

Une loi californienne de 2021 a obligé les prestataires d’assurance maladie à rembourser les hôpitaux pour les dépistages d’expériences indésirables chez les enfants et les adultes. Le rapport recommande d'élargir les exigences de formation en matière de dépistage des ACE, non seulement pour les prestataires recherchant des remboursements Medi-Cal, mais pour tous les payeurs d'assurance. Tan a déclaré que cela favoriserait l’adoption généralisée et la mise en œuvre soutenue des protocoles de dépistage et d’intervention des ACE.

En outre, le rapport recommande à l'État de développer de nouvelles campagnes de sensibilisation pour accroître les dépistages des expériences indésirables de l'enfance, en particulier pour les populations assurées par Medi-Cal. Le pourcentage de bénéficiaires de Medi-Cal ayant subi un dépistage ACE par comté variait de 0,2 % (comté de Colusa) à 39,6 % (comté d'Orange) parmi les enfants et les jeunes adultes jusqu'à 20 ans, selon le rapport.

„Étant donné que Medi-Cal dessert les ménages à faible revenu en Californie, l'État doit garantir que les Californiens les plus nécessiteux aient accès à ces types de soins qui font la différence”, a déclaré Tan. „C'est une question d'équité en matière de santé.”

Le rapport fait l'éloge de l'initiative ACEs Aware, qui s'efforce de sensibiliser aux impacts des expériences négatives de l'enfance et du stress toxique sur la santé à long terme.

Le 3 mai, l'État a annoncé sa nouvelle campagne Live Beyond, qui vise à accroître les connaissances sur la science derrière les impacts potentiels des ACE sur la vie quotidienne des gens, à développer des compétences avec des outils et des ressources accessibles qui fournissent des étapes pour guérir et gérer le stress, et prévenir expériences négatives de l’enfance du cyclisme aux générations futures.

„Alors que la société a progressé en déstigmatisant les discussions sur la santé mentale et en incluant les soins de santé mentale dans notre définition des 'soins de santé', notre étude montre que nous avons encore un long chemin à parcourir en termes de fourniture de services et de traitements”, a déclaré Tan.