Le stress pandémique chez les femmes enceintes peut affecter les régions anxieuses du cerveau des bébés

Le stress pandémique chez les femmes enceintes peut affecter les régions anxieuses du cerveau des bébés

Selon un article publié dans Réseau JAMA ouvert.

L'hippocampe droit, qui régit la mémoire spatiale, visuelle et verbale, et la substance blanche ont également été réduits chez les enfants dont les mères ont signalé du stress.

La recherche du Children's National Hospital fournit de plus en plus de preuves que les enfants touchés par la pandémie, même ceux qui sont beaucoup trop jeunes pour la comprendre, ont besoin d'évaluations continues du soutien en matière de développement ou de santé mentale plus tard dans la vie.

„Pour l'avenir, nous souhaitons utiliser ces informations – et des études avec des résultats similaires – pour permettre aux femmes enceintes de demander de l'aide pour atténuer leur stress, en particulier en cas de nouvelle crise sanitaire mondiale”, a déclaré Nickie Andescavage, MD, néonatologiste et directrice. chercheur au Centre de recherche en santé prénatale, néonatale et maternelle.

„Nous voulons également nous assurer que les bébés nés pendant la COVID-19 bénéficient des services dont ils ont besoin dans la vie s'ils développent de l'anxiété ou d'autres troubles de santé mentale.”

Les chercheurs du centre ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour comparer le cerveau de 103 bébés nés entre 2014 et 2019 avant la pandémie à 59 nés entre 2020 et 2022. Les mères qui ont eu le COVID-19 ou d’autres complications au cours de leur grossesse ont été exclues. Les bébés ont subi une imagerie IRM in utero et de nouveau peu de temps après l'accouchement.

Les mères ont été évaluées en termes de stress et d'anxiété, à l'aide de l'inventaire d'anxiété Spielberger State-Train et d'autres mesures de notation fondées sur des preuves. Avant la pandémie, 21 % des mères signalaient des symptômes d’anxiété élevés ; dans la cohorte pandémique, ce nombre est passé à près de 62 %.

Le cerveau de leurs bébés a également été modifié, car des régions largement connues pour contrôler les émotions et l'anxiété affichaient des volumes plus petits sur l'imagerie IRM. Compte tenu de l’impact mondial de la pandémie et des rapports universels sur la détresse mentale dans le monde, l’impact potentiel de ces résultats pourrait avoir un impact sur toute une génération d’enfants nés pendant la pandémie. L’équipe commence tout juste à en comprendre la signification médicale.

Catherine Limperopoulos, Ph.D., directrice du Centre de recherche sur la santé prénatale, néonatale et maternelle, a déclaré que comprendre l'impact du stress est essentiel pour soutenir le développement sain des jeunes enfants. Des études sont en cours dans son centre pour démêler le rôle du stress dans le développement prénatal et examiner son impact à long terme sur le développement, notamment la cognition, le comportement et la santé mentale.

„Nous savons tous qu'être enceinte peut être très stressant, et il existe certains moments de stress collectif qui peuvent nous fournir des fenêtres pour comprendre comment le corps et l'esprit le gèrent”, a déclaré le Dr Limperopoulos. „Dans notre centre, nous nous soucions profondément de la santé des mères et des bébés, et nos chercheurs prévoient de continuer à étudier le rôle du stress dans le développement afin de continuer à accumuler des données démontrant que la santé mentale doit être une plus grande priorité.”