La dengue associée à un risque accru de dépression à court et à long terme à Taïwan

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L'analyse des dossiers médicaux de près de 50 000 personnes atteintes de dengue à Taïwan suggère que cette maladie est associée à un risque accru de dépression à court et à long terme. Hsin-I Shih et ses collègues de l'Université nationale Cheng Kung et des Instituts nationaux de recherche en santé de Taïwan présentent ces résultats dans la revue en libre accès PLOS Maladies tropicales négligées.

La dengue peut être contractée après une piqûre de moustique porteur du virus. La dengue peut être bénigne, mais elle peut aussi évoluer vers une forme grave et potentiellement mortelle, et certaines personnes peuvent souffrir de problèmes de santé à long terme. Des recherches antérieures ont révélé des liens entre la dengue active et des troubles psychiatriques, tels que la dépression et l'anxiété. Cependant, peu d'études ont examiné le risque à long terme de ces troubles après une infection par la dengue.

Pour combler cette lacune dans les connaissances, Shih et ses collègues ont analysé les dossiers médicaux de 45 334 patients atteints de dengue à Taiwan et, à titre de comparaison, de 226 670 patients qui n’ont pas été atteints de dengue.

Entre 2002 et 2015, les chercheurs ont examiné si les patients atteints de dengue étaient plus susceptibles de développer des troubles anxieux, dépressifs et du sommeil à différents moments après l’infection. Pour tenir compte d’autres facteurs susceptibles d’influencer la santé mentale, les patients atteints de dengue ont été regroupés avec des patients non atteints de dengue similaires sur le plan démographique pour une analyse statistique.

Les chercheurs ont constaté que les patients atteints de dengue avaient une plus grande probabilité de développer un état dépressif à tous les stades de la maladie, y compris moins de trois mois, trois à douze mois et plus de douze mois après leur infection. Les troubles du sommeil n'ont augmenté que trois à douze mois après l'infection, et aucun risque accru d'anxiété n'a été observé.

En examinant de plus près les patients dont la dengue était suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation, les chercheurs ont constaté un risque accru de troubles anxieux dans les trois premiers mois suivant l'infection, ainsi qu'un risque accru de troubles du sommeil dans les 12 premiers mois. Ce sous-groupe présentait également un risque accru de dépression au fil du temps.

Ces résultats suggèrent un lien potentiel entre la dengue et les troubles dépressifs ultérieurs. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la dengue contribue directement au développement de la dépression ou si cette association est due à un mécanisme indirect.

Les auteurs ajoutent : « Cette étude met en évidence une association significative entre la dengue et un risque élevé de dépression à court et à long terme, soulignant la nécessité de recherches supplémentaires sur les impacts de l'infection par la dengue sur la santé mentale. »