Le gouverneur du Maryland, Wes Moore, signe un projet de loi exigeant une formation en santé mentale pour les entraîneurs des lycées et collèges publics

Le gouverneur du Maryland, Wes Moore, signe un projet de loi exigeant une formation en santé mentale pour les entraîneurs des lycées et collèges publics

C'est un droit de passage dans le programme de football du Maryland de Mike Locksley pour participer à la réunion des « 3 H ». Les nouveaux arrivants se tiennent devant leurs coéquipiers, entraîneurs et membres du personnel pour parler de leur héros, d'un moment fort de leur vie et d'une épreuve. Il s’agit de l’un des rares points de contact cruciaux en matière de santé mentale des Terps.

L’entraîneur-chef commence toujours. En ouvrant son cœur, Locksley crée un espace de vulnérabilité partagée où les autres peuvent voir : „L'entraîneur a des choses dont il est vraiment fier”, a-t-il déclaré, „mais il a également traversé des moments difficiles.”

Une tragédie personnelle a façonné le chemin de Locksley, mêlant santé mentale et vie remplie de football. C’est pourquoi lui et son programme sont en faveur d’une législation récemment adoptée qui donne la priorité aux mesures visant à lutter contre la détérioration de la santé mentale des étudiants-athlètes.

Le projet de loi 165 du Sénat, qui a été promulgué par le gouverneur Wes Moore le 16 mai, oblige tous les lycées et collèges publics du Maryland à fournir une formation aux entraîneurs participants pour reconnaître les indicateurs de maladie mentale et de détresse comportementale chez les étudiants. Cela inclut les signes de dépression, de traumatisme, de violence, de suicide chez les jeunes et de toxicomanie.

Le projet de loi, adopté avec le soutien des deux partis, entre en vigueur le 1er juillet. Le Maryland, après l'Ohio, est le deuxième État à adopter une législation similaire pour les entraîneurs des lycées, mais il est le premier à inclure les universités publiques.

Le troisième H de Locksley, sa tragédie, c'est lorsqu'il partage que son fils, Meiko, a été tué par balle en 2017. Meiko avait 25 ans et a ensuite été diagnostiquée avec un trouble schizo-affectif, qui peut se révéler par des épisodes bipolaires ou dépressifs. Le regard désolé qu'il a vu chez son fils autrefois dynamique est gravé dans la mémoire de Mike.

„C'est presque comme un regard vitreux”, a-t-il déclaré. „C'est presque comme si vous pouviez voir leur âme à travers leurs yeux, ce qui m'a déclenché. En voyant ce regard dans ses yeux, j'ai déjà vu ce regard chez des joueurs que j'ai entraînés dans le passé. À l'époque, j'étais” Je ne m'étais pas entraîné. Je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait. J'ai vu ce regard chez un certain nombre de joueurs qui ont été confrontés à des problèmes de santé mentale et qui ne le connaissaient pas. C'était presque étrange pour moi de le voir. ça avant ?”

Locksley et son équipe n'ont pas encore suivi de formation formelle. Mais la santé mentale est un sujet de conversation permanent à College Park, depuis l'introduction des 3 H jusqu'aux réunions de tout le personnel du jeudi – un espace prévu pour prendre le pouls de l'équipe.

Tous les programmes ne sont pas aussi actifs en la matière.

„Les entraîneurs nous ont dit qu'ils se sentaient mal équipés pour faire face à certaines des choses qu'ils voient sur le terrain, sur le terrain ou dans les vestiaires”, a déclaré la principale marraine du projet de loi au Sénat, la sénatrice Shelly Hettleman, au Baltimore Sun. „Ce sera un mécanisme qui leur permettra de mieux se former sur la manière de connecter leurs joueurs aux services dont ils ont besoin.”

Hettleman a déjà contribué à l'adoption de la loi Jordan McNair, honorant le regretté joueur de football du Maryland et natif de Randallstown. Le projet de loi de 2019 oblige les programmes collégiaux à mettre en œuvre des plans d’action d’urgence pour les maladies liées à la chaleur. Hettleman considère cette législation comme un autre élément de cette infrastructure, défendant la santé des étudiants-athlètes.

La fréquence et l'étendue de la formation SB165 dépendent d'un effort collectif du ministère de la Santé du Maryland, de la Commission de l'enseignement supérieur, des conseils scolaires des comtés et de la Maryland Public Secondaire Schools Athletic Association. La formation pourrait inclure les signaux d’alarme à rechercher, les questions appropriées à poser ou la manière de créer un espace sûr pour un dialogue vulnérable.

Dan Zimet, psychologue du sport basé en Colombie, a déclaré l'année dernière au Sun que la facilité d'utilisation serait un facteur déterminant pour le succès du projet de loi.

„Les entraîneurs ont déjà tellement de choses à faire”, a déclaré Zimet. La loi actuelle de l'État exige une formation sur les plans d'action d'urgence, les plans de saisie et le fonctionnement des défibrillateurs externes automatiques.

„Je pense qu'il est important”, a déclaré Zimet, „que les entraîneurs sachent qu'ils ne sont pas censés fournir de traitement. Ils ne sont pas censés assister à des séances de conseil ou savoir de quel type de médecin cette personne pourrait avoir besoin.”

Une étude réalisée en 2022 par l'Aspen Institute auprès de plus de 10 000 entraîneurs a révélé que 18 % des jeunes entraîneurs se sentent très confiants dans leur capacité à relier les athlètes aux ressources en santé mentale et 67 % souhaitent davantage de formation sur le sujet. De même, plus de 80 % des entraîneurs de la NCAA dans les trois divisions ont déclaré avoir passé plus de temps à discuter de santé mentale depuis le début de la pandémie de coronavirus.

Laura Murray, scientifique principale à Johns Hopkins, a déclaré qu'il n'est pas rare que les entraîneurs hésitent au début à aborder la santé mentale alors que, pour eux, c'est tabou ou tout simplement pas dans leur timonerie. D’après son expérience, ces personnes quittent souvent les formations de type référencement plus à l’aise pour aborder le sujet.

Succès de la deuxième poussée

Une proposition simple pour ce projet de loi a été présentée en juin 2022 par un ancien étudiant-athlète de la ville de Baltimore qui se consacre à la défense de la santé mentale. Marcus Alston n’avait aucune expérience législative. Ce qu’il avait, c’était un désir ardent de faire la différence.

Lors de la session législative de 2023, il avait obtenu le soutien d’un seul sponsor : Del. Dalya Attar, un démocrate de la ville de Baltimore. Mais un démarrage tardif a entravé la progression du projet de loi. Il a été adopté favorablement par la Chambre avec des amendements omettant le libellé spécifiant la formation aux « premiers secours ». À ce moment-là, il restait peu de temps pour discuter au Sénat.

Cette fois-ci, Alston a déposé des demandes préalables et croisées de manière proactive auprès des deux chambres. Encore une fois, il a été adopté à l'unanimité par la Chambre. Le Sénat a simplement apporté un amendement technique supprimant le caractère « dominant » de la description des programmes sportifs dans le projet de loi avant un vote de 45 contre 0.

Les lettres d'opposition remettaient en question les implications financières de la formation d'un nombre massif d'entraîneurs participants. La Maryland Association of Board of Education, pour sa part, a écrit qu'elle soutenait la proposition avec des préoccupations qualifiant le projet de loi de mandat non financé et traitant de sa nature autonome, ce qui signifie qu'il n'inclut pas le personnel scolaire non sportif.

Les deux ont été abordés.

La politique fiscale du projet de loi indique que les dépenses de l'État et locales dépendraient de l'utilisation des ressources internes existantes ou du travail contractuel externe – le ministère de l'Éducation a recommandé le cours gratuit de la Fédération nationale des lycées. La NFSE propose déjà au système scolaire local des cours pour d'autres formations requises. L'impact sur les dépenses, selon la politique budgétaire, serait « minime, voire inexistant ».

De plus, le sénateur Malcolm Augustine, démocrate du comté de Prince George et parrain du projet de loi, a réfléchi à la question d'élargir le projet de loi au-delà de l'athlétisme pour inclure d'autres activités parascolaires. L'approche de ce projet de loi a choisi de commencer par le sport, en partie, en citant le nombre d'entraîneurs bénévoles qui ne sont pas autrement des employés de l'école.

Le soutien a augmenté au cours de cette session avec un grand nombre de sénateurs et de délégués signant comme parrains avant et tout au long de l'avancement du projet de loi. „Nous en avons vraiment mis l'accent”, a déclaré Alston, fondateur d'Alston for Athletes et diplômé de Mount Saint Joseph. „Je viens de commencer à envoyer des e-mails.”

Une nouvelle vague de lobbyistes, d'athlètes, d'entraîneurs et de groupes de défense s'est également engagée, y compris les témoignages écrits de l'ancien joueur de la NFL Marques Ogden, Morgan's Message et la Fondation Jordan McNair.

Ce deuxième effort a suscité des récits personnels et passionnés au Sénat.

Il y avait Leeann Passaro, une athlète collégiale devenue enseignante et entraîneure à Indian Creek à Annapolis, qui plongeait dans la polarité d'une mémoire vieille de dix ans. À la maison pour le week-end de janvier 2014, elle s'est réveillée chaleureusement dans sa chambre d'enfance le matin où elle a découvert qu'un ancien coéquipier et camarade de classe s'était suicidé. „J'avais tellement de questions”, a déclaré Passaro, „Et je ne savais pas comment les poser ni à qui les poser.”

Le Dr Amy Ocasio a prononcé un discours tout aussi captivant en soutenant le projet de loi – une mère racontant l'horreur de la perte de son fils, Thomas Ocasio III, par suicide en 2019. Au Sénat, Amy a partagé les deux minutes qui lui étaient imparties entre le détail de la tragédie personnelle et la défense. sa thèse sur les perceptions des entraîneurs masculins quant à leur rôle et leur capacité à soutenir la santé mentale des étudiants-athlètes masculins.

„En fin de compte”, a lu Ocasio, „les étudiants-athlètes veulent parler et les entraîneurs veulent être préparés.”

Développer le cadre

Matt Triplet a été l'architecte de l'Ohio, qui est devenu le premier État à exiger une formation en santé mentale uniquement pour les entraîneurs des écoles secondaires participants. L'entraîneur de crosse des garçons de St. Francis DeSales depuis 20 ans a été une ressource utile pour la poussée d'Alston dans le Maryland.

Le phare de Triplet était une rencontre en 2018. Une conversation avec un étudiant-athlète dans laquelle il « s'est mis en confiance » en s'attendant à une rupture ou à une autre inquiétude comparable. Lorsque Triplet a réalisé que son joueur pouvait être suicidaire, cela l'a terrifié. L’entraîneur de longue date est rentré chez lui les mains blanches en priant pour que rien de mal n’arrive – une motivation suffisante pour se former et inspirer les autres à faire de même.

Le projet de loi sur la formation en santé mentale de l'Ohio était un processus pluriannuel qui a contribué à créer un précédent législatif.

Le Colorado, bien que dépourvu de législation en la matière, exige également une formation par l'intermédiaire de sa High School Activities Association. Les entraîneurs ont la possibilité de suivre le cours gratuit « Santé mentale des étudiants et prévention du suicide » par l'intermédiaire de la Fédération nationale des associations de lycées d'État ou de suivre la formation de leur propre district.

Triplet était un mentor pour Alston dans le processus. Mais les ambitions proactives d’Alston en matière de formation en santé mentale ne s’arrêtent pas à son État d’origine. Il ne souhaite pas non plus voir le discours national progresser aussi lentement que l’Ohio l’année dernière, le Maryland cette année, peut-être un autre État en 2025, et ainsi de suite.

En fait, la Pennsylvanie a déjà présenté un projet de loi, le House Bill 1367, qui reflète le travail d'Alston. Il a été proposé à l'origine par l'ancien stagiaire du bureau de district de la représentante Mary Jo Daley, Mekkai Williams, un étudiant du Temple qui s'est inspiré du projet de loi d'Alston dans le Maryland.

„Nous essayons de développer une sorte de boîte à outils et de cadre”, a déclaré Alston, „pour les athlètes de [other] Les États devraient commencer à plaider en faveur de ce genre de choses, sachant que cela pourrait prendre deux ou trois ans pour les adopter. »