Le simple fait de regarder de la verdure peut améliorer la santé mentale, selon une nouvelle étude

Le simple fait de regarder de la verdure peut améliorer la santé mentale, selon une nouvelle étude

Il devient de plus en plus évident que passer du temps dans la nature peut être bénéfique pour notre santé mentale et notre bien-être. Mais une nouvelle étude réalisée par mes collègues et moi-même montre qu'il n'est pas nécessaire d'être dans la nature pour en récolter les fruits. Diriger simplement votre regard vers les éléments naturels, même en pleine ville, peut améliorer le bien-être.

Notre article, publié dans la revue Les gens et la naturea utilisé la technologie de suivi oculaire pour explorer comment le fait de se concentrer sur les éléments naturels par rapport aux éléments artificiels affecte la santé mentale.

La vie urbaine, avec son rythme rapide et ses niveaux de stress élevés, a été associée à de nombreux problèmes de santé mentale, notamment l'anxiété et la dépression.

Notre équipe de recherche, dirigée par moi et composée de mes collègues Brian Rizowy et Assaf Shwartz, a recruté 117 adultes pour l'étude. Les participants ont été répartis au hasard dans l'un des trois groupes : un groupe axé sur les éléments naturels tels que les arbres (groupe vert), un groupe axé sur les éléments artificiels tels que les bâtiments (groupe gris) et un troisième groupe axé sur un mélange des deux. (groupe mixte).

Chaque participant portait des lunettes de suivi oculaire spécialisées lors d'une promenade guidée de 45 minutes en ville et sur le campus. L'itinéraire comprenait dix points d'arrêt désignés conçus pour mettre en valeur les éléments naturels ou artificiels, selon le groupe.

Avant et après la marche, les participants ont répondu à des enquêtes évaluant leur humeur, leur niveau d'anxiété et la qualité réparatrice de la marche. Les enquêtes comprenaient des mesures standardisées telles que le calendrier des effets positifs et négatifs (Panas) et l'inventaire de l'anxiété liée à l'état (Stai).

Les lunettes de suivi oculaire ont enregistré l'endroit où les participants regardaient tout au long de la marche, permettant aux chercheurs de quantifier le temps passé à se concentrer sur des éléments verts (naturels) ou gris (artificiels). En fait, notre technique offrait une mesure précise et objective de l’engagement visuel, renforçant le lien entre l’exposition à la nature et l’amélioration du bien-être. Les données ont confirmé que chaque groupe passait réellement plus de temps à regarder le paysage sur lequel nous leur avions demandé de se concentrer.

Les résultats ont été frappants. Les participants qui se sont davantage concentrés sur les éléments verts ont signalé des améliorations significatives de leur humeur et une réduction de leur anxiété par rapport à ceux qui se sont concentrés sur les éléments gris. Et ils ont montré des niveaux plus élevés d’émotions positives et des niveaux d’anxiété plus faibles après la marche. Ils ont également déclaré se sentir plus rafraîchis et rajeunis.

En revanche, le groupe gris n’a pas montré ces améliorations et le groupe mixte a obtenu des résultats intermédiaires, ce qui suggère que même une concentration partielle sur la nature peut être bénéfique.

Implications pour l’urbanisme

Ces résultats ont des implications importantes pour la planification urbaine et les pratiques de santé mentale. Concevoir des espaces urbains intégrant des éléments naturels et encourageant un engagement visuel avec la nature pourrait contribuer à réduire le fardeau de la santé mentale lié à la vie en ville.

Par exemple, les planificateurs pourraient donner la priorité aux espaces verts, aux rues bordées d’arbres, aux parcs et aux étangs qui invitent les gens à faire une pause et à admirer la beauté naturelle.

Les résultats pourraient également être utiles aux professionnels de la santé mentale. Par exemple, ils voudront peut-être intégrer des exercices d’attention guidée à la thérapie, encourageant les patients à se concentrer spécifiquement sur les éléments naturels lors de promenades ou d’autres activités de plein air. Cette stratégie simple et rentable pourrait améliorer les traitements traditionnels contre l’anxiété et la dépression.

L’étude met en évidence l’importance de l’engagement visuel avec la nature, fournissant des preuves solides que les bienfaits de la nature sur la santé mentale sont étroitement liés à l’endroit où nous concentrons notre attention.

Pour l’individu moyen, cette étude suggère un moyen simple d’améliorer sa santé mentale : passer plus de temps à observer les arbres, les fleurs et d’autres éléments naturels. Que ce soit lors d'un trajet quotidien, d'une promenade dans un parc ou d'une randonnée le week-end, diriger consciemment votre regard vers la nature pourrait faire une différence significative dans ce que vous ressentez.

Nos recherches soulignent le potentiel d’actions simples et quotidiennes d’avoir un impact profond sur la santé mentale. À mesure que les zones urbaines continuent de croître, l’intégration d’éléments naturels dans les paysages urbains et l’encouragement des gens à interagir visuellement avec ces éléments pourraient jouer un rôle crucial dans l’amélioration du bien-être public.