Identifier les symptômes de dépression et d'anxiété avant la puberté chez les adolescentes

Identifier les symptômes de dépression et d'anxiété avant la puberté chez les adolescentes

Quel que soit l'âge, les symptômes de dépression et d'anxiété chez les adolescentes ont montré peu ou pas de variation avant leurs premières règles, ce qui indique une fenêtre de dépistage précoce avant la puberté, selon une étude menée par une équipe de chercheurs de Penn State. Ils ont également constaté que la gravité des symptômes diminuait à mesure que le temps s'écoulait depuis la première menstruation, toujours quel que soit l'âge.

Les chercheurs ont rapporté leurs conclusions, tirées d'une analyse secondaire des données collectées pour une étude longitudinale sur plusieurs facteurs, dans le cadre de Journal de la santé des adolescents.

L’équipe a déclaré, en supposant la corroboration de leurs résultats, que le dépistage de la dépression et de l’anxiété avant le début des règles et l’interprétation de ces symptômes par rapport au temps écoulé depuis les premières règles – en plus des dépistages continus – pourraient aider les cliniciens à mieux comprendre et à mieux répondre à la psychopathologie liée à la puberté.

„L'adolescence est une période cruciale pour mener des recherches qui peuvent nous aider à mieux comprendre des problèmes tels que les symptômes dépressifs et anxieux qui peuvent avoir un impact sur un individu, sa famille, sa communauté et même sur la santé publique dans son ensemble”, a déclaré Lorah Dorn, professeur à l'Université de Pennsylvanie. State Ross et Carol Nese College of Nursing et auteur principal de l'étude.

„Étudier différents groupes d'âge de filles et les suivre longitudinalement nous a permis de parler de la façon dont ces symptômes peuvent changer.”

La plupart des études ont utilisé l’indicateur de l’âge à la ménarche, mais le temps écoulé depuis la ménarche (ou les premières règles d’une personne) est un nouvel indicateur de changement pubertaire qui augmente à mesure que les adolescentes vieillissent. Cela signifie que les chercheurs peuvent suivre les symptômes en fonction d’un marqueur spécifique plutôt que de l’âge. À l’aide de cet indicateur, l’équipe a étudié un échantillon communautaire de 262 adolescentes participantes dans des cohortes d’âge de 11, 13, 15 et 17 ans sur une période de quatre ans.

Les chercheurs ont supposé que les participantes représentaient le développement normatif des adolescentes, qui comprend l'exposition à des défis environnementaux normaux, y compris le stress pouvant résulter des changements sociaux à l'école, des préoccupations concernant les affaires nationales ou internationales et plus encore, ils n'ont donc pas contrôlé ces variables.

Les participantes ont indiqué leur âge au moment de leurs premières règles et ont été dépistées chaque année pour détecter les symptômes de dépression et d'anxiété. L'évaluation des symptômes dépressifs comprenait l'évaluation des sentiments de tristesse ou de colère, de l'irritabilité, de la perte d'intérêt social et de la solitude. L'évaluation des symptômes d'anxiété comprenait un dépistage du stress, de la tension ou de l'inquiétude, ainsi que des questions représentant l'absence d'anxiété, comme le sentiment de sécurité.

„En comparant le temps écoulé depuis l'indicateur des premières règles avec celui précédant les premières règles, nous n'avons pas constaté beaucoup de changement dans les symptômes. Nous avons été surpris de voir les symptômes diminuer dans les années qui suivent les premières règles”, a déclaré Dorn. „Pour certaines filles, ces symptômes peuvent être transitoires à certaines périodes de la puberté.”

Bien que cela n'ait pas été testé, les chercheurs ont déclaré qu'une interprétation pourrait être qu'à mesure que le temps passe depuis les premières règles, les hormones pubertaires peuvent se réguler et devenir plus stables, ce qui indique que les individus peuvent devenir moins sensibles aux fluctuations hormonales.

À mesure qu’ils s’adaptent à ces changements hormonaux, ils pourraient devenir plus à l’aise psychologiquement ou socialement avec leur développement maturationnel et présenter moins de symptômes d’anxiété ou de dépression, ce qui indique que ces symptômes peuvent être le résultat de changements hormonaux plutôt que de problèmes de santé mentale qui persistent à l’âge adulte.

Bien que des études supplémentaires soient encore nécessaires pour étudier le temps écoulé depuis les premières règles plutôt que l'âge chronologique comme indicateur, les chercheurs ont déclaré que cela pourrait également être un outil utile pour considérer l'impact du développement physique et d'autres domaines du fonctionnement psychologique chez les adolescentes.

Cela peut également servir d'indicateur utile dans l'étude des processus transdiagnostiques ou dans l'identification de facteurs ou de mécanismes dans la dépression et l'anxiété qui augmentent le risque de souffrir ou de maintenir l'un ou l'autre de ces troubles.