L'Australie se dote d'un nouveau service numérique de santé mentale. Est-ce que ça aidera ? Voici ce que disent les preuves

L'Australie se dote d'un nouveau service numérique de santé mentale.  Est-ce que ça aidera ?  Voici ce que disent les preuves

Dans le budget de cette année, le gouvernement fédéral a annoncé l'un des changements les plus importants apportés au système de santé mentale depuis près de deux décennies : un service numérique d'intervention précoce pour soulager la détresse psychologique précoce des Australiens avant qu'elle ne se transforme en maladie mentale.

À partir de 2026, et sur la base du modèle britannique Talking Therapies, le service devrait offrir une combinaison d'applications, de sites Web et de séances de thérapie par télésanté gratuites qui proposent un type de thérapie cognitivo-comportementale appelée « interventions psychologiques de faible intensité ».

L’idée est que si nous détectons tôt la détresse psychologique, nous pouvons empêcher certaines personnes de développer une maladie mentale et permettre aux experts en santé mentale de consacrer plus de temps aux patients complexes.

Cela semble bien en théorie, mais cela ne fonctionne pas toujours en pratique. Voici ce que montrent jusqu’à présent les données recueillies au Royaume-Uni et ailleurs – et ce que nous pouvons apprendre pour le déploiement en Australie.

Quels sont les avantages de ces programmes ?

En théorie, les interventions psychologiques de faible intensité combinant outils numériques et séances de télésanté offrent aux patients la même « dose » de traitement tout en nécessitant moins de temps du thérapeute que les traitements psychologiques conventionnels. Ces gains de temps signifient plus d'heures cliniques pour les thérapeutes afin de voir plus de patients.

La recherche montre que des interventions de faible intensité peuvent aider les gens à améliorer la santé mentale des patients, tout en s'attaquant à certains problèmes majeurs du système de santé mentale, tels que la pénurie de thérapeutes, les longues listes d'attente et le coût croissant des thérapies plus approfondies.

En examinant les données des cliniques UK Talking Therapies, environ 50 % des patients britanniques ont déclaré que leur santé mentale s'était améliorée après quatre à six séances avec un thérapeute, en personne ou en ligne, selon la disponibilité.

Des bénéfices similaires ont été démontrés dans d’autres grandes études portant sur des interventions similaires, la plupart des patients s’améliorant en sept séances de thérapie.

Le modèle Talking Therapies s’est bien traduit dans d’autres pays européens comme la Norvège et l’Espagne, et nous avons de bonnes raisons de penser qu’il fonctionnera en Australie. Dans le service NewAccess de Beyond Blue, qui a testé le modèle sur trois sites de 2013 à 2016, la plupart des patients ont constaté de réelles améliorations de leur anxiété et de leur dépression.

Quels sont les inconvénients ?

Les données du NHS montrent que 30 à 50 % des personnes qui ont recours à des interventions psychologiques de faible intensité ne réagissent pas bien en raison d'une série de facteurs tels que l'âge, la situation professionnelle ou le handicap.

Le gouvernement fédéral estime qu'environ 150 000 Australiens utiliseront ce nouveau service chaque année.

Ainsi, si les taux de non-réponse sont similaires ici, environ 45 000 à 75 000 Australiens auront encore besoin d’un niveau de soins plus intense pour se rétablir, ce qui les remettra sur des listes d’attente déjà intolérables. Les prochains services de santé mentale sans rendez-vous de Medicare n’auront peut-être pas la capacité d’aider.

Même si des services comme Talking Therapies au Royaume-Uni visent à réduire ces temps d'attente, ce n'est pas toujours le cas, en particulier dans les régions où il est difficile d'accéder aux soins de santé mentale. Et une fois pris en charge, les patients ne reçoivent pas toujours les soins qu’ils souhaitent ou méritent.

Un service entièrement numérique risque d’aliéner certains consommateurs. Combiner l’assistance limitée d’un thérapeute avec des applications et des sites Web peut s’avérer très efficace, mais tout le monde n’a pas accès à Internet haut débit et certains Australiens préfèrent l’absence de thérapie à la thérapie numérique.

Les thérapies parlantes du Royaume-Uni ne semblent pas s'attaquer aux déterminants sociaux de la maladie mentale, tels que le manque de lien social, le chômage et la pauvreté. Nous avons déjà constaté ces impacts en Australie, où les personnes célibataires ou sans emploi participant à l'essai NewAccess en ont moins bénéficié que les personnes ayant des relations ou un emploi.

Plus inquiétant encore, les services de santé mentale à grande échelle ne sont pas toujours adaptés à la culture. Les données de Talking Therapies au Royaume-Uni montrent que non seulement les minorités culturelles bénéficient de moins d'avantages que les Blancs, mais que leur état est plus susceptible de s'aggraver après le traitement. Les Premières Nations et les Australiens culturellement et linguistiquement divers méritent mieux.

Nous allons avoir besoin d'une main d'œuvre plus importante

Un service Australian Talking Therapies sûr et efficace aura besoin de thérapeutes qualifiés.

Cependant, le personnel en santé mentale est loin de répondre à la demande et le gouvernement s’est montré peu disposé à investir dans la formation.

Les psychologues ont été exclus du programme Commonwealth Prac Payment récemment annoncé, qui rémunère les étudiants pour qu'ils effectuent des stages universitaires.

Et il n'est pas clair si le financement du service d'intervention précoce servira à élargir le personnel psychologique existant. Il fournit déjà environ la moitié de tous les services de santé mentale Medicare en Australie et est qualifié pour fournir des interventions psychologiques de faible intensité.

Les interventions psychologiques de faible intensité peuvent fonctionner en Australie, mais elles ne peuvent pas remplacer la réforme plus vaste et plus urgente dont notre système de santé mentale a besoin. Plus de soins pour certaines personnes ne suffisent pas ; nous avons besoin d’une meilleure santé mentale pour tout le monde.