La recherche suggère que les styles parentaux affectent la consommation d'alcool d'un enfant pour faire face au stress.

La recherche suggère que les styles parentaux affectent la consommation d'alcool d'un enfant pour faire face au stress.

Tous les parents souhaitent que leur enfant ait une relation saine avec l'alcool. Mais comment les aider à y arriver ? Est-ce en les laissant boire lorsqu'ils sont jeunes dans l'espoir de rendre l'alcool moins attrayant ? Ou en adoptant une approche stricte de non-consommation d'alcool lorsqu'ils sont mineurs ?

La réponse n’est ni l’une ni l’autre, selon les recherches de Robert Leeman, professeur et directeur du département des sciences de la santé à la Northeastern University, qui a travaillé avec une équipe étudiant l’influence indirecte des styles parentaux sur la tendance d’une personne à boire de manière épisodique et excessive pour réduire le stress.

La recherche a révélé que, plus précisément, la permissivité maternelle était indirectement liée à davantage de problèmes d'alcool et d'épisodes de consommation excessive d'alcool pour faire face au stress, tandis que les styles autoritaires qui fixaient des limites étaient indirectement liés à moins de problèmes liés à l'alcool et d'épisodes de consommation d'alcool induits par le stress.

L'étude est publiée dans la revue Sciences du comportement.

„Nous avons constaté que les styles parentaux passifs et les styles parentaux autoritaires peuvent avoir des conséquences négatives en termes de risque de consommation de substances chez les enfants pour différentes raisons”, a déclaré Leeman. „Il existe des preuves anecdotiques selon lesquelles si nous démystifions l'alcool pour nos enfants, ils seront alors moins susceptibles d'être à risque plus tard. Ce n'est pas ce que disent les données.”

Leeman a déclaré qu'il y avait d'autres éléments en jeu ici, notamment les antécédents familiaux et l'impact de l'alcool sur la personne. Mais les données de l’étude montrent globalement que les enfants autorisés à boire avant d’avoir l’âge légal courent davantage de risques de problèmes d’alcool et d’épisodes de consommation excessive d’alcool.

Parallèlement, moins les enfants sont exposés tôt, plus leur risque de développer ces problèmes est faible.

„Si quelqu'un commence à boire à un moment donné de sa vie, plus tard il le fera, mieux ce sera”, a déclaré Leeman. „Le fait de 'laisser les enfants et leurs amis boire chez moi' va à l'encontre de cette idée.”

Ces travaux corroborent les recherches antérieures de Leeman, qui se concentrent sur les comportements addictifs et les difficultés de maîtrise de soi, principalement en ce qui concerne l'alcool et les jeunes adultes.

Leeman a déclaré qu'un style plus strict et autoritaire peut également s'avérer inefficace pour lutter contre la consommation d'alcool chez les enfants, car à mesure qu'ils vieillissent, ils ne comprennent pas nécessairement pourquoi ils doivent être prudents lorsqu'ils boivent. Cela les expose au risque de passer à l'acte lorsqu'ils sont seuls et capables de prendre leurs propres décisions concernant l'alcool, car ils ne comprennent pas nécessairement les dangers de la consommation d'alcool.

„Il s'agit d'être parent par peur et les enfants ne comprennent pas pourquoi”, a déclaré Leeman. « Je sais que les parents peuvent parfois être frustrés par une question « pourquoi ? » » Les enfants posent des questions les unes après les autres. Cela peut sembler provocant, mais ce n'est généralement pas le cas. Ils essaient simplement de comprendre.

Quelle est la meilleure approche que les parents peuvent adopter en matière de consommation d’alcool chez les adolescents ? Leeman a déclaré que la recherche a révélé qu'une approche faisant autorité était indirectement liée à de meilleurs résultats. Les parents qui utilisent ce style n'opèrent pas dans la peur, mais expliquent aux enfants pourquoi ils fixent les limites qu'ils fixent.

„La raison pour laquelle les gens consomment ces substances est qu'elles se sentent vraiment bien dans leur cerveau”, a déclaré Leeman. „Je pense que nous devons être honnêtes à ce sujet, tempérés par (une raison) pour laquelle vous ne devez pas les utiliser ou les utiliser modérément lorsque vous êtes majeur.”

L'objectif, a déclaré Leeman, est de donner aux enfants les moyens de prendre leurs propres décisions tout en étant prêts à dire non, en particulier lorsqu'il s'agit de les laisser aller dans des endroits où il y aura de l'alcool ou de la drogue.

„Je sais qu'il est facile de se sentir abattu en tant que parent, de ne pas avoir un grand impact sur la vie de son enfant”, a déclaré Leeman. „Ce n'est tout simplement pas le cas. (Les enfants) écoutent vraiment et il existe de bonnes preuves que le fait d'être parent continue d'avoir un impact, non seulement négatif, mais positif, jusqu'à la vingtaine.”

Cette histoire est republiée avec l'aimable autorisation de Northeastern Global News news.northeastern.edu.