Le facteur important souvent laissé de côté dans la recherche sur la santé mentale

Le facteur important souvent laissé de côté dans la recherche sur la santé mentale

De nouvelles recherches suggèrent que le bien-être mental devrait être mesuré parallèlement aux tests standard pour les problèmes de santé mentale.

Mesurer le bien-être parallèlement aux mesures de la détresse psychologique permettra de dresser un tableau plus précis et plus complet de la santé mentale, affirment des scientifiques de l'UNSW Sydney et de Neuroscience Research Australia (NeuRA).

Dans une nouvelle étude, publiée le 26 juin dans Frontières en psychiatrieles scientifiques ont développé et validé une mesure efficace du bien-être mental chez les adolescents, un facteur qui a traditionnellement été laissé de côté dans la recherche sur la santé mentale.

Les derniers résultats ont révélé que les adolescents qui présentent des symptômes cliniques de mauvaise santé mentale ou de problèmes de développement neurologique, par exemple ceux chez qui on a diagnostiqué de l'anxiété ou de la dépression, ou du TDAH, n'ont pas nécessairement un mauvais bien-être mental. De même, ceux qui ne reçoivent pas de diagnostic clinique de ces maladies n’obtiennent pas nécessairement de bons résultats en matière de bien-être mental.

„Si l'on considère la définition complète de ce qu'est la santé mentale, il ne s'agit pas seulement des symptômes de la maladie, il s'agit également du bien-être mental, et ils ne sont pas simplement les extrémités opposées d'un même spectre”, explique la professeure agrégée Justine Gatt, qui occupe un poste commun à l'UNSW Psychology et à NeuRA et a dirigé ce projet.

L’équipe de recherche espère que cette étude contribuera à remettre en question certaines idées fausses sur le bien-être et la mauvaise santé mentale, et encouragera une approche plus holistique de la recherche sur la santé mentale.

„Le traitement de référence contre l'anxiété ou la dépression pourrait être complété par des programmes de bien-être axés sur les émotions positives, l'estime de soi et l'autonomie”, explique le professeur adjoint. Gatt. « Si elles sont bien prises en charge, les personnes souffrant de problèmes de santé mentale ou de problèmes neurodéveloppementaux chroniques peuvent signaler des niveaux de bien-être plus élevés, ce qui leur permet de mieux fonctionner et d'être plus satisfaites. »

Comment mesurer avec précision le bien-être ?

Selon le professeur Gatt, mesurer le bien-être a toujours été une tâche « compliquée ». On pense souvent à tort que la santé mentale se définit uniquement par des symptômes diagnostiquables, et que si vous n’avez aucun symptôme, vous vous portez bien.

« Dans la recherche, si le bien-être mental est mesuré dans le cadre de la santé mentale, il inclut généralement des mesures de la seule satisfaction de vivre, et non du bien-être mental dans son intégralité », explique le professeur adjoint. Gatt. „Cela nous laisse avec une compréhension incomplète de ce qui se passe.”

En 2014, le Prof. Gatt et son équipe ont développé l'échelle COMPAS-W, une échelle de mesure déjà validée chez l'adulte. Contrairement à de nombreuses mesures précédentes du bien-être, cette échelle intègre les deux éléments clés du bien-être mental, connus sous le nom d’hédonie et d’eudémonie.

„L'hédonie, parfois appelée bien-être subjectif, représente la satisfaction de votre vie, mais aussi le bonheur, le plaisir et la jouissance”, explique le professeur adjoint. Gatt. „Et l'autre élément clé est l'eudaimonia, qui est aussi parfois appelée bien-être psychologique, qui se compose de facteurs tels que le fait de savoir si une personne a un but dans la vie, la maîtrise, l'autonomie et l'estime de soi.”

L'échelle COMPAS-W prend quelques minutes et est composée de 26 questions, avec des notes sur une échelle de 1 à 5 qui couvrent des éléments d'hédonie et d'eudaimonia. « En complétant l'échelle, vous obtiendrez un score total pour votre bien-être, et à partir de là, nous serons en mesure de classer les résultats selon que le bien-être mental d'une personne est languissant, modéré ou florissant », explique le professeur adjoint. Gatt.

„Mais il existe également six sous-échelles du COMPAS-W qui incluent le sang-froid, l'estime de soi, la maîtrise, la positivité, la réussite et la satisfaction.”

L'échelle COMPAS-W

Les données utilisées dans cette étude ont été recueillies en 2020 dans le cadre d'une subvention d'Instagram visant à comprendre l'impact des médias sociaux sur le bien-être. La cohorte avait été invitée à remplir l'échelle COMPAS-W, ainsi qu'une série d'autres enquêtes. « Ainsi, pour cette étude particulière, nous avons extrait les données de répondants âgés de 13 à 17 ans », explique le professeur adjoint Gatt.

L'équipe a analysé les réponses de 1 078 adolescents en Australie et aux États-Unis.

„Les tests psychométriques ont révélé que la structure COMPAS-W était valable pour ce groupe d'âge”, explique le Prof. Gatt. „Nous avons également constaté que l'échelle était plus fiable dans ce groupe d'âge lorsque nous supprimions quelques éléments, ce qui a fini par réduire l'échelle totale de 26 à 23 questions.”

Il est important de noter que la cohorte a été issue d’un échantillon de la population générale. « Cela signifie que ce groupe comprenait naturellement un échantillon de ce que l'on verrait dans la population générale : environ 20 % souffraient d'un problème de santé mentale ou d'un trouble du développement », explique le professeur adjoint. Gatt.

„Nous voulions donc examiner en quoi le bien-être diffère chez ceux qui ont un problème de santé mentale et/ou un trouble neurodéveloppemental diagnostiqué, par rapport à ceux qui n'en ont pas.”

Explorer les résultats

Les résultats ont révélé qu’en moyenne, les personnes ayant reçu un diagnostic clinique de maladie mentale ou de trouble neurodéveloppemental avaient un bien-être inférieur à celui des groupes non cliniques.

Cependant, lorsque l’on examine la classification du bien-être par catégories – languissant, modéré et florissant – les groupes cliniques et non cliniques ont démontré une incidence du bien-être dans les trois catégories.

Par exemple, plus de la moitié des participants diagnostiqués avec un problème de santé mentale ou un trouble neurodéveloppemental ont obtenu un score modéré de bien-être (65 % et 71 % respectivement) et un petit groupe se situait dans la catégorie de l’épanouissement (1,5 % et 5,6 % respectivement).

Cela signifie que les groupes cliniques se portaient pour la plupart « plutôt bien » malgré leur diagnostic. L'exception à cette règle concernait les personnes souffrant à la fois de problèmes psychiatriques et neurodéveloppementaux, pour lesquels l'incidence d'un bien-être modéré était plus faible, à 46 %. De l’autre côté de la médaille, de nombreux participants sans diagnostic clinique tombaient néanmoins dans la catégorie des languissants ou présentaient un bien-être mental modéré.

„Il s'agit d'une découverte très importante car chez de nombreuses personnes, ces affections sont chroniques ou récurrentes”, explique le Prof. Gatt. „Pour certaines personnes, le TDAH ou les symptômes d'anxiété chronique, par exemple, peuvent persister jusqu'à l'âge adulte et sont des conditions avec lesquelles ils doivent apprendre à vivre. Ainsi, montrer qu'une personne peut encore atteindre un bien-être adéquat est une découverte importante à partager. „

Un appel au changement

Comme prévu, les scores moyens des groupes cliniques dans leur ensemble présentent un bien-être inférieur à celui des groupes « sains », mais un examen approfondi des résultats souligne que la présence de maladie ne signifie pas une absence de bien-être.

L'équipe pense qu'il y a plusieurs raisons à ces résultats. Il est possible que les personnes souffrant de maladies cliniques et qui déclarent un bien-être modéré et, dans quelques cas, élevé, voient leur état bien géré grâce à un traitement pharmacologique ou comportemental.

„Si quelqu'un gère ses symptômes grâce à un traitement, vous pouvez imaginer qu'il peut avoir la capacité de développer son bien-être. Quelqu'un peut avoir l'énergie ou la motivation pour faire des choses qu'il aime, ce qui favorise les émotions positives, la satisfaction dans la vie et le contrôle perçu. „, déclare le Prof. Gatt.

De même, il est plausible que des individus non cliniques signalent un bien-être langoureux malgré l’absence de symptômes cliniques diagnostiqués. Dans ces cas, l’un des deux scénarios suivants se produit probablement. Soit les participants n'ont pas consulté un médecin en raison d'un sentiment de faible bien-être (pour quelque raison que ce soit), soit ils ont consulté un médecin mais leurs symptômes n'ont pas été jugés suffisamment graves pour être orientés vers des soins de santé mentale spécialisés.

Sur la base de ces résultats, l'équipe de recherche appelle à l'inclusion de mesures du bien-être parallèlement à la détresse psychologique pour permettre une meilleure compréhension des besoins d'intervention précoce chez ceux qui ne répondent pas aux critères de maladie psychiatrique, mais qui obtiennent de faibles résultats en matière de bien-être. être.

L’inclusion des deux mesures a également le potentiel de contribuer à personnaliser les options de traitement chez les personnes qui répondent aux critères d’une maladie diagnostiquée et qui ont de faibles scores en matière de bien-être.

„Nous travaillons actuellement à la validation d'une échelle COMPAS-W pour les enfants âgés de 5 à 12 ans. Dans le cadre de travaux futurs, nous souhaitons étudier l'évolution du bien-être au cours de la vie”, explique le professeur A/Prof. Gatt. „Mais en attendant, nous aimerions sensibiliser le grand public, mais aussi les chercheurs et les cliniciens, à ce à quoi cela ressemble, et éventuellement nous aimerions voir comment les stratégies de santé mentale peuvent intégrer une mesure et une promotion du bien-être. être dans ceux qui en ont besoin.