Le jardinage est lié à l'amélioration des capacités de réflexion à un âge avancé

Le jardinage est lié à l'amélioration des capacités de réflexion à un âge avancé

Une nouvelle étude a examiné le mode de vie de centaines de personnes âgées et a révélé que ceux qui passaient du temps à jardiner avaient de meilleures fonctions cognitives plus tard dans la vie que ceux qui ne le faisaient pas.

Il est important de noter que cela était le cas même en tenant compte du statut socio-économique d'une personne, du temps consacré à l'éducation, des capacités cognitives de l'enfance, de la santé et du niveau général d'activité physique à un âge plus avancé.

Les chercheurs affirment que ces résultats constituent l’une des premières preuves que l’activité de jardinage à un âge avancé est associée à des avantages cognitifs modestes, mais détectables, tout au long de la vie. La recherche est publiée dans le Journal de psychologie environnementale.

Étude à long terme

Les chercheurs ont fait leurs découvertes dans le cadre d’une étude à long terme qui suit les participants tout au long de leur vie.

Il suit des personnes nées dans la région d'Édimbourg qui ont passé un test d'intelligence à l'âge de 11 ans, des centaines de participants étant invités à passer le même examen à 79 ans.

Le test comprenait des questions nécessitant un raisonnement verbal, une capacité spatiale et une analyse numérique.

Tout au long de l’étude à long terme, les participants ont également donné des détails sur leur mode de vie et ont effectué de fréquentes évaluations de leurs capacités de réflexion jusqu’à l’âge de 90 ans.

Sur les 467 personnes testées, près de 31 % n’avaient jamais jardiné, mais 43 % le faisaient régulièrement.

En moyenne, les 280 personnes qui jardinaient fréquemment ou parfois ont montré une plus grande amélioration de leurs capacités cognitives au cours de leur vie par rapport à celles qui n'ont jamais jardiné ou qui l'ont rarement fait. Entre 79 et 90 ans, les capacités cognitives, y compris la mémoire, la résolution de problèmes et la maîtrise des mots, ont généralement décliné dans tous les domaines, mais l'avantage antérieur des jardiniers a perduré.

„L'identification des comportements de style de vie qui facilitent un vieillissement cognitif sain est d'un intérêt public majeur pour la prévention du déclin cognitif et de la démence. Le jardinage est une activité de loisir clé à la fin de l'âge adulte.

„S'engager dans des projets de jardinage, en apprendre davantage sur les plantes et l'entretien général du jardin implique des processus cognitifs complexes tels que la mémoire et la fonction exécutive. Conformément au cadre de la fonction cognitive « utilisez-le ou perdez-le », un engagement accru dans le jardinage peut être directement associé à un risque plus faible de déclin cognitif », explique la Dre Janie Corley, École de philosophie, de psychologie et des sciences du langage.

Les chercheurs ajoutent que les résultats ne peuvent pas prouver que le jardinage stimule directement les capacités cognitives, car des facteurs non inclus dans l'étude, tels que le niveau de verdure dans le quartier ou l'interaction sociale lors des activités de jardinage, auraient pu jouer un rôle.

Cette étude est la première à tester si la participation à des activités de jardinage est liée à des bénéfices cognitifs tout au long de la vie.

Cohorte de naissance Lothian

Les participants faisaient partie de l’étude Lothian Birth Cohort 1921, un groupe d’individus nés en 1921 et ayant participé à la Scottish Mental Survey de 1932.

Depuis 1999, les chercheurs travaillent avec la cohorte de naissance Lothian de 1921 pour déterminer comment le pouvoir de réflexion d'une personne évolue au cours de sa vie.