Julian Assange a été isolé pendant plus d’une décennie. Voici ce que cela fait au corps et à l'esprit

Julian Assange a été isolé pendant plus d’une décennie.  Voici ce que cela fait au corps et à l'esprit

Quiconque a vécu la pandémie de COVID comprendra probablement que même une petite période d’isolement peut provoquer un stress physique et mental.

Le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, qui retournera en Australie après avoir conclu un accord de plaidoyer avec le ministère américain de la Justice, aurait souffert de divers problèmes mentaux et physiques au cours de ses près de 15 années passées sous une forme ou une autre d'isolement.

Assange a été arrêté pour la première fois en Grande-Bretagne en 2010 après que les autorités suédoises ont déclaré vouloir l'interroger sur des allégations de crimes sexuels.

Après avoir épuisé les voies légales pour empêcher une extradition vers la Suède, il est entré en juin 2012 à l'ambassade de l'Équateur à Londres, où il est resté sept ans.

Début 2019, il a été emprisonné pour avoir échappé à la caution et détenu à la prison de Belmarsh à Londres, où il a passé la majeure partie des cinq années suivantes à lutter contre son extradition vers les États-Unis. Maintenant, il rentre à la maison.

Même si nous n’avons aucune idée de la façon dont Assange fait face à un enfermement si long avec peu de visiteurs, nous savons que l’isolement peut avoir de graves conséquences négatives sur de nombreuses personnes.

Comment l’inactivité physique affecte votre corps

L'activité physique est vitale pour la santé globale. Il maintient votre cœur fort, aide à gérer le poids et renforce la force musculaire et osseuse.

L'exercice régulier améliore également votre humeur, réduit les symptômes de dépression et d'anxiété et aiguise votre esprit. De plus, il renforce votre système immunitaire, vous rendant ainsi plus résistant aux infections et aux maladies.

Lorsque vous ne bougez pas suffisamment, surtout en isolement, votre santé peut en prendre un coup. Les muscles s’affaiblissent et les articulations se raidissent, ce qui vous rend moins fort et moins flexible.

Votre santé cardiaque en souffre également, ce qui augmente le risque d'hypertension artérielle, de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, car votre cœur ne reçoit pas l'entraînement dont il a besoin.

Les problèmes métaboliques tels que l’obésité et le diabète de type 2 deviennent plus fréquents en cas d’inactivité, surtout si vous n’avez pas accès à une alimentation saine.

L’isolement signifie souvent moins d’air frais et moins de soleil, deux éléments essentiels à une bonne santé. Une mauvaise ventilation peut entraîner des problèmes respiratoires. Le manque de soleil peut entraîner une carence en vitamine D, affaiblir les os et le système immunitaire et augmenter le risque de fractures.






Ces effets concordent avec les rapports selon lesquels Assange a souffert d’un mini-accident vasculaire cérébral en 2021 et d’une côte cassée à cause de quintes de toux persistantes alors qu’il était en isolement.

Qu'en est-il de la santé mentale?

La déconnexion sociale se présente sous deux formes principales, qui ont toutes deux de graves conséquences sur notre santé mentale.

Le premier est l’isolement social. Les raisons de l'isolement sont nombreuses et variées, notamment l'éloignement géographique, le manque d'accès aux transports ou l'incarcération.

Le résultat final est le même : vous avez peu de relations, de rôles sociaux ou d’appartenances à des groupes et une interaction sociale limitée.

La deuxième forme de déconnexion sociale est plus invisible mais tout aussi néfaste.

La solitude est ce sentiment subjectif et désagréable de vouloir mais de manquer de relations satisfaisantes avec les autres.

Vous pouvez être isolé et ne pas vous sentir seul, mais les deux ne font souvent pas bon ménage.

Le lien social n'est pas un luxe. C'est un besoin fondamental, aussi essentiel à notre santé que la nourriture et l'eau.

Tout comme la faim nous rappelle de manger, la solitude agit comme un signal nous alertant que nos relations sociales sont faibles et doivent être améliorées si nous voulons rester en bonne santé.

Les données scientifiques sur les impacts de la déconnexion sociale sur la santé sont claires, surtout lorsqu’elle se prolonge. À tel point que l’Organisation mondiale de la santé a récemment lancé une Commission sur le lien social pour sensibiliser davantage à l’impact de l’isolement social et de la solitude sur la santé et les faire reconnaître comme une priorité mondiale en matière de santé.

Des preuves substantielles montrent que l’isolement social et la solitude sont liés à un fonctionnement cognitif plus faible et à un risque accru de démence, mais peut-être de différentes manières.

Chez les adultes âgés de 50 ans et plus, la solitude chronique (c’est-à-dire persistante et grave) et l’isolement social peuvent augmenter le risque de démence d’environ 50 %.

Un manque de stimulation cognitive qui se produit naturellement lors de l'interaction avec les autres, qu'il s'agisse de vieux amis ou d'étrangers, pourrait expliquer le lien entre l'isolement social et les difficultés cognitives (pensez « utilisez-le ou perdez-le »).

D’un autre côté, la solitude peut avoir un impact sur la santé cognitive en raison de ses effets sur le bien-être émotionnel. Il s’agit d’un facteur de risque bien connu de développement de dépression, d’anxiété et de tendances suicidaires.

Par exemple, des études montrent que les risques de développer une dépression chez les adultes sont plus du double chez les personnes qui se sentent souvent seules, par rapport à celles qui se sentent rarement ou jamais seules.

D'autres recherches portant sur 500 000 adultes d'âge moyen sur une période de neuf ans ont montré que vivre seul doublait le risque de se suicider chez les hommes, tandis que la solitude augmentait le risque d'hospitalisation pour automutilation chez les hommes et les femmes.

Dans un rapport de 2023, l'avis du Surgeon General des États-Unis concluait :

„Compte tenu de l'ensemble des preuves, le lien social peut être l'un des facteurs de protection les plus puissants contre l'automutilation et le suicide chez les personnes avec ou sans problèmes de santé mentale sous-jacents graves.”

Et après la sortie ?

Lorsqu'une personne sort d'un isolement à long terme, elle sera confrontée à de nombreux défis lors de sa réinsertion dans la société.

Le monde aura changé. Il y a beaucoup de choses à rattraper, des progrès technologiques aux changements dans les normes sociales.

En plus de ces changements plus vastes, il est nécessaire de se concentrer sur le rétablissement de la santé physique et mentale. Les problèmes de santé apparus pendant l’isolement peuvent persister ou s’aggraver. Un système immunitaire affaibli pourrait être aux prises avec de nouvelles infections dans un monde post-COVID.

Pour traverser cette transition, il est important d’établir une routine comprenant de l’exercice régulier, des repas nutritifs et des soins médicaux et psychologiques complets.

L’augmentation progressive des interactions sociales peut également aider à reconstruire les relations et les liens sociaux. Ces mesures contribuent à rétablir la santé et le bien-être en général dans un monde changé.