La gratitude peut apporter une vie plus longue

La gratitude peut apporter une vie plus longue

Les personnes reconnaissantes pour ce qu’elles ont ont tendance à vivre plus longtemps, selon une nouvelle étude.

Les femmes âgées qui ont obtenu les meilleurs résultats à un questionnaire mesurant la gratitude avaient un risque de décès prématuré de 9 % inférieur, toutes causes confondues, par rapport à celles qui avaient le moins de gratitude, selon les résultats publiés le 3 juillet dans la revue JAMA Psychiatrie.

Les résultats suggèrent que les sentiments de gratitude « peuvent augmenter la longévité chez les personnes âgées », a déclaré l'auteur principal Ying Chen, chercheur scientifique à la Harvard TH Chan School of Public Health, dans un communiqué de presse.

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé les données recueillies dans le cadre de l’étude à long terme sur la santé des infirmières.

En 2016, plus de 49 000 femmes, âgées en moyenne de 79 ans, ont répondu à un test de gratitude en six questions. Elles devaient être d’accord ou non avec des affirmations telles que « J’ai tant de choses pour lesquelles je suis reconnaissante dans la vie » et « Si je devais énumérer tout ce pour quoi je suis reconnaissante, la liste serait très longue ».

Trois ans plus tard, les chercheurs ont poursuivi l’étude pour identifier les décès parmi ces femmes. Ils ont découvert que plus de 4 600 participantes étaient décédées, le plus souvent d’une maladie cardiaque.

Les résultats montrent que les personnes ayant les niveaux de gratitude les plus élevés avaient un risque plus faible de décès, quelle qu'en soit la cause, par rapport à celles ayant les niveaux les plus faibles.

La gratitude semble protéger contre toutes les causes de décès étudiées dans l'étude, et plus particulièrement contre les décès par maladie cardiaque, ont indiqué les chercheurs. Les autres causes de décès incluaient le cancer, les maladies respiratoires, les maladies neurodégénératives, les infections et les blessures.

Sur cette base, les chercheurs ont déclaré que les gens pourraient être en mesure d’améliorer leur santé en se concentrant sur les choses pour lesquelles ils sont reconnaissants.

« Des recherches antérieures indiquent qu’il existe des moyens de favoriser intentionnellement la gratitude, comme écrire ou discuter de ce pour quoi vous êtes reconnaissant plusieurs fois par semaine », a déclaré Chen. « Promouvoir un vieillissement en bonne santé est une priorité de santé publique, et nous espérons que de futures études amélioreront notre compréhension de la gratitude en tant que ressource psychologique pour améliorer la longévité. »

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