L’emploi est essentiel au bien-être des vétérans, selon une nouvelle étude

L’emploi est essentiel au bien-être des vétérans, selon une nouvelle étude

Pour les vétérans souffrant de maladie mentale, l'emploi est essentiel au bien-être émotionnel, selon une nouvelle étude. L'étude a été publiée dans le numéro de juin de la revue Stress et santéet dirigé par deux chercheurs du College of Health Sciences de l'Université du Texas à El Paso.

« Les données du VA indiquent que plus de 1,7 million d'anciens combattants ont reçu des services de soins de santé mentale l'année dernière en raison de facteurs de stress liés à la transition et de problèmes de santé mentale », a déclaré Emre Umucu, Ph.D., chercheur principal de l'étude et professeur associé au Département des sciences de la santé publique. « Pour ces anciens combattants, l'emploi n'est pas seulement un moyen de soutien financier ; il peut également servir d'intervention de santé publique essentielle qui peut améliorer considérablement le bien-être émotionnel et la qualité de vie des anciens combattants handicapés. »

Pour mener l’étude, les chercheurs se sont concentrés sur 517 vétérans provenant de trois échantillons différents. Les participants souffraient tous d’un problème de santé mentale ou d’un handicap psychiatrique comme la dépression, l’anxiété, le syndrome de stress post-traumatique ou un trouble de toxicomanie. La plupart des vétérans étaient des hommes âgés d’une vingtaine ou d’une trentaine d’années, mais l’étude a porté sur des vétérans de tous les sexes, de toutes les origines raciales et ethniques.

En utilisant une approche de boîte à outils émotionnelle développée par les National Institutes of Health (NIH), Umucu et la co-chercheuse principale de l'étude, Beatrice Lee, Ph.D., ont interrogé les vétérans sur leur santé mentale, leur sentiment de bien-être et leur situation professionnelle, qu'ils soient à temps plein, à temps partiel ou indépendants.

L’équipe a constaté que l’emploi était fortement associé à un bien-être social et émotionnel positif chez les anciens combattants souffrant de maladie mentale ou de troubles psychiatriques. L’équipe a constaté, par exemple, que les anciens combattants au chômage étaient en moyenne deux fois plus susceptibles de souffrir de dépression que les anciens combattants ayant un emploi. Les anciens combattants qui avaient un emploi ressentaient également un niveau de stress plus faible, des émotions positives plus élevées, un sentiment de sens à la vie et des relations sociales plus solides.

« Les résultats en matière d’emploi jouent un rôle crucial dans l’amélioration de la santé et de la santé mentale des anciens combattants », a expliqué Lee.

Bien que des recherches similaires sur l’emploi aient été menées sur la population générale (non-anciens combattants), l’équipe a souligné que les anciens combattants peuvent être plus susceptibles de souffrir de maladies mentales en raison de leurs expériences de combat et des défis liés à la transition vers la vie civile.

« Il peut être difficile pour les vétérans d’identifier les compétences transférables qu’ils peuvent appliquer au marché du travail une fois de retour à la vie civile », a déclaré M. Umucu. « Dans le cadre des efforts déployés par l’Administration des anciens combattants pour mettre l’accent sur des emplois de qualité pour les vétérans avec des salaires compétitifs, cette étude montre pourquoi cela peut être si important pour le bien-être général. »

William Robertson, Ph.D., doyen de la faculté des sciences de la santé, a ajouté : « L'importance du travail effectué par les Drs Umucu et Lee réside dans le fait qu'il met l'accent sur les facteurs qui influent sur le bien-être de nos vétérans, dont beaucoup vivent dans la communauté de Paso del Norte. Les implications pratiques de cette recherche témoignent des objectifs fondamentaux de la faculté des sciences de la santé, qui sont de lutter contre les disparités en matière de santé et de répondre aux déterminants sociaux de la santé. »