Les adolescents qui considèrent leur foyer comme plus chaotique que leurs frères et sœurs ont en réalité une moins bonne santé mentale à l’âge adulte.

Les adolescents qui considèrent leur foyer comme plus chaotique que leurs frères et sœurs ont en réalité une moins bonne santé mentale à l’âge adulte.

De nombreux parents se demandent pourquoi l’un de leurs enfants semble plus perturbé émotionnellement que les autres. Une nouvelle étude menée au Royaume-Uni révèle une explication possible à ces différences.

Selon l'étude, les adolescents qui considèrent leur foyer comme moins structuré, désorganisé ou plus mouvementé que leurs frères et sœurs développent davantage de problèmes de santé mentale et de comportement au début de l'âge adulte. Les résultats sont publiés dans Sciences psychologiques.

Dans une étude portant sur des milliers de jumeaux nés au milieu des années 1990, Sophie von Stumm, professeur de psychologie à l'Université de York, a découvert que les adolescents qui percevaient leur foyer comme plus désorganisé, non structuré ou au rythme plus rapide que leurs frères et sœurs souffraient plus d'anxiété. et la dépression et se sont engagés dans une consommation accrue de substances et de comportements problématiques. Si de futures recherches confirment ces résultats, dit-elle, les psychologues pourraient développer des interventions qui modifieraient la perception qu'ont les adolescents de leur environnement familial.

Le professeur von Stumm a déclaré qu'elle était depuis longtemps curieuse de savoir pourquoi les personnes qui partagent une expérience repartent avec des perceptions et des interprétations très différentes de ce qui s'est passé. Pour son étude, elle a utilisé les données de 4 732 couples de jumeaux de même sexe provenant de la Twins Early Development Study (TEDS), un examen en cours de jumeaux nés au milieu des années 1990 en Angleterre et au Pays de Galles. Elle a exclu les données provenant de paires de jumeaux de sexe opposé pour exclure d’éventuelles différences de perception basées sur le sexe.

À l'âge de 9, 12, 14 et 16 ans, les jumeaux et leurs parents ont évalué le niveau de routine, de bruit et de confusion générale dans la maison.

„Certains foyers sont plus chaotiques que d'autres : il y a toujours une télévision ou une radio, différentes personnes vont et viennent chaque jour, et il n'y a pas de routine, comme des heures de coucher ou de repas régulières”, a expliqué von Stumm.

En examinant les réponses des jumeaux âgés de 16 ans, elle a observé que les frères et sœurs pouvaient avoir des points de vue très différents sur l'atmosphère qui régnait dans leur maison. L’un des frères et sœurs peut considérer la maison comme beaucoup plus bruyante et plus dynamique que l’autre.

„On pourrait penser que les frères et sœurs ont grandi dans des familles différentes”, a déclaré von Stumm. „C'est dire à quel point leurs perceptions sont subjectives.”

À 23 ans, les jumeaux ont rempli un questionnaire conçu pour mesurer leur niveau de scolarité, leur situation professionnelle, leurs revenus, leur consommation de substances, leurs prises de risques sexuels, leurs conflits avec la loi, leur santé mentale et leurs tendances comportementales. Ceux qui l'avaient fait – à l'âge de 16 ans – ont déclaré avoir connu un plus grand chaos domestique que leurs frères et sœurs jumeaux, avaient des scores plus élevés en matière de dépression, d'anxiété, de comportement antisocial et d'autres problèmes de santé mentale. Les résultats étaient cohérents dans les paires de jumeaux identiques et fraternels.

„Les frères et sœurs qui percevaient le foyer comme plus chaotique que leurs frères ou sœurs rapportaient de moins bons résultats en matière de santé mentale à l'âge adulte”, a déclaré von Stumm. „Cette association était évidente dès l'adolescence, confirmant les théories selon lesquelles l'apparition des problèmes de santé mentale se produit probablement au cours de l'adolescence.”

Le professeur von Stumm a déclaré qu'elle envisageait ensuite d'explorer l'âge précis et les raisons pour lesquelles les frères et sœurs commencent à différer dans leurs perceptions du chaos domestique.

„Il est possible que les enfants qui subissent plus d'événements indésirables au début de leur vie que leurs frères et sœurs, comme subir une blessure ou être exclus de l'école, développent une sensibilité accrue au chaos domestique qui a ensuite des effets à long terme sur leur santé mentale”, a-t-elle déclaré. . „Étant donné que de nombreux événements indésirables courants au début de la vie, tels que les conflits parentaux ou la séparation, affectent tous les enfants d'une famille, nous ne savons pas encore s'il existe des événements spécifiques qui peuvent entraîner une mauvaise santé mentale à long terme.”