Faire du sport chez les jeunes est lié à une meilleure santé mentale chez les adultes

Faire du sport chez les jeunes est lié à une meilleure santé mentale chez les adultes

Selon une nouvelle étude, les adultes qui ont continuellement pratiqué des sports organisés tout au long de leur jeunesse présentent moins de symptômes d'anxiété et de dépression que ceux qui n'ont jamais joué ou ceux qui ont abandonné.

Ceux qui ont abandonné le sport avaient une santé mentale plus mauvaise que ceux qui n’ont jamais joué du tout.

Mais beaucoup plus de gens abandonnent les sports pour les jeunes que ceux qui pratiquent continuellement jusqu'à l'âge de 18 ans, a déclaré Chris Knoester, auteur principal de l'étude et professeur de sociologie à l'Ohio State University.

„Si vous pratiquez et continuez à faire du sport, c'est positif pour votre santé mentale, mais si vous jouez et abandonnez, cela semble être négatif et la plupart des enfants abandonnent”, a déclaré Knoester.

L'étude, publiée dans le Revue de sociologie du sport, a montré que la plupart des gens abandonnaient le sport parce qu'ils ne s'amusaient pas ou ne se sentaient pas assez bons. Cela suggère des moyens d'améliorer les sports pour les jeunes pour aider les enfants, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Laura Upenieks, professeur adjoint de sociologie à l'Université Baylor.

„Nos conclusions sur les raisons pour lesquelles les enfants abandonnent les sports organisés suggèrent que l'environnement actuel est loin d'être idéal pour tout le monde et que les obstacles à la participation doivent faire l'objet d'une plus grande attention”, a déclaré Upenieks.

L'étude s'est appuyée sur les données de l'enquête nationale sur le sport et la société, menée en 2018 et 2019 par l'Ohio State. Elle comprenait un échantillon de 3 931 adultes de tout le pays qui ont répondu à des questions sur leur participation sportive lorsqu'ils étaient enfants et sur leurs symptômes actuels d'anxiété et de dépression.

Les résultats ont montré que 35 % des participants n’avaient pas du tout pratiqué de sports organisés, 41 % y avaient participé et l’avaient abandonné, et 24 % avaient participé de manière continue jusqu’à l’âge de 18 ans.

Ceux qui ont participé continuellement à des sports organisés tout en grandissant ont signalé des symptômes dépressifs et des symptômes d’anxiété moins élevés que les autres.

Ceux qui ont abandonné avaient le pire profil de santé mentale, tandis que ceux qui n'avaient jamais joué se situaient au milieu.

Knoester a souligné que la plupart des participants ne présentaient pas de niveaux cliniques de dépression ou d'anxiété et que les différences entre les trois groupes étaient relativement modestes. Mais les différences comptaient toujours.

La raison de loin la plus fréquemment citée pour expliquer l'abandon des études était « ne pas s'amuser », ce que près de la moitié des répondants (45 %) ont identifié. La deuxième raison la plus courante était le sentiment de ne pas être un bon joueur (31 %). D'autres raisons d'abandon étaient le désir de se concentrer sur les notes (16 %), le fait d'avoir un problème de santé ou une blessure (16 %), le fait de ne pas avoir les moyens de faire du sport (16 %), d'avoir un problème avec les membres de l'équipe (15 %) et d'avoir un intérêt pour d'autres clubs et activités (14%).

Notamment, 8 % ont déclaré avoir abandonné parce qu’ils avaient été maltraités par un entraîneur.

Même si l'abandon du sport est associé à une moins bonne santé mentale, „toutes les raisons d'abandon du sport n'ont pas les mêmes effets”, a déclaré Upenieks.

Les raisons interpersonnelles d’abandon – notamment le fait de ne pas s’amuser, de ne pas s’entendre avec les membres de l’équipe et d’être maltraité par un entraîneur – étaient associées à des symptômes dépressifs et anxieux chez l’adulte.

Ceux qui n’avaient pas les moyens de faire du sport et des équipements sportifs présentaient également une santé mentale plus mauvaise. Mais ceux qui ont abandonné leurs études pour se concentrer sur leurs notes présentaient en réalité moins de symptômes dépressifs, selon l'étude.

« Donner la priorité à l’éducation prédit une meilleure santé mentale à l’âge adulte », a déclaré Knoester.

De nombreuses études antérieures se sont concentrées sur l’impact de la pratique ou de l’absence de pratique d’un sport sur les résultats des adultes. Mais cette étude est l'une des premières à examiner ce qui se passe lorsque les jeunes abandonnent le sport, a déclaré Knoester, et elle montre que la persévérance dans le sport est une question importante.

„Malheureusement, ce n'est pas une simple histoire selon laquelle faire du sport est bon pour les enfants”, a-t-il déclaré. „C'est compliqué de savoir si les enfants s'en tiennent à faire du sport et les raisons pour lesquelles ils s'y tiennent ou arrêtent.”

Il est facile de comprendre pourquoi le sport peut être bénéfique pour ceux qui sont capables de le pratiquer jusqu'à l'âge adulte, a déclaré Upenieks.

« Plus les jeunes sont exposés longtemps à un environnement sportif positif et encourageant, plus ils sont susceptibles de développer des habitudes propices au bien-être mental à long terme, comme l'engagement à faire de l'exercice régulièrement et à collaborer avec les autres dans le cadre d'un équipe”, a-t-elle déclaré.

Le fait qu'un si grand nombre d'enfants abandonnent montre que les sports organisés n'offrent souvent pas un environnement positif. Mais les adultes peuvent prendre certaines mesures pour améliorer cet environnement.

Tout d’abord, le sport doit être sans danger pour les enfants. Le fait que 8 % d’entre eux aient déclaré avoir été victimes d’abus de la part de leurs entraîneurs est particulièrement alarmant, ont déclaré les chercheurs.

Et la découverte selon laquelle près de la moitié des enfants ont arrêté parce qu'ils ne s'amusaient pas et environ un tiers ont abandonné parce qu'ils estimaient qu'ils n'étaient pas assez bons devrait également être un signal d'alarme, a déclaré Knoester.

„Nous devons améliorer le sport des jeunes afin qu'il favorise des expériences positives pour chacun et le rende plus agréable”, a-t-il déclaré.

Même si gagner fait partie du sport, il se peut que les adultes accordent trop d’importance à cet aspect et gâchent l’expérience de nombreux jeunes.

„La plupart des enfants cherchent à s'amuser avec leurs amis, à se soutenir et à s'encourager mutuellement”, a déclaré Upenieks. „Il n'est pas nécessaire que ce soit tout à fait sérieux.”

Knoester a ajouté : „Nos résultats suggèrent qu'en supprimant le plaisir et en faisant sentir aux enfants qu'ils ne sont pas assez bons, il pourrait y avoir des effets en cascade en termes d'estime de soi et de confiance en soi qui pourraient se répercuter jusqu'à l'âge adulte.”