Il peut être difficile de se retrouver parmi les options de traitement en santé mentale. Un psychologue clinicien explique pourquoi cela en vaut la peine

Il peut être difficile de se retrouver parmi les options de traitement en santé mentale. Un psychologue clinicien explique pourquoi cela en vaut la peine

Le pourcentage d’Américains recherchant un traitement de santé mentale a presque doublé entre 2004 et 2022, près d’un quart de la population déclarant avoir consulté un professionnel de la santé mentale en 2022.

Cette augmentation du nombre de demandes d’aide peut s’expliquer de plusieurs manières. La pandémie, ainsi que d’autres facteurs de stress externes, ont entraîné des taux d’anxiété et de dépression sans précédent dans toutes les tranches d’âge.

Pourtant, la majorité des Américains souffrant de problèmes de santé mentale ne reçoivent pas de traitement adéquat, voire aucun traitement du tout.

Les personnes qui envisagent de demander de l’aide doivent prendre de nombreuses décisions avec peu d’informations sur la manière de s’y retrouver dans le système qui leur est offert.

En tant que psychologue clinicienne agréée et directrice de la formation clinique pour un programme de psychologie clinique à l'Université du Montana à Missoula, je passe beaucoup de temps à réfléchir à la manière d'améliorer l'accès des personnes au traitement. Je réponds également à de nombreuses questions pratiques que les gens se posent sur le processus.

C’est un paysage difficile à parcourir, en particulier dans un contexte de pénurie nationale de prestataires de soins de santé mentale.

Savoir reconnaître quand demander de l’aide

Les problèmes de santé mentale (techniquement, diagnostics ou troubles) sont définis par un sentiment de détresse ou une déficience dans un ou plusieurs domaines de votre vie.

Si vous souhaitez bénéficier d'un traitement en santé mentale, un diagnostic est souvent nécessaire pour que vous puissiez bénéficier des services. Vous devez d'abord demander l'avis d'un professionnel. Les cliniciens établissent des diagnostics en se basant sur le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, actuellement dans sa cinquième édition révisée.






Obtenir un diagnostic

Les professionnels de la santé mentale comprennent notamment les psychologues, les travailleurs sociaux, les conseillers, les infirmières praticiennes en psychiatrie et les psychiatres. De nombreuses personnes commencent par être orientées vers l'un de ces prestataires par l'intermédiaire de leur médecin traitant.

Il existe des différences claires entre ces professions en termes de formation et de champ d'exercice, mais toutes nécessitent une licence. La meilleure façon de vérifier si la licence d'un praticien est valide ou s'il a été condamné pour faute est de faire une recherche sur votre juridiction, la profession (comme psychiatre), puis « recherche de licence » ou « vérification de licence » pour être redirigé vers le site officiel de délivrance de licences de votre État.

La formation des professionnels de la santé mentale est très différente au sein de cette vaste catégorie. Les psychiatres, les travailleurs sociaux psychiatriques et certains psychologues (dans les États qui l'autorisent) sont formés à la prescription de médicaments pour les troubles de santé mentale. Les conseillers et les travailleurs sociaux sont généralement titulaires d'une maîtrise axée sur la compréhension du bien-être humain, les méthodes de psychothérapie et la fourniture de traitements. Les psychologues sont généralement titulaires d'un doctorat et ont suivi une formation supplémentaire spécialisée en évaluation psychologique, recherche et supervision.

Le spécialiste qui vous convient le mieux peut être déterminé par vos besoins spécifiques, comme une évaluation ou des médicaments, mais les questions pragmatiques sont souvent des facteurs clés.

Payer pour une thérapie

Si vous faites partie des 92,1 % d’Américains qui ont la chance d’avoir une assurance maladie, la loi vous autorise à bénéficier d’une couverture thérapeutique comparable à celle que vous recevriez pour des interventions médicales ou chirurgicales. Cependant, les soins de santé mentale restent difficiles d’accès dans de nombreuses régions des États-Unis

La couverture exacte peut dépendre de votre franchise, du fait que le thérapeute soit membre ou non du réseau et de ses tarifs. Les directives éthiques de toutes ces professions imposent qu'un thérapeute vous informe de ses tarifs, du déroulement prévu du traitement et de vos droits en tant que client dès que possible au cours du processus thérapeutique. Malheureusement, tous les thérapeutes n'acceptent pas Medicare ou Medicaid ; ces régimes remboursent souvent les prestataires à des tarifs inférieurs à ceux des compagnies d'assurance privées.

Souvent, le nombre de séances couvertes par l'assurance est déterminé par votre diagnostic. Votre thérapeute doit toujours être en mesure de vous informer du diagnostic que vous avez et des documents qu'il a soumis à votre compagnie d'assurance. Il est important de savoir que de nombreux prestataires de soins de santé mentale sont limités dans les types d'assurance qu'ils acceptent, s'ils le font. Vérifiez auprès de votre régime d'assurance maladie pour connaître votre couverture exacte pour les services de santé mentale, y compris les situations plus complexes comme l'hospitalisation ou le traitement à long terme.

De nombreuses collectivités disposent d'excellents centres de santé scolaires pour les jeunes et de centres communautaires de santé comportementale agréés pour tous les âges. Ces ressources utiles offrent souvent un « guichet unique » pour les soins de santé et peuvent parfois fournir des services thérapeutiques selon un barème de frais dégressif.






À quoi s'attendre lors d'une séance

Le type exact de thérapie que vous recevrez dépend de plusieurs facteurs : votre diagnostic, la formation spécialisée de votre thérapeute, vos objectifs de traitement et vos préférences.

Les recherches indiquent que certains traitements sont particulièrement efficaces pour certains diagnostics spécifiques. Faites attention à la spécialité thérapeutique proposée par votre thérapeute : certains proposent des approches spécifiques telles que la thérapie cognitivo-comportementale, la psychothérapie psychodynamique ou la thérapie comportementale dialectique.

Quel que soit le type de thérapie que vous recevez, vous pouvez vous attendre à ce qu'on vous pose de nombreuses questions sur vos pensées, vos comportements et vos sentiments. Les informations sur vos difficultés et vos succès passés peuvent aider à clarifier les objectifs du traitement. Savoir quand vous avez commencé à vous sentir en détresse, comment cela affecte votre vie et ce que vous aimeriez changer sont tous des éléments importants pour aider votre thérapeute à formuler un plan de traitement.

Certaines des choses dont vous parlez en thérapie sont susceptibles d'être douloureuses ou difficiles, et il n'est pas rare que vous vous sentiez parfois plus mal en thérapie qu'avant. Cela est dû au fait que de nombreuses personnes ont repoussé les aspects émotionnellement difficiles de leur vie avant de venir en thérapie. Accepter ces expériences en les partageant avec votre thérapeute est le plus souvent bénéfique.

Utilisation de médicaments en complément d'une thérapie conventionnelle

Les médicaments et la psychothérapie sont souvent utilisés en association. Si la personne qui vous prescrit vos médicaments et votre thérapeute sont deux personnes différentes, il vous sera demandé de signer une décharge de responsabilité pour chacune d'elles afin qu'elles puissent coordonner votre traitement.

Par exemple, vous pouvez rencontrer un psychiatre seulement quelques fois par an, mais une séance de thérapie hebdomadaire peut donner à votre thérapeute un aperçu plus rapide de la façon dont vous réagissez aux médicaments.

Certaines pathologies peuvent bénéficier particulièrement de la combinaison d’une thérapie et de médicaments. Par exemple, la dépression majeure, le trouble obsessionnel compulsif (TOC) et le trouble panique ont souvent de meilleurs résultats avec un traitement combiné. Parfois, les étapes que les personnes doivent suivre pour que la thérapie soit efficace, comme affronter progressivement les situations redoutées par les personnes atteintes de TOC, sont plus accessibles aux personnes qui prennent également des médicaments efficaces.

Les recherches ont depuis longtemps démontré qu’un diagnostic de santé mentale augmente le risque d’en avoir un autre. Par exemple, les personnes atteintes d’un trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH) reçoivent souvent également un diagnostic d’autres troubles tels que l’anxiété, la dépression et les troubles liés à la consommation de substances. Les situations où les personnes ont plus d’un diagnostic peuvent également être mieux traitées par une combinaison de psychothérapie et de pharmacothérapie.

Trouver la bonne personne

Plusieurs études de recherche ont montré que la qualité de la relation thérapeutique basée sur le sentiment d’appartenance du client est un facteur important dans le résultat du traitement.

Si vous pensez qu’il n’y a pas de correspondance parfaite entre ce dont vous avez besoin et ce que votre thérapeute vous propose, vous devriez continuer à chercher une meilleure solution.