Le narcissisme diminue avec l'âge, selon une étude

Le revers du narcissisme expliqué

Selon une étude publiée dans Bulletin psychologique. Cependant, les différences entre les individus restent stables au fil du temps : les personnes qui sont plus narcissiques que leurs pairs lorsqu’elles étaient enfants ont tendance à le rester à l’âge adulte, selon l’étude.

« Ces résultats ont des implications importantes étant donné que des niveaux élevés de narcissisme influencent la vie des gens de nombreuses façons, à la fois la vie des individus narcissiques eux-mêmes et, peut-être encore plus, la vie de leur famille et de leurs amis », a déclaré l'auteur principal Ulrich Orth, Ph.D., de l'Université de Berne en Suisse.

Orth et ses collègues ont analysé les données de 51 études longitudinales, qui mesuraient toutes l'évolution du niveau de narcissisme des participants au fil du temps. Les études ont porté sur 37 247 participants (52 % de femmes et 48 % d'hommes) âgés de 8 à 77 ans. Certaines études ont suivi les participants pendant des décennies. La plupart ont été menées aux États-Unis, au Canada et en Europe occidentale, une en Chine et une en Nouvelle-Zélande.

Les chercheurs ont codé si chaque étude mesurait un ou plusieurs des trois différents types de narcissisme : agentique, antagoniste et névrotique. Le narcissisme agentique comprend des sentiments de grandeur ou de supériorité et un fort besoin d'admiration ; le narcissisme antagoniste comprend l'arrogance, le sentiment de droit, l'insensibilité et un manque d'empathie ; et le narcissisme névrotique implique une dysrégulation émotionnelle et une hypersensibilité.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que les trois types de narcissisme ont diminué de l’enfance à la vieillesse, avec une légère baisse pour le narcissisme agentique et une baisse modérée pour le narcissisme antagoniste et névrotique.

Les chercheurs ont également constaté que le narcissisme des individus par rapport à celui de leurs pairs ne changeait pas de manière significative au fil du temps. En d'autres termes, les personnes qui étaient plus narcissiques que la moyenne dans leur enfance le restaient à l'âge adulte.

« Cela était vrai même sur de très longues périodes de temps, ce qui suggère que le narcissisme est un trait de personnalité stable », a déclaré Orth.

La plupart des données analysées dans l’étude proviennent des États-Unis et d’Europe occidentale. Les recherches futures devraient donc examiner le narcissisme dans un éventail plus large de pays et de cultures, a déclaré Orth.

Les recherches futures devraient également viser à explorer les raisons pour lesquelles le narcissisme diminue avec l’âge, selon Orth.

« Une théorie suggère que les rôles sociaux que nous assumons à l'âge adulte, par exemple en tant que partenaire, parent, employé, etc., conduisent au développement de caractéristiques de personnalité plus matures, y compris des niveaux inférieurs de narcissisme », a-t-il déclaré.