La recherche examine les liens entre la solitude et les problèmes de santé mentale

La recherche examine les liens entre la solitude et les problèmes de santé mentale

Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont examiné si les personnes seules étaient plus sujettes à des problèmes tels que la dépression et la psychose. En fonction de la consommation de médicaments, la corrélation est claire.

„Nous avons trouvé une corrélation entre la solitude et plusieurs problèmes de santé mentale”, explique le professeur agrégé Rubén Rodríguez-Cano du département de psychologie du NTNU.

„Le risque qu'une personne seule soit également aux prises avec des problèmes de santé mentale est plus grand que pour les personnes qui ne sont pas seules.”

Les résultats ont été publiés dans BJPsych Ouvert.

Qu'est-ce qui vient en premier ?

Les problèmes de santé mentale identifiés par l’étude sont à la fois graves et variés.

„Nos recherches indiquent que la solitude augmente le risque de développer une psychose, des troubles bipolaires et une dépression grave”, explique Rodríguez-Cano.

Mais est-ce la solitude qui cause les problèmes de santé mentale, ou est-ce les problèmes de santé mentale qui amènent les gens à se sentir seuls ?

Cela peut être les deux.

„En évaluant l'évolution de la solitude de l'adolescence à l'âge adulte, nous avons constaté que les personnes atteintes de troubles psychotiques et bipolaires sont plus susceptibles de ressentir une solitude accrue après l'adolescence.

Bien que nous ne puissions pas identifier la causalité dans notre étude, la corrélation entre la solitude et les maladies mentales graves est claire dans une perspective à long terme”, explique le professeur agrégé Rodríguez-Cano.

Corrélations multiples

La solitude et le fait d'être seul sont deux choses différentes. Certaines personnes choisissent d’être seules et s’en sortent très bien sans que cela ait un impact négatif sur leur santé mentale, mais les personnes seules peuvent vraiment avoir du mal.

„Par exemple, les personnes qui en sont aux premiers stades de la maladie mentale au cours de leur adolescence peuvent éprouver des problèmes dans leurs relations sociales. Cela peut les amener à se sentir plus seules, ce qui aggrave leur psychopathologie”, explique Rodríguez-Cano.

De plus, les personnes qui se sentent généralement seules peuvent avoir une faible estime d’elles-mêmes, ce qui peut conduire à la solitude, qui à son tour peut accroître les troubles mentaux à l’âge adulte.

Les chercheurs ont étudié environ 2 600 personnes ayant participé à l'étude à long terme Young en Norvège, en cours depuis 1992. Elle suit des milliers de personnes qui étaient adolescentes dans les années 1990.

Les chercheurs peuvent ainsi voir comment les participants se sont comportés sur une longue période. Dans cette étude, ils ont suivi les participants pendant plus de 20 ans. Les informations recueillies ont été compilées avec des données sur l'utilisation de médicaments provenant de la base de données norvégienne sur les prescriptions.

„Plus de 80 % des participants n'ont pas reçu de médicaments pour la santé mentale pendant la période de notre enquête”, explique le professeur agrégé Rodríguez-Cano.

En d’autres termes, la plupart des gens ne souffrent pas de problèmes de santé mentale. Cependant, 12 % ont reçu au moins un type de médicament psychotrope et 7 % en ont reçu deux ou plus. Au total, ces groupes comptent près de 500 personnes.

„Les chercheurs, les politiques et divers acteurs sociaux, tant au niveau préventif que clinique, devraient surveiller la solitude pendant l'adolescence. Nous devons créer des opportunités pour que les jeunes se sentent moins seuls, évitant ainsi les problèmes de santé mentale”, a déclaré Rodríguez-Cano.