La recherche fournit des conseils pour réduire le mensonge des enfants

La recherche fournit des conseils pour réduire le mensonge des enfants

Amener les enfants à dire la vérité peut parfois être difficile. Même si un mensonge, lorsqu'il est découvert, est souvent suivi d'une punition, il existe un moyen plus efficace de prévenir de futurs mensonges, selon une nouvelle recherche menée par Brock.

„Des études antérieures ont montré que punir le fait de mentir augmente en fait ce comportement parce que les enfants ont peur d'avoir des ennuis”, explique Angela Evans, professeure de psychologie à Brock, auteur principal de l'article „Encouraging Honesty: Developmental Differences in the Influence of Honesty Promotion Techniques”. ” Publié dans La psychologie du développement.

Il a été démontré qu’une combinaison de techniques qui encouragent et valorisent la vérité à dire réduit le risque que les enfants mentent pour dissimuler un acte répréhensible, ajoute-t-elle.

Evans et Victoria Talwar, professeure de psychologie éducative et de counseling à l'Université McGill, ont mené une étude en deux parties, chaque partie étant conçue pour tester l'efficacité d'une gamme de techniques de promotion de l'honnêteté chez des enfants âgés de 3 à 8 ans, répartis en groupes d'âge de deux ans.

Dans une première partie, les chercheurs ont testé si la combinaison de deux techniques : la modélisation, où les enfants sont exposés à des exemples d'autres personnes honnêtes ; et les conséquences, qui montrent aux enfants le résultat positif de la vérité, l'approbation des parents et des autres lorsque la vérité est dite, stimuleraient encore davantage la révélation de la vérité chez les enfants de tous les groupes d'âge.

Au total, 228 enfants ont participé à un exercice dans lequel chaque enfant était laissé seul dans une pièce avec un jouet sur une table derrière laquelle il était assis. L'expérimentateur a demandé à l'enfant de ne pas regarder le jouet, puis a quitté la pièce, avec une caméra cachée enregistrant ce que l'enfant faisait lorsqu'il était seul. La plupart des enfants regardaient le jouet.

De retour dans la pièce, l'expérimentateur a lu une histoire à l'enfant. Certains enfants ont entendu parler d’un personnage qui modelait l’honnêteté en admettant avoir brisé une vitre avec sa balle rebondissante. D'autres ont entendu une histoire sans que le personnage n'avoue avoir brisé la vitre, mais la mère disant qu'elle serait heureuse si son enfant disait la vérité, ce qui simulait les conséquences.

Enfin, une partie des enfants participants ont entendu l'histoire complète du personnage disant qu'ils avaient cassé la vitre, les encouragements de la mère à dire la vérité et les éloges du personnage pour l'avoir fait : « Je suis contente que tu n'aies pas menti. je suis heureux que tu aies dit la vérité.

On a ensuite demandé à l'enfant s'il avait jeté un coup d'œil au jouet.

Les chercheurs ont découvert que les enfants de tous âges qui avaient entendu la version complète de l’histoire étaient les plus susceptibles d’avouer avoir jeté un coup d’œil au jouet, par rapport à ceux qui avaient entendu les versions contenant uniquement des modélisations ou des conséquences.

„Nos résultats suggèrent que modéliser l'honnêteté ou parler aux enfants des résultats positifs de l'honnêteté ne suffit pas et que les enfants doivent voir à la fois la modélisation de l'honnêteté et quelles en sont les conséquences”, explique Evans.

Elle encourage les parents à fournir des modèles d'honnêteté à leurs enfants à travers un comportement parental, en lisant des histoires telles que « George Washington et le cerisier » qui encouragent à dire la vérité et en récompensant l'honnêteté dans les interactions quotidiennes.

„En tant que parents, la réaction instinctive lorsqu'un enfant a fait quelque chose de mal est de réagir au comportement négatif qui s'est produit”, explique Evans. „Cette étude nous rappelle qu'il faut féliciter l'enfant pour avoir dit la vérité sur son acte répréhensible, plutôt que de se concentrer sur l'acte répréhensible lui-même.”

Evans recommande d'envisager une punition moindre pour les actes répréhensibles, comme une semaine sans temps d'écran au lieu de deux, parce qu'ils ont dit la vérité – et d'être explicite sur le fait que la différence est due à leur honnêteté.

Dans l’autre partie de l’étude, les chercheurs ont examiné deux techniques supplémentaires – la conscience de soi et la promesse d’être honnête – pour déterminer lesquelles encourageaient à dire la vérité dans les groupes d’âge.

Pour encourager la conscience de soi, les chercheurs ont demandé aux enfants de se regarder dans le miroir, de montrer des parties de leur visage et d'indiquer leur nom, leur classe ou leur âge.

Les chercheurs ont découvert que la conscience de soi était la plus efficace pour réduire les mensonges chez les enfants de 3 à 4 ans, tandis que la promesse de dire la vérité réduisait les mensonges chez les enfants de 7 à 8 ans.