Faire face à un traumatisme atténue la douleur chronique chez les anciens combattants plus âgés, selon une étude

Faire face à un traumatisme atténue la douleur chronique chez les anciens combattants plus âgés, selon une étude

Une nouvelle étude menée par UCLA Health et le US Veterans Affairs Office a révélé que la douleur chronique chez les personnes âgées pourrait être considérablement réduite grâce à une psychothérapie nouvellement développée qui agit en confrontant les traumatismes passés et les émotions liées au stress qui peuvent exacerber les symptômes de la douleur.

Publié dans Réseau JAMA ouvert le 13 juin, l'étude a comparé la nouvelle thérapie, connue sous le nom de thérapie de conscience et d'expression émotionnelle, ou EAET, à la thérapie cognitivo-comportementale traditionnelle, ou TCC, dans le traitement de la douleur chronique ainsi que des symptômes de santé mentale tels que la dépression, l'anxiété et les symptômes post-traumatiques. symptômes du trouble de stress chez les anciens combattants âgés.

L’étude a révélé que 63 % des anciens combattants ayant suivi une EAET ont signalé une réduction d’au moins 30 % de la douleur – une réduction cliniquement significative – après le traitement, contre seulement 17 % des anciens combattants ayant suivi une thérapie cognitivo-comportementale.

La réduction de la douleur a été soutenue chez 41 % des participants à l'EAET six mois après le traitement, contre 14 % des patients TCC. De plus, les patients de l’EAET ont signalé de plus grands avantages pour lutter contre l’anxiété, la dépression, le SSPT et la satisfaction de vivre.

„La plupart des personnes souffrant de douleur chronique n'envisagent pas du tout la psychothérapie. Elles pensent aux médicaments, aux injections, parfois à la chirurgie ou aux traitements corporels comme la physiothérapie”, a déclaré l'auteur principal Brandon Yarns, professeur adjoint au département de santé de l'UCLA. Psychiatrie et sciences biocomportementales et psychiatre au Veteran's Affairs Greater Los Angeles.

„La psychothérapie est un traitement de la douleur chronique fondé sur des données probantes. Cette étude ajoute que le type de psychothérapie est important.”

La thérapie cognitivo-comportementale est depuis longtemps la « référence » pour le traitement psychothérapeutique de la douleur chronique chez les anciens combattants, a déclaré Yarns. Cependant, les études menées jusqu’à présent ont montré que la TCC produit des bénéfices modestes pour soulager la douleur.

Pour la douleur chronique, les patients suivent un programme de traitement comprenant des exercices similaires à ceux utilisés pour traiter la dépression ou l'anxiété, tels que l'imagerie guidée, la relaxation musculaire, la restructuration cognitive et la stimulation de l'activité. L'objectif final est que les patients améliorent leur capacité à tolérer leur douleur, a déclaré Yarns.

„Le but de la TCC n'est pas nécessairement de guérir la douleur mais d'apprendre à y faire face et à bien vivre malgré la douleur chronique”, a déclaré Yarns.

En comparaison, l'EAET a une intervention principale : expérimenter, exprimer et libérer des émotions.

Développée dans les années 2010, la thérapie vise à montrer aux patients que la perception cérébrale de la douleur est fortement influencée par les émotions liées au stress. Il est demandé aux patients de se concentrer sur une interaction stressante, depuis quelque chose d'aussi banal qu'être coupé par un conducteur jusqu'à des traumatismes graves comme une agression sexuelle.

Yarns a déclaré que le but est de permettre aux patients de ressentir ces émotions à la fois mentalement et physiquement. Les patients travaillent alors à se confronter à ces émotions, à exprimer leurs réactions et finalement à lâcher prise.

„S'il y a une blessure ou un facteur de stress, les gens ont une série de réactions émotionnelles normales et naturelles. Il peut y avoir de la colère, de la culpabilité et de la tristesse. Parce que ces sentiments sont douloureux, les gens les évitent souvent, mais EAET aide les gens à faire face aux sentiments difficiles avec honnêteté et autonomie. -compassion”, a déclaré Yarns. „En thérapie, ils peuvent se libérer de la colère, de la douleur et de la culpabilité qu'ils portaient et se retrouvent finalement avec de l'auto-compassion.”

Dans le cadre de l'étude, les chercheurs ont recruté 126 anciens combattants, principalement des hommes, âgés de 60 à 95 ans et souffrant d'au moins trois mois de douleurs musculo-squelettiques. Plus des deux tiers des participants avaient un diagnostic psychiatrique, et environ un tiers souffraient de troubles de stress post-traumatique. L'étude était le premier essai clinique à grande échelle de l'EAET auprès de personnes âgées, d'hommes âgés et d'anciens combattants, les études antérieures étant en grande partie composées de participantes plus jeunes et féminines, a déclaré Yarns.

La moitié des participants ont suivi une thérapie cognitivo-comportementale en personne, tandis que l'autre moitié a suivi simultanément une thérapie de conscience émotionnelle et d'expression en personne au cours de neuf séances, dont une séance personnelle et huit séances en petits groupes.

Il a été demandé aux patients d'évaluer leur niveau de douleur à l'aide d'une échelle de 0 à 10 dans le Brief Pain Inventory avant de commencer le traitement, à la fin des neuf séances et six mois après la fin des séances. Après le traitement, 63 % des participants à l'EAET ont signalé une réduction d'au moins 30 % de la douleur, contre 17 % des patients CBT.

Yarns a déclaré qu'il étudiait actuellement si des résultats positifs similaires pourraient être reproduits à l'aide de séances de groupe virtuelles, qui compareront l'EAET, la TCC et incluront également une cohorte de thérapie de pleine conscience. De plus, Yarns a déclaré que des études de neuroimagerie seront poursuivies pour comprendre les changements cérébraux chez les participants aux thérapies EAET par rapport aux thérapies CBT.