La réaction au gel dans des situations dangereuses est en fait très utile, selon une étude

La réaction au gel dans des situations dangereuses est en fait très utile, selon une étude

Lorsque les gens sont confrontés à une menace aiguë, ils ont tendance à réagir de trois manières : se battre, fuir ou se figer. Un projet de recherche doctoral mené à l'Université Radboud par Felix Klaassen et soutenu le 5 juin montre que la réponse au gel peut être très utile pour gérer une situation de manière réfléchie. „Les gens pensent que nous sommes paralysés par une réaction au gel, mais ce n'est pas vrai du tout.”

Une personne qui se fige face à une menace aiguë peut paraître totalement dépassée. Cependant, selon Klaassen, „il n'est pas vrai que rien ne se passe lorsque nous gelons. Sous le capot, toutes sortes de processus se déroulent qui nous aident à faire face à la situation”.

Lorsqu'ils sont confrontés à une menace aiguë, comme un chien qui aboie, ou dans ces moments de nervosité juste avant d'entrer dans une pièce pour faire une présentation, les gens ressentent de l'anxiété. Dans de telles situations, ils trouveront un équilibre entre un résultat positif et un résultat négatif : oui, cela peut être effrayant de faire cette présentation, mais le résultat peut en valoir la peine, alors ils entrent quand même dans la salle.

„La réaction initiale que tout le monde a, plus ou moins, dans de telles situations est la réaction de gel. Votre corps se raidit et votre rythme cardiaque diminue. Votre traitement sensoriel est activé. Chez les animaux, vous pouvez voir les oreilles se dresser et le les pupilles grossissent.”

Comme la réponse de combat ou de fuite, la réponse de gel est entièrement automatique et vous n'avez aucun contrôle sur elle. Selon Klaassen, „Notre étude montre que beaucoup de choses se produisent dans le cerveau lors d'une réaction de gel. Les informations pertinentes sont traitées plus fortement.”

Dans le cadre de l’étude, les répondants ont effectué une tâche sur un ordinateur. Ils pouvaient gagner une somme d’argent en se rapprochant ou en s’éloignant d’une situation en appuyant sur un bouton. Lorsqu'ils s'en approchaient, soit ils recevaient l'argent, soit leur doigt recevait un petit choc électrique, pas très douloureux, mais plutôt désagréable.

Les personnes interrogées ne savaient pas à l’avance quel résultat elles obtiendraient. S’ils décidaient plutôt de s’éloigner de ces situations, ils éviteraient les chocs mais manqueraient également l’occasion de gagner de l’argent.

„Pendant ce temps, nous avons mesuré ce qui se passait à l'intérieur du corps et dans le cerveau. Nous avons vu que plus la réaction de gel était forte, plus le cerveau équilibrerait les récompenses et les punitions les unes contre les autres.

„Mieux peser les récompenses et les punitions nous permet de mieux évaluer les conséquences potentielles de nos actions. Cela peut nous aider à prendre les bonnes décisions. Nous avons vu que la réponse au gel n'entraîne pas nécessairement un évitement, ” déclare le neuroscientifique.

Selon Klaassen, „Nos recherches montrent qu'une réaction de gel garantit que vous êtes plus attentif aux dangers possibles et aux récompenses possibles, de sorte que vous êtes en mesure de prendre une décision plus équilibrée. Cela ne nous paralyse pas, mais met plutôt un frein temporaire. sur le système, et lorsque vous relâchez ce frein, vous êtes en mesure de décider plus rapidement de la bonne marche à suivre.

„Le gel peut donc être une bonne chose, car cela peut vous aider à mieux faire face aux situations dangereuses que vous rencontrez dans la vie.”